Sprint classique individuel: médaille historique pour Alex Harvey

Alex Harvey est devenu le premier skieur de... (AP)

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Alex Harvey est devenu le premier skieur de fond canadien à remporter une médaille aux Championnats du monde.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Le Québécois Alex Harvey est devenu le premier skieur canadien à remporter une médaille individuelle aux Championnats du monde de ski de fond en mettant la main sur le bronze du sprint individuel à Val di Fiemme, en Italie.

Harvey a bouclé l'épreuve de 1,5 kilomètre en trois minutes, 31,2 secondes, huit dixièmes de plus que le vainqueur, le Russe Nikita Kriukov. Le Norvégien Petter Northug a gagné la médaille d'argent, terminant l'épreuve à quatre dixièmes de Kriukov.

Le fondeur de 24 ans de Saint-Ferréol-les-Neiges, cinquième de la finale à six skieurs à un certain moment de la course, a devancé le Suédois Emil Joensson à quelques mètres à peine du fil d'arrivée afin de se hisser sur le podium.

«Je venais de la deuxième demi-finale, alors c'est certain qu'on a eu moins de temps que les gars de la première pour récupérer, alors la première moitié de course a été un peu plus compliquée, a dit le Québécois au cours d'une téléconférence. Après ça, j'ai commencé à mieux me sentir et j'ai pu gagner un rang dans la dernière montée du parcours, pour passer de cinquième à quatrième.

«Après cela, dans la descente, j'ai pu bénéficier de super bons skis et j'avais encore beaucoup d'énergie à donner dans le dernier droit, ce qui n'était peut-être pas le cas de (Joensson), qui a joué ses cartes au-dessus de la montée: il est allé d'une accélération pour essayer de décrocher tout le monde, mais ça n'a pas réussi. Après ça, il n'avait plus grand-chose à donner.

«Rendu là, tu ne fais que pousser le plus que tu peux sur tes bâtons et tu espères de pouvoir passer le gars avant le fil d'arrivée.»

Cette médaille de bronze est seulement la troisième médaille canadienne de l'histoire aux Mondiaux. Harvey et Devon Kershaw ont remporté l'or au sprint par équipe des Mondiaux de 2011, tandis que Sara Renner avait remporté le bronze au sprint classique, en 2005.

Rien ne laissait croire à Harvey qu'il allait de nouveau marquer l'histoire au cours de cette journée, lui qui s'attendait davantage à connaître de bonnes courses aux 30 et 50 km, ainsi qu'au sprint par équipe - dont Kershaw et lui sont les champions du monde en titre - et au relais, «sans fermer totalement la porte». Mais sa journée s'était plutôt mal amorcée.

«Dans la première moitié de la qualification, j'étais un petit peu trop lent. Mais je me suis bien repris dans la deuxième moitié et j'ai réussi à me faufiler dans les 30 premiers pour passer en rondes éliminatoires.

«Là, ça a été de mieux en mieux. J'avais beaucoup d'énergie, jusqu'en finale, au cours de laquelle mes skis étaient super rapides. Finalement, ça a vraiment été une journée incroyable pour moi.»

En grande forme

Harvey est en grande forme pour ces Championnats du monde, lui qui a axé son entraînement pour être à son meilleur au cours de cette semaine de compétitions. Même son épaule, blessée au cours d'une chute à Sotchi, il y a trois semaines, était au rendez-vous.

«Je savais que ça avait bien récupéré. Quand je me suis blessé à Sotchi, déjà, le dimanche, je faisais de l'entraînement avec mes bâtons. La seule chose, c'est que si je chutais de nouveau sur mon épaule, il y avait des risques, mais l'utilisation de mes bras est revenue à 100 %. Je n'y pensais pas du tout.»

Trois autres Canadiens ont pris le départ de la compétition, mais n'ont pas pu percer le top-30 et se qualifier pour les rondes éliminatoires. Len Valjas a terminé 40e, Kershaw a pris le 46e rang, tandis que Phil Widmer a conclu en 49e place.

Qui d'autre que Bjoergen

Chez les dames, c'est la Norvégienne Marit Bjoergen qui a remporté l'épreuve de 1,2 km, remportant ainsi un troisième titre mondial dans cette discipline. Bjoergen a franchi le fil après une course de 3:16,6, soit 2,3 secondes de mieux que la Suédoise Ida Ingemarsdotter. Une autre Norvégienne, Maiken Caspersen Falla, a remporté le bronze, à 3,7 secondes de la gagnante.

Bjoergen a remporté son premier titre mondial à Val di Fiemme, il y a 10 ans, avant de dominer les derniers Mondiaux, tenus à Oslo il y a deux ans, avec quatre médailles d'or. Bjoergen a aussi remporté trois médailles d'or aux Jeux olympiques de Vancouver.

La meilleure Canadienne a été Daria Gaiazova, qui a terminé 42e. Perianne Jones (48e), Andrea Dupont (49e) et Emily Nishikawa (57e) ont aussi pris part à la compétition.

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