Piatti met la pression sur l'Impact

Ignacio Piatti célèbre son deuxième but du match... (La Presse canadienne, Paul Chiasson)

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Ignacio Piatti célèbre son deuxième but du match contre le Fire, mercredi.

La Presse canadienne, Paul Chiasson

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Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne
Montréal

Peut-être que ce n'était qu'une tactique de négociation, mais Ignacio Piatti a mis la direction de l'Impact sur le gril, mercredi, affirmant après la victoire de 3-0 contre le Fire de Chicago qu'il ne lui restait peut-être qu'une dizaine de rencontres à jouer avec l'équipe.

Piatti, dont le contrat arrivera à échéance à la fin de la campagne, s'est adressé aux 19 894 spectateurs après avoir été nommé joueur du match et a fait cette déclaration-choc. Quelques instants plus tard dans le vestiaire, l'auteur de deux buts a affirmé son désir de rester avec l'équipe, mais a répété que c'était «au club de décider» s'il serait de retour en 2018.

«Nous n'avons pas trouvé la solution pour que je reste ici», a déclaré Piatti dans un français limité. «Je fais tout sur le terrain. Ça fait trois années que je suis ici. Ce n'est pas moi qui décide. Je suis content avec l'équipe. Je veux continuer comme ça et gagner la coupe cette année avant de partir.»

«"Nacho" est un des meilleurs joueurs dans la ligue, avec les David Villa et Sebastian Giovinco. Il a démontré encore une fois qu'il peut faire la différence», a noté l'entraîneur-chef Mauro Biello. «Je sais qu'il y a des négociations, mais je veux juste parler de ce qui se passe sur le terrain.» Piatti a de son côté indiqué que c'était son «agent et le président [Joey Saputo]» qui géraient la situation.

Un beau geste

Depuis son arrivée avec l'Impact en 2014, Piatti a inscrit 42 buts en 82 matchs de saison régulière en MLS. L'Argentin âgé de 32 ans a ajouté cinq buts en huit matchs de séries. 

Mercredi, les 11e et 12e buts de la saison de Piatti (6e et 38e minutes) ont permis à l'Impact de faire un pas important vers une place en séries. Matteo Mancosu (penalty à la 37e) a aussi marqué.

Piatti, qui s'occupe habituellement des tirs de pénalité, a laissé l'attaquant italien s'en charger. «C'est un geste extraordinaire de sa part de vouloir aider comme ça son coéquipier», a noté Biello.

Trois de suite

L'Impact s'est approché à deux points de l'Atlanta United et du sixième et dernier rang donnant accès aux séries dans l'Association Est. La troupe de Mauro Biello accuse aussi deux points de retard sur le Crew de Columbus, au cinquième rang, mais avec deux matchs en main sur son rival.

Il y a moins de trois semaines, l'Impact avait pourtant atteint le fond du baril en subissant une défaite de 4-0 contre les Red Bulls de New York. Depuis, la troupe de Biello a signé trois victoires d'affilée pour une première fois en 2017. «Quand tu prends une claque en pleine face, il ne faut pas présenter l'autre joue», a affirmé le capitaine de l'Impact Patrice Bernier. «Ç'a réveillé nos esprits. Match après match, nous démontrons notre vrai talent, notre vrai potentiel.»

L'Impact a aussi enregistré un deuxième blanchissage d'affilée pour une première fois depuis octobre 2015. De son côté, le Fire (12-7-5) a prolongé sa glissade, alors que la bande à Bastian Schweinsteiger ne compte qu'une victoire à ses six dernières sorties (1-4-1).

Biello avait opté pour le même onze partant qui avait vaincu l'Union 3-0 à Philadelphie, samedi. Il a été récompensé par une autre belle performance de son groupe.

«Chicago a eu l'avantage au niveau de la possession, mais ça ne s'est pas transformé en beaucoup d'occasions de marquer. Si ça avait été le cas, ça aurait été inquiétant. Mais c'est parfois comme ça dans ce sport. Notre bloc défensif est resté compact et nous avons pu relancer avec vitesse et qualité.»




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