Mancosu a fait oublier Drogba

Arrivé avec l'Impact au début juillet, l'Italien Matteo... (Archives La Presse, Bernard Brault)

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Arrivé avec l'Impact au début juillet, l'Italien Matteo Mancosu s'est très bien adapté à la MLS, en totalisant cinq buts et cinq passes décisives en 16 matchs.

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Bill Beacon
La Presse Canadienne
Montréal

On ne savait pas trop à quoi s'attendre de Matteo Mancosu lorsqu'il s'est joint à l'Impact de Montréal au mois de juillet. L'Italien de 31 ans est maintenant l'un des joueurs les plus importants de l'équipe.

Mancosu, qui a subtilisé le poste d'attaquant des mains de l'étoile ivoirienne Didier Drogba, a inscrit deux buts et ajouté une passe décisive dans la victoire de 4-2 de l'Impact face au D.C. United lors du match de barrage, jeudi. Il occupera fort probablement ce poste lorsque la formation montréalaise amorcera une série de deux matchs au total des buts contre les Red Bulls de New York, dimanche (15h), au Stade Saputo.

«Il fait des courses positives et c'est quelque chose que nous voulons», a déclaré l'attaquant Dominic Oduro. «Mais la chose la plus importante, c'est qu'il s'entend bien avec moi et Ignacio Piatti en avant. En combinant ça avec notre style de jeu et notre désir de vaincre, ça donne les résultats que nous voulons. Contre D.C., c'était presque un match parfait. Peut-on faire la même chose? C'est le plan.»

L'Impact, qui a conclu le calendrier régulier au cinquième rang, sera le négligé face aux champions de l'Est, qui n'ont pas perdu en 16 matchs depuis le 3 juillet. Depuis l'arrivée de l'Impact en MLS, les Red Bulls ont une fiche gagnante de 8-3-2 contre Montréal, mais la troupe de Mauro Biello affiche un rendement de 3-1-2 à domicile. L'Impact n'a jamais gagné au Red Bull Arena, où le match retour sera disputé la semaine prochaine.

Marqueur prolifique

Mancosu est arrivé à Montréal le 7 juillet en prêt du FC Bologne de la Série A en Italie, l'équipe présidée par le propriétaire de l'Impact, Joey Saputo. L'Italien était un marqueur prolifique en deuxième division en Italie, mais n'a pu répéter ses exploits au plus haut niveau.

Force est d'admettre que son intégration à la MLS s'est très bien déroulée. En incluant le match de jeudi, Mancosu totalise cinq buts et cinq passes décisives en 16 matchs, dont huit départs.

Il s'est aussi rapidement bien entendu avec Piatti, le meneur de l'équipe avec 18 buts cette année. Il a également démontré qu'il sera en mesure de prendre la relève l'an prochain lorsque Drogba ne sera plus avec l'équipe.

Mancosu et Drogba sont deux joueurs très différents. Le premier est un buteur rapide, qui aime trouver les ouvertures. Le second assure une présence physique devant le but adverse, où il offre une cible de choix pour ses coéquipiers.

«Son intelligence est sa plus grande qualité», a déclaré Biello à propos de Mancosu. «Sur le but qu'il a marqué sur un centre à Washington, il s'est complètement fait oublier par la défensive.»

L'Impact n'a eu que trois jours de repos depuis le match de barrage, alors la fatigue sera un élément à surveiller chez le onze partant. Biello pourrait devoir effectuer des changements hâtifs.

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