Drogba pourrait jouer son premier match de la saison

Drogba n'a pas disputé les deux premiers matchs... (Photo Graham Hughes, archives PC)

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Drogba n'a pas disputé les deux premiers matchs de l'Impact cette saison pour ménager son genou, qui supporte mal les rencontres disputées sur pelouse synthétique.

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Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne
Montréal

L'Impact pourrait miser pour la première fois de la saison sur Didier Drogba, samedi à Dallas. Ce match sur la pelouse naturelle du Toyota Stadium ouvre en effet la porte à l'utilisation du joueur étoile.

Drogba n'a pas disputé les deux premiers matchs de l'Impact cette saison pour ménager son genou, qui supporte mal les rencontres disputées sur pelouse synthétique. Mercredi, l'entraîneur-chef Mauro Biello indiqué que l'Ivoirien de 38 ans, qui s'entraîne avec le FC Sacramento depuis quelques semaines déjà, rejoindra ses coéquipiers à temps pour la séance d'entraînement de jeudi. Il a cependant refusé de préciser l'utilisation qu'il fera de son attaquant samedi.

«Didier va rejoindre l'équipe et je pense que c'est important qu'il obtienne des minutes», a dit Biello, qui a précisé que Drogba n'est pas encore à 100 %. «Maintenant, on doit décider s'il commence le match ou s'il viendra du banc. Il a travaillé fort pour ça, il est important pour nous, donc à un moment donné c'est certain qu'on va le voir sur le terrain.»

L'Impact disputera ses deux rencontres suivantes sur le gazon synthétique. Il effectuera un retour sur la pelouse naturelle contre le Fire à Chicago, le 16 avril, avant d'accueillir le Toronto FC au stade Saputo le 23.

Biello a mentionné que Drogba devrait rentrer à Montréal avec l'équipe après la rencontre de samedi, mais il a refusé de préciser les plans de l'équipe à court terme, se limitant à dire «qu'on travaille sur une solution».

Tâche ardue contre Dallas

L'Impact, qui trône au sommet de l'Association Est avec un dossier de 2-0 cette saison, tentera d'obtenir la première victoire de son histoire sur la pelouse du Toyota Stadium contre le FC Dallas. La tâche promet s'annonce ardue, avertit toutefois Biello.

La saison dernière, FC Dallas (1-1) a affiché la meilleure fiche à domicile dans la MLS à 13-2-2. Le club dirigé par Oscar Pareja sera d'autant plus dangereux qu'il vient de subir un écrasant revers de 5-0 lors du derby texan de la fin de semaine dernière, contre le Dynamo de Houston.

Le vétéran défenseur du onze montréalais Laurent Ciman a souligné en ce sens qu'il faudra éviter de prêcher par excès de confiance, surtout après deux belles victoires en lever de rideau du calendrier de la MLS. «Nous ne nous croyons pas meilleurs que ce que nous sommes. Nous avons bien commencé la saison, mais il faut rester les pieds sur terre.

«C'est une très bonne équipe; il ne faut pas tenir compte de leur défaite de 5-0 contre le Dynamo la semaine dernière. Ça va être un autre match chez eux, et ils auront assurément à coeur de faire mieux.»

Depuis son arrivée en MLS en 2012, l'Impact présente une fiche de 0-2 à Dallas en matchs réguliers. Il a toutefois montré des signes encourageants en remportant le premier duel de son histoire entre les deux clubs par la marque de 2-1, le 23 mai dernier, sur la pelouse du stade Saputo. Cette défaite a d'ailleurs été difficile à avaler dans le camp texan.

«Ils connaissent un bon début de saison», a mentionné le défenseur du FC Dallas Walker Zimmerman au site Internet de l'équipe mardi. «Nous sommes conscients qu'ils constituent une bonne équipe et ils nous ont battus l'an dernier, donc nous avons encore un goût amer dans la bouche.

«En même temps, nous devons jouer avec confiance», a ajouté Zimmerman. «Nous devons retrouver notre identité, savoir qui nous sommes et être solides défensivement. Il faudra être mieux organisés, garder notre bloc uni et retrouver les bases du FC Dallas. Nous sommes prêts pour ça.»

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