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La Pologne, le pays de Galles et le Portugal en quarts de finale

Les Suisses ont égalisé en deuxième demie par... (AFP, Philippe Desmazes)

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Les Suisses ont égalisé en deuxième demie par une reprise acrobatique de toute beauté de Shaqiri.

AFP, Philippe Desmazes

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Francois-Jean Tixier
Agence France-Presse
Saint-Étienne

Un but fantastique de Shaqiri, un arrêt somptueux de Fabianski en prolongation et une séance de tirs au but: la Pologne s'est qualifiée pour les quarts de finale de l'Euro-2016 au bout d'un match à rebondissement et au bout du suspense, en éliminant la Suisse samedi à Saint-Étienne.

Le deuxième qualifié est le pays de Galles, qui a éliminé l'Irlande du Nord sur un but contre son camp de Gareth McAuley. Le pays de Galles connaîtra dimanche son adversaire à l'issue de Hongrie-Belgique, qui se joue à Toulouse. Il s'agit du premier quart de finale de l'histoire de l'Euro pour les Dragons gallois.

La première journée des huitièmes de finale se refermera sur un choc entre deux équipes qui peuvent espérer aller loin dans le tournoi, le Portugal de Cristiano Ronaldo et la Croatie de Modric et Rakitic, qui s'affrontent à Lens.

Le vainqueur de ce dernier match sera opposé à la Pologne en quarts de finale jeudi à Marseille.

Après un premier tour globalement décevant en terme de jeu et d'intensité, l'Euro est entré samedi dans la phase des matches à élimination directe, avec l'adrénaline qui va avec... et aussi le suspense, en cas de prolongation voire de tirs au but.

Ce scénario fatidique s'est écrit dès le premier huitième de finale. Et  la Suisse en a payé les conséquences à cause d'un tir au but raté par l'une de ses stars, Granit Xhaka, futur joueur d'Arsenal et deuxième tireur côté helvète.

Shaqiri, splendide mais inutile

Dans le temps réglementaire, la Pologne avait ouvert le score à la 39e minute grâce à Jakub «Kuba» Blaszczykowski, déjà buteur contre l'Ukraine lors du dernier match de la phase de groupes.

La Suisse a arraché la prolongation dans les dernières minutes du temps réglementaire (82e) sur un ciseau acrobatique époustouflant de sa star Xherdan Shaqiri. Mais ce but, l'un des plus beaux - voire le plus beau - du tournoi jusqu'à présent n'aura finalement servi à rien.

Bien que qualifiée en quarts - une première dans un tournoi majeur depuis le Mondial de 1982 -, la Pologne a au moins un sujet de préoccupation: sa star Robert Lewandowski, n'a toujours pas marqué en quatre matches, même s'il a inscrit un tir au but. Son mutisme pourrait peser lourd face à un adversaire plus huppé que la Suisse.

Victoire des Gallois à l'arrachée

Les Gallois, chahutés comme prévu par les Nord-Irlandais, ont difficilement arraché samedi (1-0) un billet historique pour les quarts de finale de l'Euro-2016 sur un but contre son camp de McAuley.

Dieu que ce fut dur pour les coéquipiers de Gareth Bale, bien pris et tenu éloigné des zones dangereuses jusqu'à ce centre décisif. La star pouvait bien hurler sa joie au coup de sifflet final en levant les bras au ciel.

Quart de finaliste en 1958 lors du Mondial, la sélection de Chris Coleman est désormais assurée de faire aussi bien. Si elle domine vendredi à Lille le gagnant du huitième de finale entre la Belgique et la Hongrie, elle entrera même un peu plus dans l'histoire de son pays.

C'était redouté, les Gallois ont pourtant eu toutes les peines du monde à forcer le verrou de l'Irlande du Nord, portée au parc des Princes par son bruyant public.

Avec leur plan de jeu limité mais leurs lignes de derrière qui coulissaient parfaitement, ce sont même les Nord-Irlandais qui ont eu les meilleures occasions d'une première période très tactique.

Après un tournoi valeureux, l'Irlande du Nord sort donc par la grande porte malgré sa troisième défaite en quatre matches et un neuvième match d'affilée sans victoire depuis 1980 contre son voisin britannique.

Will Grigg avait beau être «en feu» comme l'ont encore rappelé bruyamment ses partisans, il n'aura donc pas eu la chance de fouler les pelouses françaises.

Sentant que leur équipe n'était pas bien assurée, les fans gallois ont, eux, préféré attendre de mener pour donner de la voix.

Le Portugal se qualifie pour les quarts de finale

La vedette de l'équipe du Portugal, Cristiano Ronaldo... (AP, Frank Augstein) - image 5.0

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La vedette de l'équipe du Portugal, Cristiano Ronaldo

AP, Frank Augstein

Le réserviste Ricardo Quaresma a trouvé le fond du filet à la 117e minute et le Portugal est venu à bout de la Croatie 1-0, samedi, pour accéder aux quarts de finale de l'Euro 2016.

Le Portugal, qui n'a pas offert une grande performance, a dénoué l'impasse après avoir orchestré sa seule attaque sérieuse de la rencontre. L'unique tir du match de Cristiano Ronaldo a été partiellement bloqué par le gardien Danijel Subasic, mais Quaresma a sauté sur le retour de lancer et poussé le ballon de la tête au fond de la cage béante.

Le Portugal a lancé sa contre-attaque décisive après que l'attaquant croate Ivan Perisic eut frappé le poteau.

Rendez-vous avec la Pologne

Il aura rendez-vous avec la Pologne en quarts de finale jeudi à Marseille. Le Portugal se trouve de toute évidence dans la portion la plus faible du tableau des 16, lui permettant ainsi d'éviter l'Espagne, l'Italie, l'Allemagne et la France avant la finale qui sera disputée le 10 juillet.

Étrangement, le Portugal et Ronaldo, qui est âgé de 31 ans, auront l'occasion de gagner un premier titre européen après avoir obtenu trois verdicts nuls dans la phase de groupes et s'être révélés incapables de marquer dans un match terni par de nombreuses erreurs en ronde des 16.

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