Les skieurs du Rouge et Or impatients de commencer la saison

L'entraîneur Sven Pouliot s'entoure de William Mercier-Robin (à... (Le Soleil, Yan Doublet)

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L'entraîneur Sven Pouliot s'entoure de William Mercier-Robin (à gauche), Laurence Vallerand et Simon-Claude Toutant, la crème des 25 skieurs du Rouge et Or cette saison.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Après deux ans sous la gouverne du quasi-médaillé olympique François Bourque, le Rouge et Or entre dans l'ère Sven Pouliot. L'entraîneur de carrière a imposé un plan d'entraînement estival et une batterie de tests physiques à ses nouveaux protégés en prévision de la nouvelle saison. Ne manque plus que la neige!

La vue du gazon au début de décembre en réjouit plusieurs. Mais au PEPS de l'Université Laval, ils sont 28 à faire des incantations pour que tombent les flocons. Un camp d'entraînement de quatre jours à Sunday River, dans le Maine, a dû être annulé. Puis les journées de lundi et de mardi, que Pouliot et sa bande prévoyaient passer sur les pentes d'une station de la région de Québec.

Les compétitions commencent néanmoins le 12 décembre, à Val-Saint-Côme, avec un slalom. Lancement d'un calendrier de quatre mois comptant de 16 à 28 départs, selon le calibre de chaque skieur. Le circuit universitaire québécois, mais aussi des épreuves FIS comme la Super Série et des courses du circuit universitaire américain de la NCAA.

«C'est sûr qu'on pense aux bannières et aux médailles, c'est une motivation. Mais j'ai regardé le tableau des anciens champions du RSEQ et c'est tapissé de Carabins [de Montréal]. Alors on va se concentrer sur ce qu'on a à faire. Notre route se dirige vers la finale de la mi-mars, au Mont-Tremblant», indique Pouliot.

Le champion de retour

Il compte quand même encore sur le champion individuel de la dernière saison Simon-Claude Toutant, tandis que la championne de la campagne 2014-2015, Ève Routhier, a terminé sa carrière d'athlète universitaire et sera l'adjointe de Pouliot. Mathieu Roy le seconde également pour guider les 25 skieurs du Rouge et Or, soit 20 étudiants universitaires et 5 du collégial.

Outre Toutant, qui voudra ajouter à ses 11 victoires sur le circuit universitaire québécois, William Mercier-Robin et Adam Lamhamedi devraient faire leur marque du côté masculin. 

Lamhamedi est ce skieur de Québec qui avait participé aux Jeux olympiques de Sotchi sous les couleurs du Maroc, le pays d'origine de son père. Mercier-Robin, aussi de Québec, se remet pour sa part d'une sérieuse blessure au genou.

Dans le volet féminin, Laurence Vallerand demeure la grande meneuse du club de l'UL. Malgré une blessure à la cheville qui retardera son début de saison, la championne et recrue par excellence en 2012-2013 compte tirer le meilleur de sa dernière campagne universitaire. Stéphanie Gould et Frédérique Nolin sont les autres noms à retenir.

Sur le plan collectif, seule la victoire des filles de Laval en 2013 vient ébrécher la domination totale et complète des Carabins. La dernière fois que Montréal n'a pas remporté la bannière du combiné gars-filles, c'est en 2010. McGill, Concordia et Carleton prennent aussi parti au circuit.

L'histoire d'un prénom

Sven Pouliot vient de Québec, a appris son ski à Stoneham, a fait partie de l'équipe régionale Skibec. Pas d'ancêtres scandinaves, même pas de la fesse gauche. «Mon père étudiait en histoire à l'Université Laval. Il était passionné par l'exploration de l'Amérique par les Scandinaves avant les Européens», affirme-t-il pour expliquer son prénom rare pour un francophone. Âgé de 39 ans, Pouliot exerce le métier d'entraîneur depuis déjà 20 ans. Dès son baccalauréat en éducation physique obtenu, il a mis le cap sur l'Ontario, puis l'Ouest canadien. Avant de rentrer à la maison pour diriger le Rouge et Or, il faisait partie du personnel d'entraîneurs de l'équipe canadienne de ski alpin pour handicapés depuis sept ans. Il était entre autres en poste aux Jeux paralympiques de 2010, à Vancouver, et à ceux de 2014, à Sotchi. 

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