Tour de ski: en santé, Harvey voit grand

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Son problème de circulation sanguine derrière lui, Alex Harvey dit viser un top 5 au cumulatif.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Il y a fort à parier qu'Alex Harvey et l'équipe canadienne ne veilleront pas pour défoncer la nouvelle année. Dès le matin du 1er janvier, les fondeurs s'attaqueront au prestigieux Tour de ski. Une compétition qu'Harvey aura la chance de terminer pour la première fois depuis 2012, grâce à une intervention médicale subie au printemps dernier.

Le Tour de ski est la plus grosse compétition de la saison sur le circuit de la Coupe du monde. Huit épreuves disputées dans trois pays en l'espace de 10 jours. «C'est inspiré du Tour de France. L'important est le cumulatif et si tu ne complètes pas une épreuve, tu es éliminé», explique le skieur de Saint-Ferréol-les-Neiges.

Le Tour 2016 s'amorcera à Lenzerheide, dans les Alpes suisses, où seront disputés un sprint, un 30km et une poursuite de 10 km. Les skieurs disposeront ensuite d'une journée de repos et de transport avant d'attaquer les pistes d'Oberstdorf, en Allemagne, pour un sprint et un 15 km.

La destination finale est l'Italie, où deux autres courses sont disputées avant l'étape finale de Val di Flemme, unique en son genre sur le circuit de la Coupe du monde. Les skieurs parcourent cinq kilomètres sur le plat avant de s'attaquer à la montée la plus éprouvante de la saison, un tracé de près de quatre kilomètres à même une piste de ski alpin. Une montée de cette longueur prend généralement 10 minutes à monter pour des fondeurs de pointe. Celle de Val di Flemme en prend plus de 20, tellement elle est à pic.

C'est justement ce qui a toujours empêché Harvey de terminer le Tour, depuis 2012, et donc d'être admissible au classement final. Pas que le skieur n'a pas les ressources nécessaires, mais plutôt en raison d'une condition médicale.

«J'avais depuis des années une artère qui coinçait lorsque je forçais trop des jambes. Ça m'arrivait entre autres en vélo et en course à pied, mais également dans une montée aussi éprouvante pour le bas du corps que celle de Val di Flemme. J'ai subi une opération vasculaire, cet été, pour corriger le tout.»

Le problème datait de sa carrière junior, mais est réapparu lors de la même montée, en 2012. Depuis, Alex Harvey faisait tout simplement l'impasse sur l'étape ultime. Même en 2014, alors qu'il pointait au quatrième rang du classement.

Un top 5 dans la mire

Son problème de circulation sanguine derrière lui, Harvey dit viser un top 5 au cumulatif. «C'est un de mes deux principaux objectifs de la saison avec le Tour de ski du Canada, au mois de mars», explique-t-il. En congé de compétition depuis le 20 décembre, l'équipe canadienne n'a pas chômé. «Comme le Tour s'amorce en montagne, à Lenzerheide, on est allé faire un camp d'entraînement en altitude, à Livigno, en Italie.»

La copine d'Alex Harvey était venue le rejoindre pour Noël et l'équipe canadienne s'est tout de même organisée un souper pour le réveillon. «On a même fait un petit échange de cadeaux.» Mais pas question de veiller tard. Moins productif sur courte distance depuis le début de la saison, le fondeur québécois a profité du camp pour corriger quelques lacunes techniques. Le Tour de ski comporte deux sprints, et Harvey sait qu'il ne pourra pas se permettre d'en échapper un s'il veut rester parmi les meneurs.

«Je me sens mieux. On a modifié mon entraînement normalement axé sur l'endurance pour consacrer des séances uniquement à la vitesse.»

Le Tour de ski s'amorcera le 1erjanvier, en Suisse, avec la première épreuve de sprint. Le départ de la finale est prévu pour 9h55, heure du Québec.

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