L'Impact s'incline dans la controverse

Les joueurs du Toronto FC célèbrent après avoir... (La Presse canadienne, Nathan Denette)

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Les joueurs du Toronto FC célèbrent après avoir remporté, mardi, le championnat canadien de soccer face à l'Impact de Montréal grâce à une victoire de 3 à 2.

La Presse canadienne, Nathan Denette

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La Presse Canadienne
Toronto

Sebastian Giovinco a marqué son deuxième but du match à la fin des arrêts de jeu et le Toronto FC a remporté le Championnat canadien de soccer 3-2 face à l'Impact de Montréal, mardi.

Alors que l'Impact se défendait avec un joueur en moins à la suite de l'expulsion controversée du capitaine Patrice Bernier à la 89e minute, Giovinco a complété une belle montée qui avait débuté en milieu de terrain avec un revirement provoqué par Michael Bradley.

Les deux équipes avaient fait match nul 1-1 la semaine dernière à Montréal. 

Ballou Tabla a donné les devants à l'Impact en première demie lors du match retour, mardi, mais Giovinco a nivelé la marque à la 53e minute avant de trancher pendant la cinquième minute des arrêts de jeu. C'est la sixième fois de son histoire que le TFC remporte la coupe des Voyageurs.

Le milieu de terrain de l'Impact, Ignacio Piatti, a quitté le duel contre Toronto à la 78e minute en raison d'un problème à une jambe.

Le Toronto FC a contrôlé le jeu en début de rencontre et a gaspillé plusieurs occasions de prendre les commandes. Tosaint Ricketts a complètement raté son tir après une belle montée de Giovinco dès la cinquième minute de jeu.

Crépeau spectaculaire

Le gardien de l'Impact, Maxime Crépeau, a ensuite gardé les visiteurs dans le coup avec deux beaux arrêts lors des 25e et 27e minutes. Le deuxième arrêt a été particulièrement spectaculaire, alors que Ricketts était fin seul dans la surface pour dévier de la tête un centre de Giovinco. Crépeau a toutefois dévié le ballon au dernier moment avec sa main droite.

L'Impact a finalement touché la cible à la 36e minute, lors d'une de ses rares incursions dans le territoire des locaux. Blerim Dzemaili a fait tout le travail, puis Ballou a enrobé le ballon du pied gauche pour atteindre le coin supérieur gauche du filet à partir du haut de la surface de réparation.

Le TFC est revenu du vestiaire sur les chapeaux de roues et Giovinco a finalement nivelé la marque à la 53e minute. Quelques instants après avoir été frustré par Crépeau, Giovinco a accepté une longue remise de Bradley dans la surface montréalaise. Le redoutable Italien est revenu vers sa gauche pour se dégager du défenseur Kyle Fisher et il a finalement battu Crépeau d'un tir bas du côté rapproché.

Les deux équipes sont demeurées prudentes par la suite, sachant que le résultat forcerait la présentation d'une prolongation.

Le ciel est finalement tombé sur la tête de l'Impact à la 89e minute quand l'arbitre David Gantar a décerné un carton rouge à Bernier pour une faute à l'endroit de Marco Delgado. Bernier semblait toutefois avoir mis le pied sur le ballon et non sur la jambe de son rival. Quelques instants plus tôt, Gantar avait gardé son sifflet loin de sa bouche quand Giovinco avait été fauché par Fisher dans la surface montréalaise.

Flairant la bonne affaire, le TFC a augmenté la pression et Giovinco a semé l'hystérie dans la foule à quelques secondes du coup de sifflet menant à la prolongation.

Jackson-Hamel, Bernier, et Crépeau sur l'équipe nationale

Le milieu de terrain Patrice Bernier, le gardien Maxime Crépeau et l'attaquant Anthony Jackson-Hamel font partie des 23 joueurs sélectionnés au sein de l'équipe nationale canadienne en vue du tournoi de la Gold Cup de la CONCACAF, qui aura lieu du 7 au 26 juillet, aux États-Unis.

L'équipe, qui débutera sa préparation pour le tournoi dès mercredi à Toronto, sera formée de 14 joueurs qui en seront à leur première expérience à la Gold Cup, incluant la jeune vedette montante Alphonso Davies, des Whitecaps de Vancouver.

Davis, âgé de 16 ans, originaire du Ghana mais qui a récemment obtenu sa citoyenneté canadienne, pourrait devenir le plus jeune joueur canadien à prendre part à un match de la Gold Cup de la CONCACAF. Plus tôt ce mois-ci, il est devenu le plus jeune à disputer un match international au sein de l'équipe canadienne lors d'une victoire de 2-1 contre Curaçao lors d'un match amical.

Raheen Edwards et Michael Petrasso, qui auront 22 ans pendant la compétition, feront aussi leurs débuts à la Gold Cup.

Le milieu de terrain Samuel Piette, de Repentigny, également âgé de 22 ans, en sera pour sa part à sa troisième présence au tournoi.

«Il est important que nous présentions une bonne performance à la Gold Cup pour montrer que nous avons de bons joueurs et que nous avons un avenir prometteur devant nous pour le prochain cycle des qualifications de la Coupe du monde», a raconté Piette.

Outre Bernier, la formation canadienne misera aussi sur l'expérience de Marcel de Jong, des Whitecaps, et de Tosaint Ricketts, du Toronto FC, qui se remet d'un étirement aux ischio-jambiers, mais qui est censé être rétabli avant le match d'ouverture de la compétition.

«Nous avons une équipe dynamique qui a de la vitesse et des armes offensives, a expliqué l'entraîneur-chef Octavio Zambrano. Nous avons un équilibre entre l'attaque et la défense. Nous voulons aller de l'avant et avoir un bon rythme, mais aussi nous assurer que nous avons les défenseurs prêts à la tâche dans notre zone.»

La Gold Cup de la CONCACAF est le championnat officiel des équipes nationales de la confédération.

Contre la Guyane

Au sein du groupe A, le Canada affrontera en lever de rideau la Guyane, le 7 juillet, au Red Bull Arena, au New Jersey. L'équipe disputera son deuxième match face au Costa Rica, le 11 juillet au BBVA Compass Stadium, à Houston, avant de conclure la phase de groupes contre le Honduras, le 14 juillet au Toyota Stadium, à Dallas.

Les quarts de finale du tournoi auront lieu les 19 et 20 juillet, suivis des demi-finales, les 22 et 23 juillet, et de la finale, le 26 juillet au Levi's Stadium, à Santa Clara, en Californie.




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