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Dominique Maltais veut ramener la Coupe du monde de snowboardcross à Québec

«J'ai discuté avec les organisateurs de la Fédération... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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«J'ai discuté avec les organisateurs de la Fédération internationale de ski [FIS] et ils ne comprennent pas pourquoi il n'y a plus d'épreuve au Canada. Moi, j'essaie que ça revienne à Stoneham ou au Massif. Ils m'ont dit : "On a besoin de toi!"» a expliqué Dominique Maltais.

Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Indécise sur la retraite, Dominique Maltais ne se morfond pas. Elle travaille à ramener une étape de Coupe du monde de snowboardcross à Québec.

«J'ai discuté avec les organisateurs de la Fédération internationale de ski [FIS] et ils ne comprennent pas pourquoi il n'y a plus d'épreuve au Canada. Moi, j'essaie que ça revienne à Stoneham ou au Massif. Ils m'ont dit : "On a besoin de toi!"» a expliqué Maltais au Soleil, dimanche, de l'Espagne.

«Tout le monde sur le circuit est déçu de ne pas revenir à Stoneham. Les gens aimaient le parcours et aimaient venir à Québec», poursuit-elle. Coupe du monde ou Championnats du monde, une épreuve internationale de snowboardcross a été présentée chaque année à la station située juste au nord de la capitale de 2007 à 2013.

Mais depuis l'an dernier, les organisateurs du Snowboard Jamboree se concentrent sur les disciplines acrobatiques, slopestyle, demi-lune et big air. Les coûts et le temps nécessaires à la création d'un parcours de cross ont fait pencher la balance.

La fierté de Petite-Rivière-Saint-François - le village, dont son père est maire, vient de donner son nom à une nouvelle salle d'entraînement - évoque la possibilité de tenir l'événement à «sa» montagne, dans Charlevoix. Le Massif a accueilli les Championnats du monde junior et championnats canadiens senior de ski alpin, mais rien de ce type en planche.

Au fil des ans, Blue Mountain, en Ontario, Lake Louise, en Alberta, et Whistler, en Colombie-Britannique, ont tenté l'expérience du cross. Avec Stoneham, Telluride (2009 à 2012), au Colorado, s'avérait l'autre endroit fiable en Amérique du Nord dans les dernières années.

C'est à La Molina, samedi, que Maltais a conclu la 11e et peut-être dernière campagne d'une fructueuse carrière marquée par deux médailles olympiques et cinq titres de championne de la saison de Coupe du monde. Sa sixième place de samedi l'a privée du sommet du classement cumulatif final pour la première fois en cinq ans.

Petite saison bizarre

Une «petite saison vraiment bizarre» où Maltais et ses condisciples n'ont eu droit qu'à trois épreuves de Coupe du monde, toutes en mars. Dans deux stations, Veysonnaz, en Suisse, et La Molina, en Espagne. Le manque de neige a forcé des annulations à Montafon, en Autriche, et à Squaw Valley, en Californie. Les meilleurs n'auront couru que cinq fois au plus haut niveau cet hiver, avec les Championnats du monde et les X Games.

Situation un peu similaire en skicross, qui bénéficie toutefois de l'appui d'un gros commanditaire en Audi. Six étapes de Coupe du monde cette saison, dont Nakiska en Alberta, et une annulation à cause de la chaleur. La FIS vise un calendrier unique de cross, planche et ski. On veut limiter les coûts en partageant les parcours. Chacun devra mettre de l'eau dans son vin, concède Maltais, soulignant des différences marquées au départ et dans les virages.

«C'est sûr que je vais rester impliquée dans le sport, que ce soit comme compétitrice ou dans un autre rôle», résume l'athlète de 34 ans, assurant ne pas encore avoir pris de décision sur son avenir. Son retour à la compétition pourrait se décider aussi tard qu'à l'automne. Elle rentre à Québec demain et coprésidera le 10e Encan sportif et culturel du Patro Roc-Amadour, jeudi.

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