Quatrième Ballon d'or pour Ronaldo

Cristiano Ronaldo a connu une année 2016 remarquable,... (AFP, Angel Martinez)

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Cristiano Ronaldo a connu une année 2016 remarquable, remportant le titre en Ligue des champions avec le Real Madrid et le championnat européen avec la sélection portugaise. L'emblématique attaquant a mis la main, lundi, sur son quatrième Ballon d'or, un de moins que son grand rival Lionel Messi.

AFP, Angel Martinez

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Agence France-Presse
Paris

Il était le grandissime favori : Cristiano Ronaldo a raflé son quatrième Ballon d'or lundi, devant son éternel rival Lionel Messi et le Français Antoine Griezmann, après une incroyable année marquée par son nouveau sacre en Ligue des champions avec le Real Madrid et un premier titre pour le Portugal à l'Euro.

Ronaldo, Messi, Ronaldo, Messi... Les deux hommes confisquent la distinction suprême depuis 2008, mais comment ne pas la remettre à «CR7» cette fois? Le Portugais a lui-même salué «sa meilleure saison au niveau individuel et collectif» et une «année fantastique», dans un entretien avec le quotidien espagnol Marca à la mi-octobre.

Le mode de désignation du Ballon d'or a changé cette année. Ce n'est plus la FIFA qui remet le trophée, mais le journal France Football, comme par le passé, après le vote de journalistes de 173 pays. Le résultat est le même qu'en 2008, 2013 ou 2014. Ronaldo, 31 ans, décroche pour la quatrième fois la prestigieuse récompense.

«Pour moi, c'est un grand honneur de recevoir mon quatrième Ballon d'or. L'émotion est comme pour le premier. C'est un nouveau rêve qui se réalise, je n'aurais jamais imaginé dans ma vie remporter quatre fois le Ballon d'or. Je suis très content», a déclaré le vainqueur.

Au palmarès, il reste derrière Lionel Messi, ce qui doit sans doute agacer le Portugais, redoutable compétiteur. Son rival du FC Barcelone et de l'Argentine a en effet été sacré à cinq reprises (2009, 2010, 2011, 2012, 2015).

Mais même si Messi a remporté le championnat d'Espagne avec le Barça, il n'y avait pas de doute cette année. Le 28 mai, Ronaldo a remporté la troisième Ligue des champions de sa carrière, la deuxième avec le Real (2014 et 2016), pour compléter celle glanée avec Manchester United (2008).

Ronaldo a terminé meilleur buteur de l'épreuve pour la quatrième saison consécutive, avec 16 buts en 12 matchs, et il détient toujours le record de buts inscrits dans la compétition européenne (96 en comptant les tours préliminaires).

«Je voudrais savourer cet instant en ce moment, car le Ballon d'or n'est pas facile à gagner», a-t-il ajouté, en remerciant ses coéquipiers du Real Madrid et de la sélection portugaise.

Grande première

Surtout, moins de deux mois plus tard, un 10 juillet au Stade de France, le capitaine portugais a gagné le premier trophée international de l'histoire de son pays, l'Euro 2016 face à la France, grâce à un petit but d'Eder dans les arrêts de jeu. Tout cela dans un scénario incroyable pour lui. Une sortie sur blessure, en larmes, dès la 25e minute. Puis son retour sur le bord du terrain, pour haranguer les siens et donner les consignes, tel un entraîneur.

La troisième place est revenue à Antoine Griezmann, l'attaquant de l'Atletico Madrid. Le Français, élu meilleur joueur du Championnat d'Europe, a perdu deux finales contre le quadruple lauréat du Ballon d'or... en Ligue des champions et à l'Euro.

Mais Griezmann n'a que 25 ans et l'avenir devant lui. Et comme il le convient lui-même dans l'édition de France Football, à paraître mardi, mais déjà dévoilée dans la presse espagnole, il a terminé derrière «deux monstres» encore inaccessibles cette année.

Le «Golden Boy»

Cristiano Ronaldo est donc bien cette année le «Golden Boy», comme le titrait Marca lundi, la figure hyperbolique du footballeur, avec son incontestable réussite et son impressionnant palmarès. Mais aussi ses côtés caricaturaux, ses photos torse nu et son apparence ultratravaillée. En plus de la controverse financière qui l'entoure...

Avec près de 80 millions d'euros (près de 112 millions $CAN) de revenus en 2016, il est le sportif le mieux payé de la planète selon le magazine Forbes. Il vient d'ailleurs d'être cité dans le scandale des Football Leaks, accusé par un consortium de 12 médias européens d'avoir dissimulé «150 millions d'euros (près de 210 millions $CAN) dans les paradis fiscaux, grâce à des montages hors frontière passant par la Suisse et les Îles vierges britanniques».

Gestifute, la société de son agent, Jorge Mendes, avait pris les devants, et affirmé que la star était parfaitement en règle avec le fisc espagnol.

«Qui ne doit rien ne craint rien», s'était contenté de balayer Ronaldo. Avant de poser son quatrième Ballon d'or sur sa cheminée.

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