Alex Harvey «sauve les meubles»

Alex Harvey a terminé 34e de l'épreuve de poursuite... (AP, Gian Ehrenzeller/Keystone)

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Alex Harvey a terminé 34e de l'épreuve de poursuite sur 10 kilomètres style libre, dimanche.

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(Québec) Mal reposé au lendemain d'une nuit blanche et pas tout à fait remis de son 30 km de la veille, Alex Harvey n'a pu faire mieux qu'une neuvième place lors de la troisième étape du Tour de ski, une poursuite de 10 km en style libre balayée par les Norvégiens, à Lenzerheide, en Suisse, dimanche.

Parti septième de l'épreuve, Harvey est parvenu à se maintenir dans son groupe de départ, mais a perdu deux positions dans la dernière boucle, franchissant le fil d'arrivée en neuvième place, avec un temps de 24:19,7. Une prestation tout de même satisfaisante, considérant que l'énergie n'était pas au rendez-vous.

«C'était difficile. J'ai vraiment eu une mauvaise nuit de sommeil, la veille. Je n'ai pas réussi à m'endormir. J'ai passé une nuit complète à tourner dans mon lit. C'est la première fois de ma vie que ça m'arrive! Alors je n'ai pas été en mesure de bien récupérer du 30 km. [...] En tenant compte de ça, je suis quand même content du résultat. Je partais à plus d'une minute du podium, alors que là, je suis rendu à 50 secondes. Je me suis quand même rapproché, mais ç'a été la course que j'ai trouvé la plus difficile de ma saison», a admis le fondeur de Saint-Ferréol-les Neiges, estimant avoir réussi à «sauver les meubles».

Comme ce fut le cas lors du 30km classique la veille, les norvégiens ont dominé l'épreuve de poursuite, s'emparant de cinq des six premières positions de la course remportée par l'indélogeable Martin Johnsrud Sandby (21:44,7), suivi dans l'ordre des Petter Northug Jr (23:09,9), Finn Haagen Krogh (23:34,9), Sjur Roethe (23:34,9) et Didrik Toenseth (23:39,4). Seul le Russe Sergey Ustiugov (23:34,9) s'est immiscé dans le top 6, avec une quatrième position, empêchant le balayage norvégien.

«Ils ont toujours eu un ou deux très, très bons skieurs, mais là, c'est jour après jour, quatre, cinq, six skieurs parmi les premiers. C'est vraiment impressionnant de voir à quel point ils sont dominants. C'est sûr que c'est l'équipe qui a le plus gros budget pour tout, mais ça reste un sport où l'argent ne fait pas la différence, comme l'entraînement. Alors ça veut dire qu'ils s'entraînent mieux que tout le monde», a estimé l'athlète de 27 ans.

Podium hors d'atteinte

Se retrouvant maintenant au neuvième rang du classement cumulatif du Tour de ski, Alex Harvey ne croit plus en ses chances de podium. Il pense toutefois réaliste de se hisser dans le top 5. Une journée de repos, lundi, sera suivie de l'épreuve de sprint classique (1,5 km), mardi. Un changement à l'horaire forcé par la clémence du climat à Oberstdorf, où se déplace la compétition.

«Ici, en Allemagne, il n'y a pas beaucoup de neige. Il a neigé [samedi], mais il n'y en avait pas avant ça, que de la neige artificielle. Alors ils vont tenir le sprint classique en premier, et mercredi, ce sera le 15 km. Pour nous, lundi sera une journée de repos, mais on va skier quand même, en début d'après-midi. [...] Et on va tester les skis, vu que c'est un nouveau site de compétition», a expliqué Harvey.

Le fondeur espère connaître une bonne course lors du sprint, une épreuve pour laquelle il a déjà obtenu du succès dans le passé, mais n'a pas encore été capable de se qualifier cette saison.

«L'an dernier, j'ai terminé deuxième au championnat du monde. Mais cette année, il me manque un peu de vitesse. C'est peut-être parce qu'après mon opération, je ne pouvais pas faire d'intensité et de musculation. Alors je suis peut-être un petit peu en retard à ce niveau-là», a-t-il laissé entendre. De leur côté, les Canadiens Ivan Babikov (27:53,4), Devon Kershaw (28:31,6) et Lenny Valjas (32:08,3) ont respectivement terminé en 37e, 41e et 68e places.

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