Snowboard: deux tours du monde en trois semaines

Océane Fillion, Gabriel Dussault, Anthony Roy et Amélia... (Photo Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Océane Fillion, Gabriel Dussault, Anthony Roy et Amélia Bouaziz partent aujourd'hui pour Prince George et les Jeux du Canada. Francis Jobin aussi est du voyage, même s'il a raté le rendez-vous de vendredi.

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(Québec) Océane Fillion et Francis Jobin n'ont que 16 ans. Mais dans les trois prochaines semaines, ils feront littéralement deux fois le tour de la planète sur leur planche à neige. Du Québec à la Chine en passant par la Colombie-Britannique, aller-retour !

Départ samedi, de Québec. Avec Anthony Roy et Amélia Bouaziz. Dirigés par l'entraîneur Gabriel Dussault, ils forment l'équipe de snowboard qui représentera le Québec en slopestyle aux Jeux du Canada, la semaine prochaine, à Prince George. Ça se trouve à l'autre bout du Canada, en Colombie-Britannique.

Selon le coach, il y a des chances de médaille pour Jobin (Lac-Beauport), Roy (L'Ange-Gardien) et Fillion, qui a fait le trajet Chicoutimi-Québec, vendredi matin. Le groupe s'est réuni à l'îlot Fleurie, vendredi soir, dans le quartier Saint-Roch, pour apprécier la Coupe du monde de big air.

Jobin est champion canadien junior en titre de la discipline, Fillion vice-championne. «Moi, je veux juste voir c'est quoi les Jeux du Canada, parce que je n'ai jamais fait de compétition plus grosse qu'un championnat provincial», avoue pour sa part Bouaziz, de Québec, bébé du quatuor à encore 15 ans. Elle en aura 16 mardi. L'épreuve se tient vendredi.

Puis, retour à Montréal, le 2 mars. Deux jours plus tard, Fillion et Jobin rembarquent pour se rendre à Yabuli, via Paris, Shanghai et Harbin. La plus importante station de glisse de la Chine, située dans le nord-est, accueille les Championnats du monde juniors de surf des neiges, du 6 au 16 mars. Trente Canadiens de 17 ans ou moins ont été sélectionnés dans quatre disciplines. Neuf proviennent du Québec. Chris Witwicki sera l'entraîneur du style libre canadien.

Une aventure de 5000 $

Canada Snowboard choisit les athlètes, mais ne paie pas pour eux. Les jeunes doivent débourser autour de 5000 $ chacun pour cette aventure chinoise. Fillion tente d'amasser 3500 $ par l'intermédiare du site de financement participatif MakeAChamp.com. Sa cagnotte approche 2000 $ après une semaine.

Il y a deux ans, Laurie Blouin, de Stoneham, avait remporté l'épreuve de slopestyle aux Mondiaux juniors, à Erzurum, en Turquie. Audrey McManiman, de Saint-Ambroise-de-Kildare, avait fini 17e, 15e en demi-lune. La limite d'âge était alors de 19 ans. McManiman et Blouin participent cette fin de semaine à l'étape de Coupe du monde de Québec et Stoneham.

Résidente de Québec depuis trois ans et étudiante au Cégep Garneau, McManiman tente d'attirer Fillion dans la capitale pour l'an prochain. La recrue saguenéenne s'entraîne au Relais et s'est inscrite au Cégep de Sainte-Foy, mais la décision n'est pas finale.

McManiman fière dernière

Seule Québécoise parmi les 16 finalistes (6 femmes et 10 hommes) du big air, vendredi soir, Audrey McManiman n'a pu faire mieux que dernière. La planchiste s'est quand même dite «très contente de ma sixième place. J'ai donné mon 100%. Je vais revenir l'an prochain!» a commenté celle qui vient de souffler 20 bougies. Dix ans de moins que la gagnante, la Néerlandaise Cheryl Maas, pour qui il s'agissait d'une première victoire en Coupe du monde en carrière. Maas avait fini deuxième du slopestyle de Stoneham, l'an dernier.

Comme McManiman, plusieurs concurrentes ont connu des ratés au cours de cette deuxième épreuve féminine de big dans l'histoire de la FIS. «Les filles sont prêtes pour un big air comme ça», assure pourtant McManiman. «C'est bon pour le sport féminin. J'espère que ça va continuer et que ça va devenir une discipline olympique. J'ai hâte d'en faire d'autres!» Comme Maas, elle se concentre samedi sur le slopestyle, à la montagne. Qualifications des femmes dès 9h, grandes finales à 13h.

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