Vent de changement à la fédération canadienne de planche à neige

Indrik Trahan, Sébastien Beaulieu et Olivier Vachon participent... (Photo Le Soleil, Yan Doublet)

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Indrik Trahan, Sébastien Beaulieu et Olivier Vachon participent aux championnats canadiens qui se terminent aujourd'hui à la station Le Relais de Lac-Beauport. Les trois planchistes espèrent faire partie de l'équipe nationale en alpin l'automne prochain, mais, bien que la saison s'achève, ils ne savent toujours pas quels critères seront utilisés pour la sélection.

Photo Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Vent de changement en planche à neige au Canada. La fédération change de patron. Mouvement aussi en piste, en espérant que ça prenne le bon bord.

«Ça va amener du sang neuf. Le sport d'élite demande toujours un peu de ménage de temps en temps», affirme le planchiste alpin de l'équipe canadienne Indrik Trahan, à propos du départ de Steven Hill du poste de directeur général de Canada Snowboard.

Cette «entente mutuelle» survenue après quatre ans d'association entre Hill et la fédé laisse croire à un désir de renouveau. Le président du conseil d'administration, Guy Poupart, assure qu'«aucun autre départ n'est à prévoir». Vacant depuis le 2 mars, le poste sera ouvert aux candidats la semaine prochaine.

Une chose ne change pas : l'incertitude entourant la composition de l'équipe canadienne en alpin. La saison achève, les championnats canadiens finissent aujourd'hui à la station Le Relais de Lac-Beauport, et les athlètes n'ont toujours aucune idée des critères de sélection pour faire partie de l'élite canadienne l'automne prochain. Comme l'an dernier. Quant à l'unité de développement, elle n'existe plus depuis deux ans.

Payer de leur poche

Cette année, Trahan, Sébastien Beaulieu, Darren Gardner et le vétéran de bientôt 40 ans et champion olympique de 2010 Jasey-Jay Anderson formaient le volet masculin. Ils ont dû payer les dépenses de leur entraîneur, le Québécois Patrick Gaudet, qui a pris la relève de Mark Fawcett.

Les trois Québécois, Anderson, Trahan et Beaulieu, ont même lutté à coups d'avocats durant cinq mois contre Canada Snowboard pour mettre la main sur leur brevet de 900 $ par mois.

Olivier Vachon, de Québec, Beaulieu, de Sherbrooke, et Trahan, de Trois-Rivières, se suivent depuis une dizaine d'années, du temps du club du Mont-Sainte-Anne. Entité décédée depuis.

Début vingtaine, ils sont la relève en vitesse au Québec. Même si Anderson tire encore bien son épingle du jeu avec un podium en Coupe du monde avant Noël et une cinquième position aux Championnats du monde, en janvier.

Sans l'égide de l'équipe canadienne, Vachon s'est rabattu sur le Colorado, cet hiver, où il a trouvé compétition et entraînement. L'incertitude a poussé Trahan à finir son cégep ce printemps et il s'est inscrit à l'Université Laval pour septembre.

Mais leur passion ne s'éteint pas pour autant. «Ça remonte», lance l'un. «Il y a de l'espoir», atteste l'autre. Les trois visent une participation olympique en 2018. Ils pourraient même s'y retrouver, qui sait. Jusqu'à quatre entrées masculines possibles par pays. Les résultats en Coupe du monde devront suivre dans les prochaines années, devenir aux yeux des décideurs un potentiel de médaille.

Trahan a fini troisième au classement cumulatif de la Coupe nord-américaine lors des trois dernières années; Beaulieu, qui a  fini deuxième et meilleur Canadien, vendredi, en slalom parallèle, pointe actuellement au second rang du circuit nor-am, dont les finales se tiennent aussi au Relais, en même temps; Vachon, le cadet du trio, a fini 16e à l'Universiade, en février, et aurait dû ensuite remporter les Jeux du Canada sans une sortie de piste en grande finale.

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