Coupe Sprint Québec: un dangereux duo suédois

Les Suédois Emil Jönsson et Teodor Peterson formeront... (Le Soleil, Steve Deschênes)

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Les Suédois Emil Jönsson et Teodor Peterson formeront un duo pour l'épreuve de sprint par équipe qui se tiendra vendredi après-midi.

Le Soleil, Steve Deschênes

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(Québec) Une mauvaise surprise attend les adversaires de la Suède, demain après-midi, devant le parlement de Québec. Pour l'épreuve de Coupe du monde de sprint par équipe, Teodor Peterson et Emil Jönsson feront la paire pour la première fois. Dangereux duo.

Peterson et Jönsson comptent parmi la fine fleur des sprinteurs sur la planète ski de fond. Peterson, 24 ans, a été couronné champion de la dernière saison en sprint sur le circuit de la Coupe du monde. Jönsson, 27 ans, avait hérité du Globe de cristal de la discipline lors des deux campagnes précédentes.

«C'est la première et peut-être aussi la dernière fois!» s'esclaffe Jönsson, l'aîné des deux, réduisant déjà les attentes envers cette équipe des plus prometteuses. «On verra, on verra...» poursuit Peterson dans la même veine. Ils sont manifestement complices.

Les deux se disent très heureux de cette première halte du circuit mondial à Québec. Pour le bien de leur sport, la formule du sprint urbain semble leur plaire. «On aime compétitionner devant des gens et il n'y en aura jamais autant en forêt qu'en ville», constate Peterson. Il souligne que «nos attentes sont grandes pour Québec», côté spectateurs.

Tout cet enthousiasme n'a pas empêché Jönsson de tweeter ceci, à son retour de la Forêt Montmorency, mercredi. «2h dans la voiture pour trouver une piste de 2 km pour s'entraîner. Aurait choisi de compétitionner à Stockholm au lieu du Canada, me semble...»

Au sujet du parcours pour les courses de demain et de samedi, une boucle de 850 mètres enroulée autour de la fontaine de Tourny, les deux Suédois évaluent le défi plus sérieux que lors d'autres sprints urbains.

«Parfois, c'est trop plat et sans véritable virage. Ici, ç'a l'air plus amusant», analyse Peterson. «Il va falloir regarder où tu plantes tes bâtons et où tu mets tes skis», enchaîne Jönsson, à propos des virages serrés concoctés par Gestev. Les athlètes auront la chance d'essayer la piste pour la première fois aujourd'hui. Deux séances d'entraînement se tiennent de 9h30 à 11h30 et de 13h à 15h.

Emplettes dans le «vieux»

Jönsson est en couple avec sa coéquipière Anna Hagg. Médaillée d'argent olympique à la poursuite de 15 km, la fondeuse de 26 ans se concentre sur les épreuves de distance. Elle fait ainsi l'impasse sur Québec et est déjà à Silver Star, station près de Vernon (C.-B.), à se préparer pour l'étape de Coupe du monde de Canmore, en Alberta.

Lui se promettait de faire un petit tour dans le Vieux-Québec, mercredi soir, histoire de dénicher des cadeaux de Noël uniques. Peut-être quelque chose pour son amoureuse... Le couple a son propre site Web, Anna&Emil, au annaoemil.se.

Gros noms absents

Le Norvégien Petter Northug. Le Suisse Dario Cologna. Le Russe Alexander Legkov. Le Suédois Marcus Hellner. Quatre monstres du ski de fond mondial restés dans leur tanière européenne, en attendant le Tour de ski. «Les sprints urbains, ce n'est pas leur genre d'épreuve. Mais il reste encore plusieurs bons skieurs ici», affirme Teodor Peterson, compatriote et coéquipier de Hellner. Pour un, Teodor ne compte pas participer à ce fameux Tour de ski, genre de petit Tour de France du ski de fond avec sept courses en neuf jours dans cinq villes et trois pays. Cela se passera du 29 décembre au 6 janvier. Plusieurs purs sprinteurs n'y participeront pas, comme le Russe Nikita Kriukov, champion olympique du sprint, et le Suédois Emil Jönsson, vainqueur de deux Globes de cristal de saison. L'Allemagne n'a délégué que deux hommes et deux femmes sur le parcours de Québec.

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