L'Impact sort le grand jeu : 4-2

Matteo Mancosu célèbre un de ses deux buts... (AP, Nick Wass)

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Matteo Mancosu célèbre un de ses deux buts avec Ignacio Piatti. Les deux joueurs de l'Impact ont encore démontré une belle complicité dans la victoire de 4-2 contre le D.C. United, jeudi à Washington.

AP, Nick Wass

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La Presse Canadienne
WASHINGTON

Alors que plusieurs ne donnaient pas cher de la peau de l'Impact, la formation montréalaise a offert une de ses meilleures prestations de la saison et a vaincu le D.C. United 4-2, jeudi, lors de la ronde de barrage de la MLS.

La troupe de Mauro Biello affrontera maintenant les Red Bulls de New York en demi-finale de l'Est. Le premier match de la série aller-retour au total des buts sera présenté dimanche, au stade Saputo.

L'Impact est devenu seulement la troisième équipe à gagner un match de barrage à l'étranger depuis la création de cette ronde (3-12). Les signes pointaient pourtant vers une soirée difficile pour le onze montréalais, qui n'avait jamais savouré de victoire (0-2-3) au RFK Stadium en MLS. De plus, le United avait terminé la saison en force, sur une séquence de 4-1-2 depuis le 11 septembre.

«Nous étions concentrés sur notre tâche et c'est ce que nous avons vu sur le terrain, a déclaré l'entraîneur-chef Maura Biello. «Notre équipe était prête à se battre, à tout faire pour gagner. Je félicite mes joueurs pour ce qui est peut-être leur meilleure performance de l'année. Maintenant, nous avons un match important dimanche.»

Après une performance gênante en conclusion de campagne contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre dimanche dernier - Biello avait préféré reposer ses meilleurs éléments -, l'Impact a réussi presque un sans-faute contre le United.

Belle complicité

Le défenseur Laurent Ciman (4e minute) - son premier but en MLS depuis le 25 juillet 2015 -, Matteo Mancosu (43e et 58e) et Ignacio Piatti (83e) ont fait bouger les cordages pour l'Impact. «C'est tellement facile de jouer avec un grand joueur comme Piatti», a assuré Mancosu. «Nous sommes très satisfaits de ce résultat et nous sommes convaincus que nous ferons bien dans les deux prochains matchs. Nous allons bien récupérer au cours des deux prochains jours, et nous serons prêts.»

L'Impact était encore une fois privé de l'attaquant étoile Didier Drogba. Ennuyé au dos et possiblement mécontent d'avoir été laissé de côté en fin de saison-, il était toutefois présent au RFK Stadium pour encourager ses coéquipiers. «Le match de dimanche est plus réaliste pour lui», a mentionné Biello. «S'il est en santé, il sera disponible.»

L'Impact n'a jamais vraiment été inquiété par le United, contrôlant le match du début à la fin et évitant les relâchements qui les ont souvent hantés par le passé. Lamar Neagle et Taylor Kemp ont déjoué le gardien de l'Impact Evan Bush dans une cause perdue, à la 90e minute et pendant les arrêts de jeu.

«Nous avons fait quelques ajustements à la pause pour rester en maîtrise de la situation en début de seconde demie», a souligné Marco Donadel. «Quand tu perds 2-0, tu peux marquer dans les premières minutes et avoir fait la moitié du chemin. Ils ont poussé, mais nous avons plutôt trouvé des espaces à exploiter.»

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