Harvey garde le rythme

Alex Harvey a obtenu dimanche son meilleur résultat... (Photo Marcel Hilger)

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Alex Harvey a obtenu dimanche son meilleur résultat jusqu'ici cette saison en s'emparant de la cinquième place lors de la deuxième étape du Tour de ski, à Oberhof, en Allemagne.

Photo Marcel Hilger

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Jean François Tardif

(Québec) Vingt-quatre heures après avoir terminé sixième lors d'un prologue de quatre kilomètres, Alex Harvey a poursuivi sur sa lancée, dimanche, au Tour de ski. Skiant avec le groupe de tête pendant toute la poursuite de 15 km en style classique disputée à Oberhof, en Allemagne, il a finalement terminé cinquième, à sept secondes du gagnant, le Russe Maxim Vylegzhanin, et à 1,2 seconde de Petter Northug, troisième, dimanche.

«Je suis très heureux de ma course, surtout que les conditions étaient difficiles», a indiqué lors d'une conférence téléphonique le skieur de Saint-Ferréol-les-Neiges, qui a signé son meilleur résultat de la saison. «Et même si le rythme a été très rapide du début à la fin, j'ai été capable de demeurer avec le groupe de tête. Je me sentais aussi confortable aujourd'hui [dimanche] qu'hier [samedi]. Physiquement, j'ai été vraiment performant. Et techniquement, je crois que je skie mieux que jamais.»

Harvey a expliqué que l'épreuve s'était amorcée très rapidement, avec Dario Cologna qui a attaqué dès la première montée. Il a avoué que le premier tour avait probablement été le plus difficile. Ce tour a été rapide au point où le groupe de tête a réussi à rejoindre Northug, qui était parti premier. Par la suite, la cadence n'a jamais diminué. Et il s'en est fallu de peu pour que Harvey termine sur le podium. Avec environ 500 m à faire dans l'épreuve, il était troisième.

«Le podium était vraiment proche, mais en manquant un peu de vitesse, je n'ai pas été en mesure d'aller chercher au plus profond de mes réserves. Mais c'est peut-être quelque chose qui va me servir au cours des prochains jours. Ouvrir la machine pour aller chercher un podium, c'est un couteau à deux tranchants. Quand tu pousses trop fort à la fin, tu prends plus de temps à récupérer. Et dans un tour comme celui-ci, où tu dois compétitionner chaque jour ou presque, c'est peut-être bon de se garder un peu en-dessous de la pédale.»

Doutes dissipés

Très heureux de son résultat, Harvey a indiqué qu'il l'était encore plus de sa condition physique qu'il a vraiment pu tester, dimanche. Il a expliqué qu'il avait ressenti une fatigue normale après avoir franchi le fil d'arrivée, mais qu'une quinzaine de minutes plus tard, il avait constaté que son énergie revenait rapidement. «Je me sens vraiment bien physiquement et mentalement.»

Harvey n'a pas caché que sa performance avait complètement dissipé les derniers doutes qui le hantaient concernant sa condition physique et sa capacité à rivaliser avec les meilleurs fondeurs au monde.

«J'ai vraiment repris confiance en mes moyens. Quand tu es dans une forme moyenne, une journée comme aujourd'hui [dimanche], où le rythme est effréné, tu exploses complètement. Je suis vraiment content de la manière dont mon corps répond. Ça s'annonce donc bien pour le reste du Tour. Et même si je n'ai pas d'objectif global, c'est certain que je vise à obtenir un podium à chaque épreuve d'ici la fin du Tour.»

Trois autres fondeurs de l'équipe nationale ont pris le départ de la poursuite de dimanche. Parti 32e, Ivan Babikov a doublé 13 participants, et il a fini 19e. De son côté, Devon Kershaw a racheté sa désappointante 48e place de samedi et il a finalement été le 27e participant à franchir la ligne d'arrivée. Quant à Len Valjas, il a aussi amélioré son classement, passant de la 52e à la 33e position. Chez les femmes, la victoire est allée à la Polonaise Justyna Kowalczyk.

Les participants du Tour ont congé aujourd'hui. Ils reprendront l'action mardi en prenant part à un sprint en style libre qui sera présenté à Val Müstair, en Suisse.

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