L'arme secrète de Dominique Maltais

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François Boivin conseille Dominique Maltais (au centre) depuis le début janvier. L'ex-planchiste de cross pourrait bien terminer la saison à ses côtés pour la tournée européenne, en février et en mars.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Dominique Maltais n'a jamais gagné à Stoneham. Pas plus à des Championnats du monde. Mais elle espère que tout cela s'apprête à changer. Car elle n'avait jamais eu d'entraîneur personnel non plus.

«Moi, j'ai le beau rôle, là-dedans. Elle est déjà la meilleure, une coche au-dessus des autres. Et en plus, il y a encore place à l'amélioration. Alors je n'ai rien à perdre», a affirmé François Boivin, mercredi, au terme de la première séance officielle d'entraînement de snowboardcross féminin des Mondiaux de planche à neige.

Boivin est un ancien planchiste de cross. Âgé de 30 ans, père de deux jeunes enfants, le résidant de Jonquière a cumulé 114 départs en 12 saisons sur le circuit de la Coupe du monde. Trois podiums. Pris part à six Championnats du monde.

Sa dernière course sur le circuit international remonte à mars 2011. Sa retraite officielle à 2012. Santé et famille l'ont convaincu d'accrocher. Alors pas question de se lancer dans une nouvelle carrière d'entraîneur à ce niveau. Pas avant que les mousses grandissent. Et il y a l'école de parachute, qu'il mène l'été, à Alma.

«Ça fait 10 ans que je connais Dominique et on avait gardé contact. Si ç'avait été quelqu'un d'autre, peut-être que je n'aurais pas embarqué. Mais Dominique me tient à coeur», explique celui dont le rôle sera à réévaluer après Stoneham. Il pourrait bien terminer la saison à ses côtés pour la tournée européenne, en février et en mars.

Aide personnalisée

Leur association remonte au début de janvier. Grâce à l'organisme de financement privé des athlètes de pointe B2Dix, Maltais a demandé la présence de Boivin pour le camp d'entraînement dans le nord de la Colombie-Britannique, en vue des Championnats du monde. L'entraîneur-chef de l'équipe canadienne, Marcel Mathieu, qui connaît bien Boivin pour l'avoir coaché, était très favorable à cet ajout.

«Je ne m'improvise pas entraîneur, je suis plus là en support. Mon aide n'est pas tant technique que personnalisée. Comme je m'occupe juste d'elle, je lui donne des informations précises en temps réel. Et l'oeil, je l'ai encore, ça va assez bien», assure-t-il.

Si la grande blonde n'a encore jamais triomphé en cinq présences à Stoneham (7e, 2e, 3e, 6e et 5e), «c'est juste une question de circonstances, pas d'endroit», croit fermement son conseiller privé.

Pour les qualifications d'aujourd'hui (13h30) et la finale de samedi (11h), le parcours s'annonce «pas vraiment difficile, donc une erreur ne pardonne pas», prévient Boivin. C'est ainsi que «ça va se jouer au départ», analysait de son côté Maltais, après une demi-douzaine de descentes d'entraînement. Après-midi où même les palmiers peints sur son casque n'ont pas réussi à réchauffer les - 36 °C affichés au sommet de la montagne.

En rentrant au chalet, Maltais a reçu un colis des mains de nul autre que Thomas Mulcair, chef du Nouveau Parti démocratique du Canada. Il venait de dîner avec le maire de Petite-Rivière-Saint-François et père de Dominique, Gérald Maltais, qui a fait suivre manteau et pantalon de neige reçus d'un commanditaire, la veille, par la poste. Mulcair devait de toute façon faire un détour par Stoneham, en après-midi.

Horaire

Stoneham

Aujourd'hui

10h30-12h  Snowboardcross

Qualifications hommes

13h30-14h30  Snowboardcross

Qualifications femmes

Demain

9h-11h  Slalom géant parallèle. Qualifications. Hommes et femmes

13h-15h  Slalom géant parallèle. FINALES. Hommes et femmes

Samedi 26 janvier

11h-12h40  Snowboardcross.

FINALES. Hommes et femmes

Dimanche 27 janvier

9h-11h  Slalom parallèle.

Qualifications. Hommes et femmes

13h-15h  Slalom parallèle.

FINALES. Hommes et femmes

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