Du ski de fond au stade du PEPS

Pierre Harvey et les athlètes du club de... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Pierre Harvey et les athlètes du club de ski de fond du Rouge et Or seront en vedette en fin de semaine au stade du PEPS, qui servira de parcours de glisse. Dans le cadre d'une activité de financement pour le club de ski de fond, les fondeurs de tous âges et de tous calibres pourront suivre la piste d'athlétisme qui ceinture le terrain de football sur 400 mètres.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Football, soccer, rugby, athlétisme. Et ski de fond! Le stade de l'Université Laval servira de parcours de glisse, vendredi et samedi, au profit du club du Rouge et Or. L'idée d'une véritable épreuve homologuée fait même son chemin, jusqu'à rêver de voir les skieurs de la Coupe du monde y faire leurs traces. Mais pas si vite.

Le légendaire Pierre Harvey a été le premier à l'évoquer, mardi matin, lors du point de presse pour annoncer la deuxième présentation de cette activité de financement pour le club de ski de fond du Rouge et Or. «Mais je pense qu'on est déjà un peu tard», a reconnu le plus célèbre membre de l'organisation, à propos des épreuves du circuit mondial attendues à Québec les 4 et 5 mars 2016.

Avec le succès de la Coupe du monde de sprint devant le parlement, en 2012, les organisateurs élargiront leurs horizons jusqu'aux plaines d'Abraham, dans 15 mois, avec un parcours de trois à quatre kilomètres pour l'épreuve de distance. 

«Pour pouvoir avoir deux sites, ça nous prendrait au moins trois courses. Il faut tenir au moins deux épreuves sur le même site pour rendre ça efficace», a tempéré le président de Gestev, Patrice Drouin.

L'entreprise de Beaupré a hérité du mandat de producteur délégué des étapes de Québec et de Montréal en 2016, en plus d'être impliquée dans l'ensemble du Tour de ski du Canada de la Fédération internationale de ski (FIS). Gatineau, Canmore et Lake Louise seront les autres endroits visités.

N'empêche que l'idée du stade fait travailler les méninges créatives d'un visionnaire comme Drouin. Gestev a le Crashed Ice et le Big Air urbain de planche à neige dans son portfolio. Drouin cherche à innover. Amener le sport en ville est son dada.

Il voit le potentiel des gradins, mais redoute l'absence de dénivelé. «Ce n'est pas impossible. On se positionne et on reste actif auprès de la FIS pour la suite de 2016. On veut continuer», fait-il valoir, laissant tomber l'idée d'un sprint au PEPS et d'épreuves de distance au Mont-Sainte-Anne.

Pas assez spectaculaire

Installer des ponts de bois? Grimper au sommet des tribunes du côté ouest, à l'ombre du stade de soccer intérieur? Se servir du grand stade pour le départ et l'arrivée et des terrains du côté nord pour le tracé en bordure du chemin des Quatre-Bourgeois?

Chose sûre, «il faudrait que ça devienne plus spectaculaire» que ce l'est en ce moment, admet l'entraîneur-chef du Rouge et Or ski de fond, Luc Germain. Les 12 et 13 décembre, les fondeurs suivront la piste d'athlétisme qui ceinture le terrain de football sur 400 m, parcours où repose 1,68 mètre d'épaisseur moyenne de neige grâce à 127 heures d'enneigement artificiel.

«Il faudrait aller au centre du terrain, mais là, on se bat contre l'université, admet Germain. Le terrain, il coûte cher. Quand ils ont pensé aux machines en train d'embarquer sur le terrain, ils m'ont reviré de bord.»

Germain réfléchit à une compétition provinciale, pour l'an prochain. Le 28 janvier dernier, 125 participants avaient pris le départ de la première malgré un froid glacial. Il espère cette fois près de 200 concurrents sur deux jours. D'aussi loin que Trois-Rivières, Montréal et Stratton, au Vermont.

Les fondeurs de tous âges et de tous calibres peuvent s'inscrire jusqu'à jeudi, 21h, sur le site Internet du Rouge et Or. Il en coûte entre 20 et 30 $.

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