Lindsey Vonn veut poursuivre sa domination à Lake Louise

Lindsey Vonn a dévié un peu du parcours... (La Presse Canadienne, Frank Gunn)

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Lindsey Vonn a dévié un peu du parcours et s'est contentée du 34e rang lors de la descente d'entraînement de mercredi.

La Presse Canadienne, Frank Gunn

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Donna Spencer
La Presse Canadienne
Lake Louise

Peu importe ce qui se passe dans sa vie, Lindsey Vonn peut compter sur les pentes de Lake Louise pour reprendre confiance en ses moyens.

L'Américaine compte 15 victoires en carrière en Coupe du monde à Lake Louise, et Vonn admet avoir perdu le compte.

«Je pensais que c'était 12, mais il semble que j'aie tort», a dit Vonn mercredi.

«J'aime skier ici. Ce n'est pas tant les victoires. C'est la manière parfaite pour moi d'amorcer la saison, c'est un endroit où je peux prendre confiance et ça me sert de tremplin pour le reste de la saison.

«J'en suis presque à un point où si je ne gagne pas, c'est très décevant puisque j'ai gagné si souvent ici.»

Les deux premières descentes de la saison 2015-2016 seront présentées vendredi et samedi, tandis qu'on aura droit à un super G dimanche.

Les Autrichiennes ont signé quatre des cinq meilleurs temps lors d'une descente d'entraînement mercredi. Cornelia Hütter a devancé sa compatriote Nicole Schmidhofer, tandis que la Suissesse Lara Gut s'est insérée en troisième position.

Larisa Yurkiw, d'Owen Sound, en Ontario, a pris le 10e rang et Valérie Grenier, de Mont-Tremblant, le 39e. Vonn a dévié un peu du parcours et s'est contentée du 34e rang.

Parcours plus complexe

Une importante chute de neige avant les courses masculines à Lake Louise le week-end dernier a permis la construction d'un parcours plus complexe.

«C'est un peu plus excitant que d'habitude, a dit Vonn. J'aime la manière dont la piste a été construite (...) Je vais devoir ajuster ma ligne de course parce que ça n'a pas fonctionné aujourd'hui, mais je ne vais pas baisser les bras.»

Vonn a retrouvé le feu sacré l'an dernier à Lake Louise après une année et demie tumultueuse. Deux opérations aux genoux en autant d'années l'ont limitée à se contenter de quelques courses seulement et elle a dû sauter son tour aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014.

Elle avait laissé couler quelques larmes de joie et de soulagement après sa victoire lors de la deuxième descente de Lake Louise l'an dernier. Vonn avait ensuite gagné sept autres courses lors de la saison 2014-2015, faisant grimper son total en carrière à 67 et devenant la plus grande championne de l'histoire en Coupe du monde féminine de ski alpin.

Rythme de vie effréné

Vonn a réussi deux fois le triplé à Lake Louise, en 2011 et en 2012. Celui de 2011 était survenu quelques jours après l'annonce qu'elle se divorçait de Thomas Vonn, avec qui elle était mariée depuis quatre ans.

Âgée de 31 ans, Vonn a fréquenté le golfeur Tiger Woods pendant plus de deux ans, mais elle a annoncé leur séparation en mai, citant leur rythme de vie effréné.

Vonn s'est fracturée la cheville à l'entraînement en août, mais elle était de retour sur les pentes en octobre. Elle a eu besoin de points de suture pour fermer une plaie au pouce après avoir stoppé une dispute entre ses chiens en novembre.

Puisque la championne du titre général de la Coupe du monde en 2014 et en 2015 Anna Fenninger ratera l'ensemble de la saison en raison d'une blessure à un genou et que la championne en 2013 Tina Maze prend une année sabbatique, Vonn sera la favorite pour décrocher un cinquième globe de cristal en carrière cette saison.

«Je pense que je suis la seule parmi les compétitrices à l'avoir déjà gagné, a noté Vonn. Mais le titre général est difficile à aller chercher. Vous ne pouvez pas vous concentrer sur ce titre. Il faut simplement essayer de skier au meilleur de ses capacités à chaque jour.»

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