L'ex-skieur François Bourque devient entraîneur adjoint du Rouge et Or

Skieur sur le circuit de la Coupe du... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Skieur sur le circuit de la Coupe du monde durant neuf ans, François Bourque avait frôlé la gloire avec une quatrième position aux Jeux olympiques de 2006, en slalom géant.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) François Bourque se retrouve en famille avec le club de ski alpin du Rouge et Or. Il n'a pourtant jamais skié pour l'Université Laval. Mais il a dormi dans la même chambre que l'entraîneur-chef durant six ans et il déjeune chaque matin avec une des athlètes.

Bourque est le nouvel entraîneur adjoint du Rouge et Or. Skieur sur le circuit de la Coupe du monde durant neuf ans, le natif de New Richmond, en Gaspésie, avait frôlé la gloire avec une quatrième position aux Jeux olympiques de 2006, en slalom géant.

Il est auteur de quatre podiums de Coupe du monde au cours des campagnes 2005, 2006 et 2007. Il a aussi été champion du monde junior au super géant (2003) et au combiné (2004). Trois déchirures au ligament croisé antérieur du genou en l'espace de 26 mois ont mis un terme précoce à sa carrière d'athlète. Sa dernière course remonte au 17 décembre 2010, à la Coupe du monde de Val Gardena, en Italie.

Entraîneur? Une première. «Au moment de ma retraite, je n'étais pas plus intéressé que ça à revenir dans le coaching», admet Bourque, maintenant âgé de 28 ans. Mais son cochambreur au sein de l'équipe canadienne durant six ans, Vincent Lavoie, entraîneur-chef du Rouge et Or depuis 2007, lui avait soumis l'idée depuis «deux ou trois ans».

«Je voyais le sérieux de l'organisation, ils vont chercher de bons athlètes, constate-t-il. J'avais donc déjà une bonne intention d'embarquer et la présence de ma belle-fille a facilité la décision.»

Une belle-fille heureuse

Charlie Prince est cette recrue étudiante au cégep anglophone Saint Lawrence, à Québec. Elle fait partie de l'équipe de relève mise sur pied par le Rouge et Or, huit athlètes des rangs collégiaux intégrés d'avance à la formation universitaire. Elle est aussi la fille de la conjointe de Bourque.

«C'est la première fois qu'il va me coacher», se réjouit la skieuse de 17 ans, à propos de son célèbre beau-père. «Point positif, je vais avoir un suivi des pentes à la maison. Il pourra me botter les fesses, au besoin», rigole l'ancienne de l'équipe régionale d'élite Skibec.

Sa mère et Bourque sont ensemble depuis six ans. Déjà skieuse à l'époque, au Relais, Charlie se rappelle le bonheur de connaître l'identité du nouvel amoureux de maman. «Étant jeune, pour moi, c'était le paradis! Je me souviens que mes amis étaient surpris de voir qu'il agissait normalement avec nous dans la maison.» Prince vise quelques podiums, cette saison.

Aux côtés de Lavoie et de Mathieu Roy, Bourque et Francis Pratte serviront d'assistants. «Il va en apprendre aux athlètes, mais aussi aux entraîneurs», assure Lavoie, fier de son acquisition. Tout en insistant que même si Bourque s'avère «une grosse prise, on va être jugé sur les résultats des athlètes».

«J'ai un très bon oeil, mais pas beaucoup d'expérience comme entraîneur. Eux aussi vont m'en apprendre», ajoute Bourque. Qui voit déjà grand. «D'ici quelques années, pourquoi on ne viserait pas de placer quelqu'un du Rouge et Or sur l'équipe nationale? Il faut viser haut!»

Bourque n'a pas de diplôme universitaire. La présidente du conseil d'administration du club, Paule-Anne Morin, affirme que le Rouge et Or l'encourage dans cette voie et l'y accompagnera. À son embauche, Lavoie était dans la même situation. Il poursuit actuellement des études en administration des affaires.

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