Une victoire pour les victimes de l'attentat

Paul Pogba soulève la coupe après la victoire... (AP, Martin Meissner)

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Paul Pogba soulève la coupe après la victoire du Manchester United contre l'Ajax Amsterdam lors de la finale de l'Europa League qui était disputée mercredi à Stockholm, en Suède. Des milliers de partisans du club anglais s'étaient déplacés pour assister au match.

AP, Martin Meissner

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Agence France-Presse
Stockholm

Face à la tristesse et l'effroi, Manchester United n'a peut-être jamais aussi bien porté son nom : le club mancunien, uni comme jamais avec ses fans et une ville meurtrie par un attentat suicide, a remporté mercredi la finale de l'Europa League contre l'Ajax Amsterdam (2-0) avec le sentiment du devoir accompli.

La fête n'aura jamais la même saveur qu'un succès ordinaire, après l'attentat perpétré à la sortie d'un concert de la pop-star américaine Ariana Grande, qui a fait au moins 22 morts et 59 blessés, dont de nombreux enfants, lundi à Manchester. Mais 48 heures après le drame, le cinquième triomphe européen de l'un de ses clubs phares permet aux habitants de la ville du nord de l'Angleterre de regoûter un peu au bonheur disparu des soirées réussies.

«Si on pouvait échanger, évidemment, la vie des victimes contre cette coupe, on le ferait immédiatement. Pas besoin d'y réfléchir à deux fois», a affirmé Jose Mourinho, l'entraîneur du Manchester United. «Est-ce que cette coupe rend la ville de Manchester un peu plus heureuse? Peut-être... Mais nous sommes venus seulement faire notre boulot.»

Au Friends Arena de Solna, en banlieue de Stockholm, l'émotion du «peuple de Manchester» venu en masse - environ 20 000 partisans, sans compter les milliers restés dans la «fan-zone» du centre-ville de la capitale suédoise - était encore palpable avant le début du match.

Minute de silence... et d'applaudissements

Mais après la minute de silence en hommage aux victimes de l'attentat, qui a précédé le coup d'envoi de la finale, les fans des Red Devils et de l'Ajax ont décidé de faire dans la foulée une minute d'applaudissements pour remettre la vie au centre de la soirée. Dans la tribune de ManU, plusieurs fanions des différents groupes de partisans des Red Devils ont porté ce message avec les inscriptions «We'll never die» (Jamais nous ne mourrons) ou encore «MUFC, Meaning of life» (MUFC, le sens de la vie»).

L'histoire retiendra que c'est Paul Pogba, recruté à prix d'or cet été pour 225 millions $CAN, qui a ouvert la voie du succès à la 18minute. «Nous avons joué pour les victimes» a affirmé le Français. «Ces choses terribles arrivent de par le monde, à Londres et à Paris. Nous avons joué pour l'Angleterre, nous avons joué pour Manchester et nous avons joué pour ceux qui ont perdu la vie. Et nous avons gagné pour Manchester et le pays.»

Henrik Mkhitaryan a complété le pointage à la 47e minute. Avec cette première victoire dans la compétition, le club anglais devient le cinquième club après la Juventus de Turin, le Bayern Munich, Chelsea et l'Ajax Amsterdam à avoir remporté tous les trophées européens de l'UEFA.

Impérative sur le plan émotionnel, la victoire l'était tout aussi importante sur le plan sportif et financier pour le puissant club anglais. Incapable de se qualifier pour la Ligue des champions après une décevante sixième place en Premier League, la victoire de mercredi permet à ManU d'obtenir son laisser-passez pour la prestigieuse et lucrative C1 la saison prochaine.




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