Tour de ski: Alex Harvey termine 2e à Oberstdorf

Le podium de la poursuite de 15 km... (AFP, Christof Stache)

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Le podium de la poursuite de 15 km du Tour de ski d'Allemagne: le Québécois Alex Harvey (2e), le Norvégien Petter Jr Northug (1er) et le Suédois Calle Halfvarsson (3e).

AFP, Christof Stache

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(Québec) Alex Harvey a livré une «course presque parfaite» pour décrocher la deuxième place de la deuxième étape du Tour de ski, à Oberstdorf, en Allemagne, dimanche. Le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges a terminé à six dixièmes du Norvégien Petter Northug, à l'épreuve de poursuite de 15 km en style libre.

«Je me sentais très bien en me réveillant et j'avais de très très bons skis aujourd'hui [dimanche]. C'était une bonne combinaison pour un bon résultat», a commenté Harvey d'entrée de jeu au Soleil.

Ayant pris le départ en 13e position, à 20 secondes du meneur Dario Cologna, en vertu de son classement de la veille au prologue, l'athlète de 26 ans a connu un départ canon, passant cinquième au premier temps intermédiaire.

«Dans le premier 5 km, j'ai remonté sur les premiers et je me suis fatigué, mais dans le deuxième 5 km, le rythme a ralenti un peu et j'ai pu récupérer. Dans le dernier 5 km, ç'a recommencé à accélérer. Mon objectif, c'était de me positionner en avant du groupe pour éviter les chutes, parce que le parcours était très glacé par endroits, ce que j'ai réussi à faire», a raconté Harvey en route pour la Suisse, où le Tour de ski se poursuit à partir de mardi.

L'épreuve s'est jouée sur la dernière descente, au sprint. «En haut de la dernière descente, j'étais troisième. Un Norvégien et un Italien se sont accrochés. Moi, j'étais derrière eux. Il a fallu que je passe à l'intérieur de la courbe et j'ai pris le virage dans la slush. J'ai perdu un peu de vitesse là, alors que Northug, qui était 10e à ce moment-là, avait une bonne ligne et plus de vitesse que moi», a poursuivi Harvey au sujet du Norvégien qui a remporté l'épreuve avec un temps de 42:01.2. Le Suédois Calle Halfvarsson a pris la troisième place, à huit dixièmes du vainqueur.

Avant sa course de dimanche, l'équipe canadienne de ski de fond avait regardé l'épreuve de slalom féminin à la Coupe du monde de ski alpin, qui se poursuivait à Zagreb, en Croatie. Les belles performances des Canadiennes Erin Mielzynski (6e) et Marie-Michèle Gagnon (7e) ont inspiré les fondeurs.

«Je suis content que les gens de chez nous parlent de ma course, mais j'espère qu'ils parlent un peu de celles des filles aussi! Elles ont bien fait. L'un de nos coéquipiers est le copain d'Erin. On a écouté leur course avant de faire la nôtre», a confié Harvey.

De bon augure

L'excellent résultat obtenu dimanche par le Québécois se veut de bon augure en prévision de la prochaine étape du Tour de ski, une épreuve de sprint, qui se tiendra à Val Mustair (Suisse), mardi.

«Il y a deux ans, au même endroit, j'avais atteint la demi-finale en raison des secondes de bonifications. Comme les 30 premiers obtiennent des secondes de bonifications, ce sera ça, l'objectif : obtenir des secondes de bonifications et connaître une bonne journée dans les pistes», a fait savoir Harvey.

Chez les autres Canadiens, Ivan Babikov, Devon Kershaw et Lenny Valjas ont respectivement complété l'épreuve de poursuite de 15 km en style libre aux 30e, 36e et 83e rangs.

Du côté des dames, la Norvégienne Marit Bjoergen a enlevé la deuxième étape du Tour de ski, une poursuite de 10 km en style classique. Bjoergen a devancé ses compatriotes Heidi Weng et Theresa Johaug.

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