Le «meilleur Tour de ski» d'Alex Harvey

Alex Harvey... (Photo: Erick Labbé, Le Soleil)

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Alex Harvey

Photo: Erick Labbé, Le Soleil

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(Québec) Même s'il a obtenu son pire classement final en quatre Tours de ski, Alex Harvey vient de livrer «mon meilleur Tour à date». Le fondeur de Saint-Ferréol a terminé parmi les six meilleurs quatre fois, dont un podium, en six départs. Dimanche, à Val di Fiemme, en Italie, son absence à l'ascension de 9 km de l'alpe Cermis, septième et dernière épreuve de cette compétition de ski de fond, a effacé son nom de l'ultime palmarès dominé par le Russe Alexander Legkov.

«J'ai été plus constant que l'an passé, même si j'avais aussi fait un podium» et fini 12e au cumulatif. Des problèmes de dos l'avaient handicapé. Cette fois, une ostéopathe était au service des skieurs canadiens durant les neuf jours dans trois pays. Et même s'il pointait 12e au général, son retrait de dimanche était prévu depuis avril. Une rencontre avec quatre médecins, dont sa mère, lui avait fait conclure qu'une telle montée aggraverait ses problèmes de circulation sanguine aux jambes.

Harvey dit se sentir «physiquement pas si pire» et «mentalement beaucoup mieux» qu'à la conclusion du Tour de l'an dernier. Et en plus de 1000 $ gagnés grâce à sa troisième place de samedi, il pourrait empocher un peu plus avec un pari remporté aux dépens de Devon Kershaw. Son coéquipier croyait dur comme fer que le Québécois n'aurait pas le cran de laisser tomber la dernière course. «Je ne suis pas sûr qu'il va me payer», a-t-il reconnu.

Legkov champion du tour

Legkov, lui, est plus riche de 100 000 $, dont 96 000 $ pour sa victoire au cumulatif. Il a devancé l'Italien Dario Cologna, vainqueur des deux Tours précédents et premier après six étapes sur sept, ainsi que le Russe Maxim Vylegzhanin. Quatrième, le Norvégien Petter Northug rate le podium final pour la première fois en cinq ans. Ivan Babikov a été le meilleur Canadien dimanche, deuxième, et au final, septième. Kershaw finit 12e et Len Valjas, auteur de deux podiums, 23e. Chez les femmes, la Polonaise Justyna Kowalczyk gagne son quatrième Tour de ski consécutif.

Harvey passe trois jours de vacances dans le sud de la France avant d'aller s'entraîner dans les Alpes. Ce sera ensuite l'étape de Coupe du monde de La Clusaz, les 19 et 20 janvier, toujours en France, puis les épreuves tests préolympiques à Sotchi, en Russie.

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