Étonnante élimination de Barcelone

Antoine Griezmann a inscrit son deuxième but du... (AFP, Javier Soriano)

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Antoine Griezmann a inscrit son deuxième but du match sur un penalty pour une main d'Andres Iniesta à la 88e minute.

AFP, Javier Soriano

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Jean Decotte
Agence France-Presse
Madrid

Antoine Griezmann a terrassé le FC Barcelone! Un doublé de l'attaquant français a offert à l'Atletico Madrid le scalp du champion d'Europe (2-0), mercredi en quart de finale retour de Ligue des champions, éjectant l'ogre catalan du dernier carré, comme en 2014.

D'une tête splendide (36e), Griezmann a montré la voie, avant d'inscrire un penalty pour une main d'Andres Iniesta (88e) dans une fin de match électrique. Et la force collective des hommes de Diego Simeone a fait le reste pour écoeurer le grand Barça, pourtant vainqueur 2-1 à l'aller.

La désillusion est immense pour le club catalan : après avoir dilapidé une grande partie de leur avance en championnat, les voilà sortis précocement en C1, avant même de pouvoir rêver devenir le premier club depuis un quart de siècle à conserver la couronne européenne.

La crise guette, les jambes ont semblé lourdes et même si les Barcelonais ne peuvent désormais plus reproduire leur triplé Liga-Coupe-Ligue des champions de 2015, ils vont devoir se remobiliser très vite pour se raccrocher à un doublé Liga-Coupe.

Pour l'Atletico, en revanche, c'est le nouveau triomphe d'un épouvantail européen, une équipe parfois frustrante mais si efficace et solidaire.

Abnégation 

Comme il y a deux ans, lorsqu'ils avaient éliminé le Barça au même stade de la compétition (1-1, 1-0), les finalistes de l'édition 2014 ont été impressionnants d'abnégation.

Au stade Vicente-Calderon, le match a pourtant mis du temps à se débrider, chacune des deux équipes jouant la partition attendue dans cette opposition de styles : l'Atletico pressait en bloc, le Barça faisait tourner le ballon.

Et jusqu'à l'ouverture du score, le match a été longtemps cadenassé, mis à part peut-être une puissante frappe de Gabi partie au-dessus du cadre (3e) ou une bonne tête de Griezmann stoppée par le gardien Marc-André ter Stegen (7e).

Mais «Grizi» a bousculé ce scénario : précieux dans la conservation du ballon pour permettre à son équipe de remonter, lucide dans ses remises et ses passes en profondeur, le Français s'est démené au pressing. Et il a été récompensé sur un centre de Saul venu de la droite, dont il a coupé la trajectoire de la tête pour tromper Ter Stegen (36e).

Le stade Vicente-Calderon, qui n'attendait que ça, s'est mis à rugir. Et l'Atletico, qui n'espérait que ça, s'est retrouvé virtuellement qualifié en vertu de son but inscrit à l'extérieur à l'aller.

Le nouveau statut de Griezmann 

De quoi enfoncer dans le doute le FC Barcelone, en pleine crise de résultats et également sous la menace de l'Atletico en Liga (à 3 points). C'est un signe : la défense madrilène a bien su museler le trio offensif «MSN» (Messi-Suarez-Neymar), incapables de se trouver.

Quelques rares fulgurances seulement, comme ce coup franc de Messi au-dessus du cadre (33e) ou cette frappe enroulée de Neymar (42e).

Et en seconde période, malgré une tête lobée de Saul sur la transversale barcelonaise (53e) ou un déboulé de Griezmann mal conclu (61e), le Barça a tout tenté pour revenir au score : frappe contrée de Messi (58e), tir d'Iniesta capté par Oblak (63e), tentatives de Luis Suarez (66e, 84e)...

Mais rien n'y a fait et les esprits ont commencé à s'échauffer côté catalan, Suarez (coup de coude sur Godin) et Neymar (tacle par derrière) recevant des cartons jaunes mérités. Tout aussi mérité : le penalty obtenu au bout d'un contre haletant par Filipe Luis pour une main d'Iniesta.

Griezmann l'a transformé sans trembler (88e), pour son 6e but dans cette C1 et son 29e cette saison toutes compétitions confondues. Il y a des soirs qui font grandir et Griezmann, en effectuant un tour d'honneur inoubliable après la victoire, a pu savourer jusqu'au bout son nouveau statut.

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