Scandale au soccer anglais

Barry Bennell, l'entraîneur au coeur du scandale (ici... (AP)

Agrandir

Barry Bennell, l'entraîneur au coeur du scandale (ici photographié en 1995) a été condamné à plusieurs reprises entre 1994 et 2015, au Royaume-Uni et aux États-Unis pour des agressions sexuelles sur de jeunes footballeurs, certaines remontant à 1990.

AP

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Agence France-Presse
Londres

Entre volonté de protéger leur réputation ou simple incompétence, la Fédération (FA) et les clubs anglais sont accusés d'avoir couvert pendant des décennies des actes de pédophilie dont le nombre de victimes potentielles est monté à 350, selon le bilan de la police jeudi.

Tout est parti mi-novembre des révélations d'Andy Woodward, qui a notamment joué pour Sheffield United. Aujourd'hui âgé de 43 ans, il a confié son calvaire au Guardian. Arrivé au club Crewe Alexandra à l'âge de 11 ans, il aurait été agressé pendant quatre ans par l'entraîneur Barry Bennell.

Depuis ces révélations, plus de 20 joueurs, dont plusieurs anciens internationaux, ont pris la parole pour raconter qu'ils avaient été agressés sexuellement par un entraîneur ou un recruteur lorsqu'ils étaient enfants. Plus de 350 victimes potentielles ont joint la police pour, elles aussi, réclamer justice.

Plusieurs enquêtes ont été ouvertes dans les régions de Londres, Manchester, Cambridge, Birmingham, Liverpool, Norwich, Newcastle, en Écosse et dans les Galles du Nord. Lancée le 23 novembre, une ligne d'assistance téléphonique pour les victimes présumées a reçu 860 appels en une semaine, a révélé jeudi la NSPCC, la principale organisation de protection des mineurs au Royaume-Uni.

La loi du silence

Au moment des faits, dans les années 70 à 90, rien ou presque ne transparaît. C'est la loi du silence. Désormais, la FA veut faire la lumière sur les faits dont elle et certains clubs auraient pu avoir connaissance à l'époque, et les mesures qui auraient pu être prises.

Chelsea a ainsi commandé une enquête sur l'un de ses anciens employés «dans les années 70», aujourd'hui décédé, suspecté d'avoir agressé des jeunes footballeurs. Selon le Daily Telegraph, le club champion d'Angleterre en 2015 aurait par le passé payé un ancien espoir en échange de son silence sur l'agression sexuelle dont il aurait été victime de la part d'un recruteur.

En 1997, la FA avait opposé un «pas de commentaires» à un documentaire de Channel Four sur l'histoire de Ian Ackley, qui se disait victime de Barry Bennell, l'entraîneur au coeur du scandale. Ce dernier a été condamné à plusieurs reprises entre 1994 et 2015, au Royaume-Uni et aux États-Unis pour des agressions sexuelles sur de jeunes footballeurs, certaines remontant à 1990.

Avant sa première arrestation, les rumeurs autour de ce technicien réputé étaient déjà suffisamment établies pour que Stoke City refuse de l'embaucher en 1993, a révélé le Daily Mail mercredi. Mais Bennell a pu continuer à exercer. Pire, selon la réalisatrice du documentaire de Channel Four Deborah Davies, la FA aurait mis sous le tapis en 2005 une enquête et une liste de 250 victimes présumées.

«Les clubs seront punis»

«Dans le passé, les institutions essayaient de se protéger en serrant les rangs et en se taisant. Cela n'est plus acceptable aujourd'hui», a déclaré le président de la FA Greg Clarke, élu en août.

«Si quelqu'un s'est mal comporté, il sera tenu responsable et les noms seront rendus publics», a prévenu le directeur de la FA, Martin Glenn. Il a assuré que la Fédération dédommagerait les victimes si jamais l'enquête montrait des fautes de l'institution. Et les clubs seront punis, «peu importe leur taille».

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer