Drogba de retour avec l'Impact, mais...

Didier Drogba jouait avant pour le club anglais... (Photothèque, PC/AP)

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Didier Drogba jouait avant pour le club anglais Chelsea. Chelsea, a émis le souhait qu'il effectue un retour à titre d'entraîneur adjoint.

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Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne
Montréal

Le retour de l'attaquant Didier Drogba à Montréal a beau avoir été confirmé ce week-end, cette saga n'a pas fini de faire couler de l'encre.

Le président de l'Impact Joey Saputo s'est montré prudent quand il a été appelé à commenter ce dossier au premier jour du camp d'entraînement de l'équipe, lundi. Questionné à savoir si Drogba disputera toute la saison avec l'Impact, Saputo a répliqué que le joueur ivoirien est sous contrat avec le club.

«Nous nous attendons à ce qu'il soit professionnel, a-t-il expliqué. Est-ce qu'il jouera toute la saison avec l'Impact? Je ne sais pas.»

Le retour de Drogba avec l'Impact fait l'objet de rumeurs depuis le mois de décembre alors que son ancien club anglais, Chelsea, a émis le souhait qu'il effectue un retour à titre d'entraîneur-adjoint. Saputo est brièvement revenu sur le jeu de coulisses qui s'est déroulé entre les deux organisations et Drogba, et on a senti qu'il entretenait un peu de frustration.

«Le joueur est sous contrat avec nous, a d'abord établi Saputo. En cours de route, il a changé d'idées; il voulait un peu de temps pour réfléchir. J'ai eu la chance de lui parler assez souvent, et je ne voulais pas être celui qui mettrait un terme à son désir de jouer. Encore une fois, nous n'avons pas provoqué cette situation.

«Lorsque ces rumeurs ont commencé à circuler, ni Chelsea ni Didier ne nous a contactés pour nous informer de la situation, a-t-il poursuivi. Nous avons ensuite fait notre petite enquête et avons discuté avec Chelsea, qui nous a confirmé qu'ils le voulaient parce que le club traversait une période difficile. Mais j'ai parlé à Didier; il a un contrat et est conscient qu'il en a un.»

De son côté, l'entraîneur-chef de l'Impact Mauro Biello semblait soulagé d'apprendre le retour de l'Ivoirien qui aura 38 ans en mars - même s'il ne rejoindra l'équipe que lors de la deuxième partie du camp, qui aura lieu du 15 au 28 février, à St. Petersburg, en Floride.

«C'est sûr que c'était une situation délicate, mais nous sommes très contents qu'il soit de retour avec l'équipe», a-t-il dit.

Contrat de 2,5 millions $US

Certains observateurs s'interrogent toutefois quant à l'état d'esprit avec lequel Drogba reviendra pour cette deuxième saison à Montréal. Avec un salaire estimé 2,5 millions $US, l'équipe a-t-elle prévu de bonifier son contrat?

«Il ne sera pas bonifié, a répondu Saputo du tac au tac. Et nous n'avons pas discuté avec lui des voyages ni des surfaces synthétiques.»

Lorsqu'on lui a demandé s'il était préoccupé par la perspective que Drogba ne fournisse pas le plein effort en raison de sa situation contractuelle, Biello s'en est tenu à la position du club.

«Je m'attends à ce qu'il arrive ici et fasse son travail, a-t-il mentionné laconiquement. Il a un contrat, un engagement envers l'équipe et il va le respecter. C'est normal, c'est un professionnel. (...) De plus, il sait qu'il a un travail important à faire avec cette équipe et sait que ses coéquipiers le respectent énormément.»

Le capitaine Patrice Bernier a d'ailleurs déclaré avoir entretenu une brève correspondance avec Drogba depuis la fin de la dernière campagne.

«Je lui ai parlé avant (que la saga n'éclate) et je l'ai texté pour lui dire que nous l'attendions, a confié le Brossardois. Il m'a simplement répondu : "On est tous ensemble". Et voilà.»

Discussions avec d'autres clubs

Puisque le retour de Drogba à Montréal tardait à se concrétiser, l'état-major de l'Impact a étudié plusieurs scénarios dans l'éventualité où il déciderait de prendre sa retraite. Saputo a cependant reconnu qu'il aurait été bien difficile de compenser pour la perte d'un joueur de ce calibre.

«Quand nous avons vu qu'il hésitait à revenir, nous avons discuté - comme nous l'avons toujours fait - avec des clubs européens et d'Amérique du Sud pour trouver d'autres joueurs, a-t-il admis. Mais ça ne fait aucun doute, il n'y a pas d'autre Didier Drogba, que ce soit au niveau du talent ou de ce qu'il apporte à cette équipe.»

Drogba ne participera pas à la première phase du camp d'entraînement en Floride, préférant poursuivre sa préparation physique en vue de la prochaine saison au Qatar. Saputo a précisé que l'Ivoirien avait l'impression d'être en retard de quelques semaines avec son programme de remise en forme à cause de la situation, mais s'est dit confiant de le revoir au sommet de son art lorsqu'il retrouvera ses coéquipiers en février.

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