Alex Harvey aura une approche moins conservatrice

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Alex Harvey a pris le 13e rang lors de sa dernière compétition l'an passé, un 50 km style libre présenté au stade Holmenkollen d'Oslo en Norvège, le 14 mars 2015.

AP, Jon Olav Nesvold

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(Québec) Déjà, son objectif est connu : remporter le Globe de cristal, remis au meneur du classement général à la fin de la grande boucle hivernale. Demain, à la station finlandaise de sports d'hiver Ruka, à Kuusuamo, Alex Harvey se lance à la poursuite d'un titre qu'il n'a jamais pu s'offrir.

Le skieur de 27 ans de Saint-Ferréol-les-Neiges a subi deux chirurgies aux artères iliaques après une campagne marquée de deux podiums aux Championnats du monde de ski de fond disputés à Falun, en mars dernier. Obstruées, ces artères l'empêchaient de pousser la machine au maximum, notamment dans les montées.

Aujourd'hui, a-t-il l'impression d'être un nouveau fondeur?

«Je pense que oui. Pour la première fois, cet été, j'ai été en mesure de faire de l'entraînement traditionnel d'un skieur de fond. J'ai hâte de voir ce que ça va donner sur la neige. Contrairement au patinage de vitesse, par exemple, je n'ai pas de temps de référence, mais les sensations sont bonnes», admet avec optimisme l'athlète, rejoint mercredi dans la noirceur de la Finlande.

Il en prend pour preuve sa deuxième position au 15 km en style libre de Gallivare (Suède), en fin de semaine, dernière course préparatoire avant le signal du départ. La veille, il avait pris le septième rang au sprint classique.

«Je me sentais fatigué en raison du camp d'entraînement intensif qu'on venait de faire. Et habituellement, ça aurait été difficile parce qu'il y a beaucoup de montées sur ce parcours, mais ç'a vraiment bien été.»

Il pourra dorénavant prendre le départ de la dernière étape du Tour de ski, la fameuse abrupte ascension de l'Alpe Cermis qui lui était interdite en raison de son problème de circulation sanguine. Il abordera aussi les courses en départ individuel de manière moins conservatrice.

 

Déjà, son objectif est connu : remporter le Globe de... (Infographie Le Soleil) - image 2.0

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Oser davantage

«Alex pourra maintenant oser plus en départ individuel. Avant, il devait partir plus lentement afin de garder de l'énergie pour finir en force, mais il était trop tard parce que les gars sur le podium se trouvaient parmi les plus rapides au premier temps de passage. Maintenant, on le verra partir vite», explique son entraîneur Louis Bouchard.

En 2015-2016, Harvey veut s'inviter parmi les meneurs du Ski Canada Tour (1er au 12 mars), du Tour de ski (1er au 8 janvier) et du mini-tour de Kuusamo (vendredi, samedi et dimanche), là où l'on peut récolter de nombreux points pour le classement général.

«Comme mon père, je n'ai jamais eu de podium avant Noël car historiquement, les mois de novembre et décembre ne sont pas mes plus productifs. Tout reste à confirmer, mais ça pourrait être différent et de penser que je pourrais partir dans le top 5, c'est réaliste.»

Pour remporter le Globe, Harvey devra déloger l'occupant habituel de la première place : le Norvégien Martin Johnsrud Sundby, roi des classements cumulatifs.

«Il est le meilleur au monde, ça fait deux ans qu'il gagne le Globe de cristal, le Tour de ski et le mini-tour de début de saison. Il est à l'apogée de sa carrière. Sundby reste le favori, mais je crois en mes chances car, cette année, je vais finir le Tour.»

La saison commence avec un sprint classique (vendredi), un 10 km style libre (samedi) et une poursuite de 15 km classique, le tout assaisonné d'un classement cumulatif pour la fin de semaine.

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