La France arrache la tête du groupe A

Le milieu de terrain des Bleus, Paul Pogba,... (AFP, Franck Fife)

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Le milieu de terrain des Bleus, Paul Pogba, avait beaucoup à se faire pardonner, après la polémique entourant son supposé bras d'honneur. Il a cependant amorcé le match contre la Suisse en lion, en frappant à deux reprises la barre transversale.

AFP, Franck Fife

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Agence France-Presse
Lille

L'essentiel est assuré : bien que tenue en échec par la Suisse (0-0), l'équipe de France, déjà qualifiée pour les huitièmes de finale, a bouclé dimanche le premier tour de l'Euro 2016 à la première place du groupe A, s'offrant un boulevard jusqu'aux demi-finales, son objectif minimal.

Après leurs deux succès arrachés in extremis contre la Roumanie (2-1) et l'Albanie (2-0), les Bleus n'avaient besoin que d'un petit point pour terminer en tête de leur poule. Mission accomplie au cours d'une rencontre globalement bien maîtrisée même si leurs attaquants sont cette fois restés muets face aux Suisses, qui assurent leur qualification avec ce nul.

Didier Deschamps s'en contentera et appréciera surtout le confort permis par cette première place du groupe. Ses joueurs ont désormais une semaine pour préparer leur prochain rendez-vous, qui ne devrait guère leur causer de gros tracas face à l'un des quatre meilleurs troisièmes, le 26 juin à Lyon. En cas de victoire, ils se frotteraient ensuite au deuxième des poules B ou F.  

«On a eu les opportunités, on a touché deux fois la barre. On était là pour assurer notre première place, on l'a fait, donc l'objectif est atteint. Cette équipe suisse, techniquement, fait de bonnes choses mais les meilleures occasions, on les a eues. Après, avec un peu plus de réalisme, de réussite, on pouvait gagner ce match-là», a indiqué le sélectionneur.

 «En termes de maîtrise, on doit être capable de faire mieux pour éviter de devoir défendre un peu trop.» 

Quant au bilan de la phase de groupes, Deschamps reste lucide. «Tout le monde espère mieux, les joueurs, moi aussi. Je regarde les autres matchs aussi, il y a peu d'équipes qui dominent réellement leur sujet. Le premier objectif est atteint, à savoir qu'on se qualifie pour les huitièmes, on finit premiers. Je ne suis pas aveugle, je me rends bien compte qu'on est capable de mieux faire. Maintenant, il y a une deuxième compétition qui va commencer pour nous dimanche [26 juin en huitièmes de finale]. On a une longue semaine, ça va nous laisser le temps de nous préparer.»

Autant dire que c'est une très belle opération qu'ont réalisée les Français, même s'ils n'ont pas réussi à répéter leur grosse performance du Mondial 2014 et ce succès-fleuve sur leurs voisins suisses (5-2). Il est vrai qu'il manque cinq des titulaires de ce match dans les 23 convoqués pour l'Euro.

Le choix du sélectionneur de faire tourner son effectif afin de ménager certains de ses cadres (Matuidi, Payet) et d'éviter une suspension pour ses deux joueurs déjà avertis (Giroud, Kanté) n'a pas nui au rendement de son équipe, qui a dominé les débats et a bien géré son affaire sur une pelouse en piteux état et indigne d'une phase finale.

Enfin le vrai Pogba 

Deschamps a surtout pu récupérer un Paul Pogba et un Antoine Griezmann plutôt saignants. Les deux stars des Bleus avaient dû commencer la rencontre contre l'Albanie sur le banc. Mais il n'était pas question de s'en passer pour ce choc capital.

Après la polémique sur son supposé bras d'honneur, Pogba avait beaucoup à se faire pardonner et devait une revanche. Le milieu de la Juventus Turin a mordu dans la partie avec un énorme appétit, soucieux de faire enfin parler ses pieds. Sans la barre transversale, il aurait pu faire mouche sur deux frappes magnifiques (12e, 17e) qui l'auraient définitivement libéré.

Et que dire de Kingsley Coman, chargé de faire oublier Payet, la nouvelle star française avec ses deux buts en deux matches, et qui a fait très mal par sa vitesse. Le Réunionnais est toutefois passé tout près d'une troisième réalisation avec une fabuleuse reprise sur la barre transversale suisse (76e) peu de temps après son entrée en scène.

Les Bleus n'ont certes pas gagné mais ont donc démontré qu'ils avaient de la réserve, indispensable pour aller loin dans la compétition. Ils ont également enchaîné avec un deuxième clean sheet qui ravira la défense et le gardien Hugo Lloris, arrivé à la hauteur de Deschamps avec une 54e rencontre en tant que capitaine en équipe de France. Une soirée quasi parfaite.

Victoire historique pour l'Albanie

Des milliers d'Albanais de tous âges ont laissé... (AFP, Armend Nimani) - image 3.0

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Des milliers d'Albanais de tous âges ont laissé exploser leur joie après la victoire dimanche de leur sélection contre la Roumanie (1-0) à l'Euro-2016, la première dans une compétition internationale.

AFP, Armend Nimani

L'Albanie a toujours espoir de se qualifier pour la phase éliminatoire de l'Euro grâce à une victoire historique de 1-0, leur première dans un tournoi majeur, contre la Roumanie, un pointage qui a éliminé leur adversaire du tournoi.

Ce résultat a placé l'Albanie devant la Roumanie, en troisième position du groupe A.

Elle devra maintenant attendre que la phase de groupe de l'Euro soit terminée avant de savoir si elle fera partie des quatre formations repêchées pour accéder aux huitièmes de finale.

Armando Sadiku a inscrit le seul but de la rencontre, à la 43e minute. Il a marqué le premier but de l'Albanie dans un tournoi international. Ledian Memushaj a aperçu Sadiku se diriger vers le deuxième poteau et il a placé un centre directement dans la course de son coéquipier. Sadiku a redirigé le ballon de la tête au-dessus du gardien Ciprian Tatarusanu, qui s'était avancé.

Après avoir chèrement vendu sa peau lors des deux défaites contre la Suisse et la France, l'Albanie a conservé son approche défensive contre la Roumanie.

Les Roumains n'ont pas été en mesure de créer plusieurs chances de marquer, sauf la puissante frappe de Florin Andone qui a heurté la barre transversale à la 76e minute. L'Albanie a continué de se replier pendant que Sadiku donnait du fil à retordre à la défense roumaine.

Les joueurs de l'Albanie ont célébré cette victoire historique avec leur entraîneur-chef, l'Italien Giovanni De Biasi. Leurs nombreux partisans n'ont pas hésité à les imiter au Stade de Lyon. La Roumanie a été éliminée après avoir amassé un seul point en trois parties de la phase de groupe.

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