Drogba déserte l'Impact dans le dernier droit

Matteo Mancosu est productif depuis son arrivée avec l'Impact... (La Presse canadienne, Graham Hughes)

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Matteo Mancosu est productif depuis son arrivée avec l'Impact et il se retrouve au coeur des succès de l'équipe pendant sa séquence actuelle de 2-0-1.

La Presse canadienne, Graham Hughes

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La Presse Canadienne
Montréal

Voilà une distraction dont l'Impact de Montréal se serait bien passé. Alors que l'équipe est sortie de son creux de vague de la fin de l'été à temps pour se qualifier pour les éliminatoires de la MLS, l'entraîneur-chef Mauro Biello est privé de l'attaquant étoile Didier Drogba, insatisfait de son utilisation.

Drogba n'était pas au stade Saputo, dimanche, quand l'Impact a confirmé sa place en éliminatoires, grâce à un verdict nul de 2-2 contre le Toronto FC.

Biello a expliqué que Drogba avait pris sa décision après qu'il l'eut informé qu'il ne serait pas de la formation partante pour un troisième match de suite.

Bombardé de questions concernant l'avenir de la légende ivoirienne de 38 ans avec l'équipe, Biello a évité de se prononcer sur le sujet. «L'organisation va prendre la situation en main», a dit l'entraîneur de 44 ans.

«C'est dommage que ça arrive de cette manière, avant un match très important», a expliqué Biello, un peu plus tard. «À la fin, il y a d'autres joueurs dans l'équipe et nous avons tous des responsabilités envers l'équipe. Je suis entraîneur, je dois prendre des décisions, mais il doit y avoir un respect envers le club et ses coéquipiers.»

De son côté, Drogba s'est contenté de féliciter l'équipe pour sa qualification et de remercier les partisans via son compte Twitter.

Malgré tout, Biello est resté ouvert au retour éventuel du joueur vedette, que ce soit dimanche prochain pour le dernier match de la saison en Nouvelle-Angleterre ou pour le début des éliminatoires. Après tout, Drogba est le deuxième meilleur buteur de l'équipe cette saison avec 10 réussites en 22 matchs, dont 18 départs. «J'ai besoin de lui, c'est ce que je lui ai dit, a raconté Biello. J'ai fait un choix dans les derniers matchs. Quand il entre comme réserviste, il amène une présence qui peut aider l'équipe.»

Le plus bizarre dans la situation, c'est que la majorité des observateurs n'auraient pas été surpris de voir Matteo Mancosu obtenir un troisième départ de suite comme attaquant à la place de Drogba.

L'Italien de 31 ans est productif depuis son arrivée avec l'Impact et il se retrouve au coeur des succès de l'équipe pendant sa séquence actuelle de 2-0-1. 

«Matteo apporte quelque chose de différent à l'équipe, a expliqué Biello. Il a une énergie en avant qui nous permet de faire des transitions plus rapides. Pour moi, c'est pour cette raison [qu'il était partant à la place de Drogba], pour mettre de la pression sur la défensive adverse.»

Doublé de Piatti

Sans Drogba, Ignacio Piatti s'est chargé de l'attaque montréalaise en marquant ses 16e et 17e buts de la saison. L'Impact (11-10-12), invaincu à ses trois derniers matchs (2-0-1), a aussi profité de cinq arrêts du gardien Evan Bush.

Jozy Altidore et Tosaint Ricketts ont touché la cible du côté du Toronto FC (13-9-11), qui n'a pas gagné à ses cinq dernières sorties (0-1-4).

Le point acquis par l'Impact, combiné à la défaite de 2-1 du Revolution de la Nouvelle-Angleterre face au Fire de Chicago, a suffi pour que la troupe de Biello se qualifie pour les éliminatoires pour une deuxième année de suite.

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