Retour triomphal au Portugal pour les champions

Le Portugal, petit pays passionné de soccer, a... (AFP, Nuno Fox)

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Le Portugal, petit pays passionné de soccer, a accueilli ses champions avec ferveur, lundi.

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Agence France-Presse
Lisbonne

«Nous sommes entrés dans l'histoire du Portugal!» s'enflamme Cristiano Ronaldo : ce petit pays féru de soccer a célébré lundi dans la ferveur ses héros nationaux, de retour après leur victoire arrachée dans la douleur à la France en finale de l'Euro 2016.

Sous les vivats d'une foule gagnée par un sursaut patriotique, la supervedette brandit la coupe depuis le balcon présidentiel à Lisbonne, remportée in extremis par une Selecção fragilisée par la sortie sur blessure de son capitaine.

Ce premier sacre international tant attendu regonfle le moral des Portugais : il a plongé dans l'allégresse tout un pays où le football est roi, qui peine à remettre son économie à flot après des années de crise. «Cette victoire ne règle pas nos problèmes, mais au moins on est heureux. C'est quelque chose qui arrive une fois dans la vie seulement!» s'exclame Lucia Antunes, une chômeuse de 41 ans.

Une marée humaine en rouge et vert, les couleurs nationales, a acclamé les nouveaux champions d'Europe lors de leur défilé triomphal à travers les principales artères de Lisbonne, à bord de deux bus à impériale décapotable barrés du mot «Champions».

«Vous êtes les meilleurs d'Europe!» a lancé le chef de l'État, Marcelo Rebelo de Sousa, avant de décorer les idoles de toute une nation du titre de commandeur de l'ordre du mérite.

Très détendu à son arrivée au palais présidentiel, Ronaldo, drapeau de son île natale de Madère autour du cou, s'est emparé d'un micro pour chanter à tue-tête le refrain d'un tube de l'emblématique groupe de rock portugais Xutos e Pontapés. Avant de lancer son habituel cri de guerre : «Siiim!!»

Escorté par l'armée de l'air, l'avion «Eusebio» transportant la Selecção s'était posé peu après midi sur le sol portugais, passant sous un arc formé par deux jets d'eau rouge et vert.

Au bout d'un périple de plusieurs heures, l'équipe est montée sur la scène d'une zone de supporteurs pleine à craquer dans le nord de Lisbonne : «C'est la victoire de tous les Portugais. Merci pour tout», a crié Cristiano Ronaldo.

Tourner la page sur le «drame» de 2004

Douze ans après l'immense déception provoquée par sa défaite en finale de «son» Euro 2004, perdue à Lisbonne face à la Grèce, le Portugal a enfin remporté son premier titre international majeur.

Les supporteurs ont célébré ce triomphe bruyamment jusque tard dans la nuit dans les rues de Lisbonne et à travers le pays. «Cette victoire, c'est une bouffée d'air pour le pays», se réjouit Luis Cascalheiro, 56 ans, les traits tirés, arrivé à son bureau avec du retard, comme des milliers de Portugais.

«Épique», «Éternels» et «Fierté du Portugal» titrait la presse portugaise, célébrant ses héros: Ronaldo bien sûr, mais aussi Eder, le buteur de la finale, et le sélectionneur Fernando Santos.

Ironie du sort, le Portugal a conquis son premier titre en ruinant les espoirs du pays organisateur, la France. C'est exactement ce qui lui était arrivé en finale de l'Euro 2004 lorsque la Grèce l'avait battu chez lui (1-0), à la surprise générale. Cette défaite fut un drame national. C'est oublié.

«CHAMPIONS!», a tweeté Luis Figo, star de la Selecção en 2004. À ses côtés évoluait alors un jeune prodige de 19 ans qui avait terminé cette finale maudite en larmes.

Cristiano Ronaldo en a 31 aujourd'hui, est devenu une icône planétaire et a à nouveau pleuré de rage et de douleur dimanche, avant une issue finalement heureuse. Blessé au genou gauche dès la huitième minute, il a dû quitter les siens sur une civière, en pleurs. Mais ce sont bien des larmes de joie qu'il a pu verser après le match grâce au but victorieux de son compatriote Eder en prolongation.

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