Drogba fera ses adieux à Montréal mardi

Didier Drogba s'est entraîné vendredi pour une deuxième... (La Presse, André Pichette)

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Didier Drogba s'est entraîné vendredi pour une deuxième journée consécutive sur le gazon synthétique du Stade olympique, lui qui n'apprécie pas habituellement une telle surface.

La Presse, André Pichette

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Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne
Montréal

Les amateurs de soccer montréalais devraient voir l'attaquant Didier Drogba dans le maillot de l'Impact pour la dernière fois à domicile mardi, à l'occasion du match aller de la série finale de l'association Est contre le Toronto FC.

Puisque l'Impact disputera cette rencontre sur la surface synthétique du Stade olympique, la présence de Drogba était jusqu'ici plutôt incertaine. Mais les signes ne mentent pas et sont plutôt encourageants.

L'Ivoirien de 38 ans s'est entraîné pour une deuxième journée consécutive sur le gazon synthétique du Stade olympique, lui qui préfère faire l'impasse sur les matchs disputés sur une telle surface. «C'est vrai que ce n'est pas facile comme terrain, mais c'est un match tellement important, en fin de saison, donc je pense qu'il faut tout donner», a noté l'ex-joueur étoile de Chelsea. «Nous espérons simplement qu'il n'y ait pas de casse pour préparer le prochain match.»

Il a apporté certains ajustements à son équipement afin de limiter les dégâts à ses articulations. «Je porte de petits crampons. Étant donné que je suis assez grand et que mes appuis sont différents d'un joueur comme Ontivero, les chevilles et les genoux sont mis à rude épreuve, donc il faut de petits crampons pour absorber les chocs et les pas.»

Un titre manquant

Drogba n'a pas caché son ambition de mettre la main sur le championnat de la MLS, un des rares titres du soccer professionnel qui lui échappe toujours. «Je suis vraiment concentré sur ce trophée depuis des mois et des mois. En fait, c'est depuis que j'ai vu ce trophée lors d'un passage à New York.»

Ayant encore frais à la mémoire la défaite crève-coeur de 4-2 contre Club America lors du match retour de la finale de la Ligue des champions de la CONCACAF devant 61 004 spectateurs au Stade olympique, le 29 avril 2015, Drogba a souligné que ses coéquipiers et lui ne doivent pas «mettre la charrue devant les boeufs».

«Je ne veux pas être trop positif, mais nous sentons que l'équipe a mûri et qu'elle a franchi un cap. J'aimerais cependant qu'on garde beaucoup d'humilité, parce que nous avons eu une mauvaise expérience ici l'an dernier. [...]. L'euphorie c'est bien, la volonté d'en découdre c'est bien. Mais il faut garder la tête sur les épaules et se rappeler qu'il y a un match retour.

«Je le dis toujours et, chaque fois, les gens sont étonnés, mais un score de 0-0 c'est un bon résultat», a rappelé Drogba. «Un score de 1-1 c'est un bon résultat également. Tous ces résultats-là sont bons parce qu'il y a un match retour et que l'équipe adverse va devoir s'ouvrir un peu plus.»

Mais peu importe l'issue mardi, il s'agira de sa dernière partie à domicile, lui dont le contrat d'une saison et demie avec l'Impact vient à échéance. «L'envie de jouer est toujours là. Maintenant, je suis en train de regarder ce qui va se passer après ces matchs. Une fois que la saison sera finie, j'aurai le temps d'étudier les offres. Mais là, en ce moment, ma priorité c'est le match de mardi ainsi que le suivant à Toronto.»

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