Coupe du monde de planche à neige: du pain sur la planche...

C'est l'Ontarien Michael Ciccarelli qui a remporté le... (Photo Le Soleil, Yan Doublet)

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C'est l'Ontarien Michael Ciccarelli qui a remporté le slopstyle, samedi, à la station Stoneham.

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(Québec) Le lock-out à la station Stoneham, le froid mordant et l'argent de Shaun White. La Coupe du monde de planche à neige de Québec a connu une année difficile. Par chance que deux des quatre médailles d'or restent au Canada, bien qu'un des champions soit reparti tout patraque.

Samedi, Michael Ciccarelli a complété le doublé canadien dans les épreuves masculines. Après l'or de Darcy Sharpe au big air, Ciccarelli, un Ontarien de 18 ans, a raflé les honneurs au slopestyle. Ce champion des Jeux olympiques de la jeunesse de 2012 a réussi les deux meilleures descentes sur les 27 réalisées par les neuf hommes en finale.

En matinée, il avait jasé avec Sharpe. Victime d'une sévère chute sur la rampe érigée au centre-ville, vendredi soir, Sharpe se souvenait de sa soirée et de sa victoire. Les médecins l'ont néanmoins exclu du slopestyle. Commotion cérébrale. Il tentait de regagner la Colombie-Britannique le plus tôt possible.

Rien à enlever à Ciccarelli ni à Sharpe. Mais au même moment, les Sébastien Toutant, Maxence Parrot et autres Mark McMorris de ce monde se produisaient sous le soleil de la Californie, dans une compétition organisée par l'idole planétaire en planche, Shaun White : 17 °C au mercure, 100 000 $US en bourses.

Pendant ce temps à Québec, on se les gelait. Surtout vendredi soir, à l'îlot Fleurie, où la température frôlait - 30 °C et où la foule s'avérait plus rare que jamais. «C'est peut-être parce que certains gros noms n'étaient pas là», admet la vice-présidente de l'entreprise organisatrice Gestev, Chantal Lachance.

«Mais le Carnaval aussi a fait face à une vague de froid et on s'est mis à parler d'une baisse d'achalandage. Et tant qu'il y aura une compétition en même temps organisée à Los Angeles par une super star qui va donner 100 000 $...»

Commanditaires de plus en plus difficiles à trouver

Même après 17 ans, les commanditaires sont de plus en plus difficiles à dénicher, assure Lachance. Sa compagnie a été achetée par Québecor, il y a deux ans. La bourse totale par épreuve cette fin de semaine s'élevait à 33 000 $CAN.

Le conflit de travail ayant paralysé la station Stoneham en décembre combiné au manque de neige naturelle cet hiver avait déjà forcé les organisateurs à annuler les épreuves de demi-lune, qui auraient dû se tenir aujourd'hui. Elles seront de retour l'an prochain, peut-être avec un volet ski.

Le projet de réunir planche et ski durant une semaine pour les trois disciplines de style libre demeure une priorité pour Gestev. Mais la mise en oeuvre pourrait se faire «à partir de 2016», ce qui veut dire que cela pourrait aussi attendre en 2017.

Blouin à deux poils

«J'étais à deux poils d'atterrir mon dernier saut», rageait Laurie Blouin, après la finale féminine du slopestyle. Elle a pris le sixième et dernier rang. La favorite locale de 19 ans - elle habite à cinq minutes de la station Stoneham - croit qu'elle aurait ainsi pu grimper sur le podium dès sa première finale de Coupe du monde en carrière. La championne du monde junior de 2013 savait toutefois Cheryl Maas intouchable.

La Néerlandaise de 30 ans a triomphé une deuxième fois en deux jours, après sa domination de vendredi au big air. «Mon but était d'avoir deux médailles, mais de gagner, c'est un bonus. Je vais revenir l'an prochain c'est certain, mais à condition que ça se réchauffe», a souri Maas. Autre planchiste de la région de Québec, Audrey McManiman a fini 17e sur 19. Elle avait pris le sixième rang du big air. Seul Québécois en finale masculine, le Montréalais Matts Kulisek a fini septième.

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