Manchester United sort le chéquier pour Lukaku

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Le Belge Romelu Lukaku a marqué 25 buts en 37 matchs avec Everton, la saison dernière.

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Maxime Mamet
Agence France-Presse
Londres

La Premier League de soccer affole les compteurs. Manchester United a trouvé un accord avec Everton pour Romelu Lukaku, dont le transfert évalué à un minimum de 75 millions de livres (125 millions $CAN) deviendrait le plus gros transfert jamais réalisé entre clubs anglais.

Selon les médias britanniques, l'accord pour le buteur de 24 ans comporterait des clauses d'une valeur de près de 25 millions $. Le quotidien britannique Guardian annonce même une transaction qui pourrait inclure le retour du joueur vedette Wayne Rooney, valorisé à 16,5 millions $, à Everton, son club formateur.

La star mancunienne a d'ailleurs été aperçue samedi après-midi arrivant au centre d'entraînement des «Toffees», selon les images de la chaîne Sky Sports. Si l'arrivée de Rooney venait à être confirmée, la valorisation du transfert approcherait alors les 160 millions $. Du jamais vu, aussi bien en Angleterre que sur la planète foot.

Le transfert de Lukaku, encore «sous réserve de conditions médicales et personnelles», supplanterait également Neymar dans le top 5 des transferts sur la planète foot. En 2013, la vedette brésilienne était passée de Santos à Barcelone pour 122 millions $.

Avec son ami Pogba 

Si Chelsea, l'ancien club du Belge, a transmis à Lukaku une offre équivalente, selon les journaux anglais, les champions d'Angleterre en titre n'ont pas le pouvoir d'attraction de ManU, le club le plus riche du monde.

Les montants colossaux marquent en tous les cas une nouvelle ère du foot anglais, porté par l'entrée en vigueur des nouveaux droits de télévision. La Premier League a redistribué prés de 4 milliards $ à ses 20 pensionnaires au terme de la saison 2016-2017.

Lukaku, auteur de 25 buts la saison dernière, va retrouver chez les Red Devils son ami Pogba, avec qui il partage le même célèbre super-agent Mino Raiola. Pour la deuxième année consécutive, les deux joueurs ont d'ailleurs passé une partie de leurs vacances ensemble aux États-Unis.

Des vacances apparemment mouvementées, puisque le buteur belge aura fait un détour par la case police : il a été arrêté dimanche dernier lors d'une fête trop bruyante, après les plaintes de plusieurs voisins de sa résidence temporaire de Beverly Hills, et devra comparaître en octobre devant un tribunal californien pour tapage.

La Premier League de soccer affole les compteurs.... (Infographie Le Soleil) - image 2.0

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D'un point de vue sportif, tout semble parfait pour les deux parties. José Mourinho, qui a connu Lukaku à Chelsea, tient enfin son attaquant de pointe, une version plus jeune et tout aussi gaillarde de la mégavedette Zlatan Ibrahimovic.

Rooney veut jouer

Reste à déterminer si l'accord entre les deux clubs anglais contient un lien Rooney-Lukaku. Les versions divergent selon les médias.

L'ex-enfant chéri du foot anglais a déjà déclaré que la seule équipe anglaise qu'il pourrait rejoindre est Everton, où il s'est révélé, adolescent, avant de rejoindre MU en 2004 pour 45 millions $.

Il faut dire que tout pointe vers une sortie. L'international anglais aux 119 sélections (53 buts), âgé de 31 ans, a connu une saison difficile, jouant peu et perdant sa place en équipe d'Angleterre. En mai, Rooney avait ouvert la porte à un départ. «Je veux rester à Manchester United, bien sûr, j'y suis depuis 13 ans, mais je veux jouer au football...»

Le départ du joueur, à un an de la fin de son contrat, soulagerait d'ailleurs tout le monde. À commencer par les finances du club mancunien, qui lui verse un salaire annuel de près de 22 millions $. Même en Premier League, c'est une somme.




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