Une équipe canadienne féminine axée sur la jeunesse

Christine Sinclair sera à nouveau la tête d'affiche... (La Presse Canadienne, Jonathan Hayward)

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Christine Sinclair sera à nouveau la tête d'affiche de l'équipe nationale.

La Presse Canadienne, Jonathan Hayward

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La Presse Canadienne
Toronto

John Herdman a salué la flexibilité tactique, le rythme et l'intelligence de ses joueuses lors du dévoilement de son équipe olympique, lundi. Mais l'entraîneur-chef canadien a également été prudent quant à l'ampleur de la tâche qui les attend à Rio.

«La phase de groupes sera un défi», a-t-il dit lors d'une conférence téléphonique. Il n'y aura pas de place à l'erreur dans ces matchs-là.»

Le Canada, classé 10e au monde, jouera dans le même groupe que l'Allemagne, no 2, l'Australie, n5, et le Zimbabwe, no 95.

Herdman a fait appel à six joueuses qui sont montées sur le podium, mais sa formation de 18 athlètes est axée sur la jeunesse. La moyenne d'âge de l'équipe au début des Jeux olympiques sera de 25,4 ans. L'expérimentée Christine Sinclair sera donc à la tête d'une formation misant sur la jeunesse aux Jeux olympiques de Rio.

Ce seront les troisièmes Jeux olympiques de Sinclair, la capitaine de l'équipe lors de la mémorable conquête de la médaille de bronze aux Jeux de Londres en 2012.

Les 18 joueuses retenues totalisent 1295 sélections au sein de l'équipe nationale, dont 978 partagées par Sinclair (243), Diana Matheson (183), Rhian Wilkinson (175), Melissa Tancredi (118), Sophie Schmidt (149) et Desiree Scott (110).

Quinze des 16 joueuses ont déjà marqué dans l'uniforme du Canada, pour un total combiné de 266 buts. Sinclair en a marqué à elle seule 162, et le trio composé de Tancredi, Matheson et Schimdt en totalise 48.

Le Canada a présenté une fiche de 5-2-0 lors du tournoi de qualification olympique à Houston en février dernier, mais il n'a marqué que sept buts (et en a alloué cinq). Herdman a admis que l'attaque est encore en développement.

«Facteur X»

Pour avoir du succès dans un tournoi olympique à 12 pays, les équipes devront trouver «leur facteur X», a-t-il dit.

Janine Beckie pourrait être ce fameux «facteur X». L'attaquante de 21 ans, qui évolue pour le Dash de Houston, a marqué neuf buts en 18 rencontres avec l'équipe nationale, dont quatre des sept buts marqués pendant le tournoi de qualification.

D'autre part, la gardienne Sabrina D'Angelo a été sélectionnée même si elle a été sur la touche récemment en raison d'une fracture au poignet. Herdman doit encore choisir trois réservistes.

En l'absence d'Erin McLeod, blessée, Stephanie Labbé agira comme gardienne no 1 avec D'Angelo comme substitut. Labbé a enregistré 14 jeux blancs en 30 départs pour le Canada.

Un groupe relevé

Les Canadiennes ont perdu leurs 12 matchs contre l'Allemagne, ont une fiche de 5-7-3 contre l'Australie et n'ont jamais affronté le Zimbabwe.

Herdman réunira son équipe le 1er juillet à Vancouver avant de se rendre en France pour disputer un match contre la Chine derrière des portes closes, le 20 juillet, et face à la France, le 23 juillet, en guise de préparation finale pour les Jeux olympiques. Le Canada se dirigera ensuite au Brésil où il disputera son match d'ouverture contre l'Australie, le 3 août.

Herdman a mentionné que le match contre l'Australie sera crucial, surtout avant d'affronter le Zimbabwe.

«Quand tu réalises que ton dernier match [de la phase de groupes] sera contre l'Allemagne, tu ne veux pas l'entamer avec une piètre fiche et te retrouver dans une situation où tu dois absolument l'emporter. Mais nous sommes tous conscients que c'est ça le concept d'un tournoi, a-t-il expliqué. Je dispose d'un groupe de joueuses, dont plusieurs n'ont jamais affronté l'Allemagne et aimeraient bien pouvoir le faire. Nous verrons donc comment les choses se dérouleront. Et avec les Allemandes, nous sommes conscients que nous devrons offrir notre meilleure performance du tournoi dans le match n3.»

Gabrielle Carle n'ira pas aux Jeux olympiques de Rio

Gabrielle Carle n'a pas été sélectionnée au sein de l'équipe féminine de soccer qui défendra les couleurs canadiennes aux Jeux olympiques de Rio.

La nouvelle a été rendue publique lundi, mais l'athlète de 17 ans l'a apprise samedi. «C'est sûr que je suis très déçue, mais je m'étais un peu préparée à ça à cause de ma blessure. N'empêche que se le faire dire, c'est toujours difficile», a réagi la jeune prodige du soccer québécois.

Le mauvais sort est tombé sur la Lévisienne à la fin mai. Pendant un entraînement, elle a subi une sévère entorse à la cheville. Conséquence directe, elle a raté deux matchs cruciaux contre le Brésil, les 4 et 7 juin, qui auraient pu lui permettre de prouver une nouvelle fois sa valeur.

Au moment de sa blessure, Carle a tout de suite su que la suite «allait être compliquée». «Quand j'ai vu que je n'étais pas capable de me relever, j'ai compris qu'il y aurait des conséquences», a-t-elle raconté au Soleil.

L'entraîneur John Herdman devait choisir 18 joueuses parmi les 20 membres de son équipe. Carle et la troisième gardienne Kailen Sheridan ont écopé.

Si son jeune âge a peut-être pesé dans la balance, Carle peut aussi y voir un facteur rassurant. Elle n'a que 17 ans. Si tout va bien, elle aura d'autres occasions. «C'est sûr que si j'avais 30 ans, je serais peut-être plus désespérée aujourd'hui», a-t-elle dit. Elle pourrait tout de même se rendre à Rio cet été! Carle conserve une bonne chance d'être invitée au Brésil comme réserviste.

Josée Bélanger et Rhian Wilkinson sont les deux Québécoises de la formation de 18 joueuses, qui pourra évidemment compter sur la grande étoile du soccer canadien, Christine Sinclair.

Bélanger, qui n'avait pas été sélectionnée en 2012, a transmis ses encouragements à Carle. «C'est un gros support», a dit cette dernière de sa coéquipière. «C'est vraiment une bonne personne.»

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