Championnats du monde de ski nordique : Alex Harvey 5e

Alex Harvey (deuxième à partir de la gauche)... (Anders Wiklund)

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Alex Harvey (deuxième à partir de la gauche) a complété la course en 2h26:08,1, soit quatre secondes derrière le Suédois Johan Olsson, médaillé de bronze.

Anders Wiklund

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(Québec) Après avoir réalisé deux podiums en début de championnats, Alex Harvey a couronné sa participation aux Mondiaux de ski nordique, à Falun (Suède), en terminant cinquième, dimanche, à l'épreuve reine du 50 km de style classique. La course, qui s'est tenue dans des conditions de piste changeantes, a été remporté au terme d'un sprint enlevant, par le Norvégien Petter Northug Jr.

Installé dans le peloton de tête une bonne partie de l'épreuve, Alex Harvey a manqué d'énergie en fin de parcours et n'a pu rejoindre le groupe de quatre fondeurs qui s'était détaché dans les 200 derniers mètres, concluant sa course en cinquième position, à six secondes du gagnant.

De son côté, Northug (2 h 26 min 2,01 s) est parti de la 11e position, au 45e kilomètre, avant d'effectuer un sprint spectaculaire et de coiffer le Tchèque Lukas Bauer (+1,7s) et le Suédois Johan Olsson (+2,0s), au fil d'arrivée. Après avoir mené une portion de la course, le Canadien Ivan Babikov a pour sa part terminé au 30e rang, en raison de crampes aux bras et au dos.

«Je suis très content. Un top 5, ça me donne toujours le sourire. Ça me laisse quand même un petit peu amer, parce que j'ai l'impression que j'aurais pu jouer mes cartes différemment. Mais c'est facile à dire après la course. Sinon, la forme était là. Et les skis, dans des conditions vraiment difficiles, fonctionnaient très bien», a estimé Harvey, d'entrée de jeu.

Étant donné des chutes de neige abondantes, qui ont fait passer la piste de ferme à molle pendant l'épreuve, l'athlète de 26 ans croit qu'il aurait dû, au lieu de demeurer devant et de tracer la piste pour les autres, changer sa stratégie, qui était de suivre à la trace le champion en titre, le Suédois Johan Olsson.

«Comme il était à la maison, il était vraiment motivé. Alors, il attaquait souvent pour essayer de se séparer du groupe. Moi, j'étais capable de le suivre à chaque fois, mais après ça, le groupe revenait dans les descentes. Au niveau de la stratégie, je me suis un peu trompé. Parce que le plan, c'était de suivre Olsson le plus longtemps possible, en espérant le suivre jusqu'à la fin. À mi-chemin, quand le groupe revenait toujours de l'arrière, j'aurais dû changer de tactique», a soutenu le fondeur québécois.

Plus qu'heureux

Parmi ses compétiteurs du peloton, les Anders Soedergren, Maurice Magnificat et Johan Olsson ont tous échoué dans leur tentative de s'échapper. Même que le groupe de tête allait demeurer intact jusqu'au 48e kilomètre, ce dont ne pouvait se douter Harvey.

«J'aurais pu m'économiser en restant derrière et sauver un peu d'énergie là, en sachant que j'allais revenir dans les descentes et sur les plats en vue du sprint final. En même temps, si j'avais fait ça et qu'il y avait eu une échappée en avant, je m'en serais voulu. En regardant avec le recul, c'est facile de dire que j'aurais dû faire ça, mais pendant la course, c'est autre chose...» a-t-il laissé entendre.

Avec ses médailles d'argent au sprint de 1,4 km et de bronze au skiathlon de 30 km, puis cette cinquième place au 50 km, Harvey se dit plus que heureux de ses Mondiaux.

«J'ai fait quatre très très bonnes courses, excellentes même. J'ai atteint mon pic de forme au bon moment. On a eu des très bons skis du début à la fin. Et avec mes deux médailles, c'est sûr que c'est mon meilleur championnat à vie. Je suis vraiment satisfait», a affirmé celui qui se dirige maintenant vers Lahti, en Finlande, où il prendra part à la prochaine étape de la Coupe du monde.

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