Tour de ski: Harvey renonce à la dernière étape

Pour Harvey, le Tour de ski prend fin... (Photo Alessandro Garofalo, archives Reuters)

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Pour Harvey, le Tour de ski prend fin sur une fausse note. Par contre, sa deuxième place à la poursuite de 15 km (deuxième étape) et sa sixième position à celle de 25 km (cinquième étape, photo) étaient de la douce musique à ses oreilles.

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(Québec) Il n'a même pas eu à prendre la décision, sa 34e position à l'épreuve de 15 km classique, hier matin à Val de Fiemme, a tranché pour lui. Alex Harvey ne participera pas à la septième et dernière étape du Tour de ski, dimanche, en raison de son éloignement avec les meneurs au classement général.

Sixième au départ de la course disputée dans une chaleur extrême (16 degrés Celsius à l'arrivée), Harvey se retrouvait au 16e rang du cumulatif à l'issue de celle-ci. À plus de quatre minutes de la tête et à presque deux minutes du top 10, le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges n'a plus aucun espoir de grimper dans ce groupe, d'où sa descente du train avant la destination finale.

«J'aurais pris la chance de faire la dernière étape si un top 10 était possible, mais là, c'est sûr que je ne la fais pas. Comme résultat, c'était horrible, je m'attendais à mieux», avouait-il à propos de sa 34e position du jour.

Pourtant, il disait s'être bien senti tout au long de la course. Mais dès la première descente, il est passé de la 6e à la 25e place, ce qui l'a empêché de rivaliser avec les gros canons de la discipline.

«Il ne reste plus grand monde dans le Tour à ce moment-ci, on était peut-être 50 au départ et ça n'allait pas tellement vite en avant. Le monde n'aime pas ça lorsqu'on chiale, on n'était juste pas capable de suivre. C'est ça, le sport, ça arrive, ça fait partie de la game...», résumait-il au terme de son effort de 49 minutes 1,3 seconde, ce qui le plaçait à 2:12,5 du vainqueur, l'Allemand Tim Tscharnke. Le podium a été complété par le Kazakh Alexey Poltoranin et le Suisse Dario Cologna.

Pas de solution magique

L'entraîneur-chef de l'équipe canadienne, lui, avouait qu'on n'avait pas trouvé la solution magique pour offrir des skis performants aux fondeurs. Au classement général, c'est toujours le Norvégien Petter Northug Jr qui mène la parade, mais ses 3,1 secondes d'avance sur son compatriote Martin Johnsrud Sundby devraient fondre comme neige au soleil, aujourd'hui, à l'occasion de la poursuite de 9 km qui culmine avec une ascension de 3,7 km de l'Alpe Cermis.

«J'aurais essayé de la faire en style classique, même si c'est une course en patin. La montée est tellement à pic, on pensait que ça irait mieux ainsi, surtout à cause de mes problèmes de jambes, mais ça vient simplifier les choses», expliquait celui qui mise sur une victoire de Sundby. Il assistera à l'épreuve en qualité de partisan de son coéquipier Ivan Babikov, grimpeur émérite au sein de l'équipe canadienne.

****

Bilan du Tour

Pour Alex Harvey, le Tour de ski prend fin sur une fausse note avec son abandon. Par contre, sa deuxième place à la poursuite de 15 km (deuxième étape) et sa sixième position à celle de 25 km (cinquième étape) étaient de la douce musique à ses oreilles. «Ça se termine par une déception, c'est vrai, mais un podium et un top 6, c'est super. Je suis venu faire le Tour pour ça, pour obtenir de bons résultats d'étape», résumait-il à propos de sa participation au neuvième tour de l'histoire. Maintenant, Harvey se reposera en Autriche, histoire de faire le plein en prévision du bloc d'entraînement qui mènera aux Championnats du monde à Falun (Suède), du 18 février au 1er mars. Il reviendra en piste les 23, 24 et 25 janvier pour la Coupe du monde de Rybinsk (Russie) et celle d'Ostersund (Suède), les 14 et 15 février, dernier arrêt avant les Mondiaux.

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