Chantage au sextape: Benzema chassé des Bleus

Karim Benzema (à droite) a été accusé de... (AFP, Philippe Huguen)

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Karim Benzema (à droite) a été accusé de complot pour chantage dans une affaire d'extorsion impliquant son coéquipier Mathieu Valbuena (à gauche).

AFP, Philippe Huguen

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Associated Press
Paris

PARIS - Figure de proue du soccer français, Karim Benzema a été suspendu pour une durée indéterminée de l'équipe de France en raison de son implication dans une affaire de chantage. Cette sanction va le priver  de l'Euro 2016, qui aura lieu en France, dans six mois, et remet grandement en doute la poursuite de sa carrière internationale.

L'attaquant du Real Madrid, qui aura 28 ans le 19 décembre, a été accusé de complot pour chantage dans une affaire d'extorsion impliquant son coéquipier Mathieu Valbuena. Benzema, qui nie les gestes qui lui sont reprochés, est soupçonné d'avoir joué un rôle actif pour mettre en contact Valbuena avec des maîtres-chanteurs qui auraient été en possession d'une vidéo osée dans laquelle apparaît ce dernier.

Considéré comme un équipier modèle, Benzema a cependant connu une carrière jalonnée de soucis extra-sportifs. Avec Franck Ribéry, il est ainsi associé à «l'affaire Zahia». Renvoyé devant le tribunal correctionnel pour «sollicitation de prostituée mineure», il est toutefois relaxé en janvier 2014, comme Ribéry.

Benzema s'est aussi distingué par un écart classique de footballeur : l'infraction routière. En mars 2013, il a été condamné à une amende de 18 000 euros (26 8000 $CAN) et un retrait de permis provisoire pour un excès de vitesse sur le périphérique de Madrid, limité à 80 km/h. Une enquête préliminaire a été également ouverte en mai pour un excès de vitesse présumé alors qu'il roulait près de l'aéroport de la capitale espagnole, la justice voulant aussi savoir s'il disposait d'un permis de conduire valable.

Des péripéties au regard de ses ennuis actuels, nés de sa fidélité à son ami d'enfance du quartier populaire de Bron, en banlieue de Lyon, Karim Zenati, connu de la justice notamment pour des braquages et désormais écroué, qui lui vaut ses ennuis actuels. C'est lui qui aurait servi d'intermédiaire entre les maîtres-chanteurs et Benzema pour qu'il fasse pression sur Valbuena.

Mis en examen le 5 novembre, Benzema a cette fois franchi la ligne rouge, révélant au grand jour des fréquentations et un environnement douteux. Dès juillet 2014, son agent, Karim Djaziri, accompagné de Zenati, avait été accusé par le quotidien L'Équipe d'avoir «agressé» certains de ses journalistes à Ribeirao Preto, camp de base des Bleus au Mondial au Brésil. Son amitié avec Franck Ribéry ou son refus de chanter la Marseillaise n'ont pas non plus aidé à polir son image, qu'il soigne pourtant sur les réseaux sociaux, où il exhibe ses tenues à la mode et ses liens avec des stars comme la chanteuse américaine Rihanna.

Au sein du vestiaire des Bleus, le joueur a toujours inspiré le respect Didier Deschamps, sélectionneur de l'équipe de France, l'a aussi toujours défendu en dépit de prestations inégales. Il n'a pas marqué à l'Euro de 2012 et est resté muet durant 1222 minutes avec les Bleus entre juin 2012 et octobre 2013, ce qui ne l'a pas empêché pas de conduire l'attaque à la Coupe du monde de 2014 avec un bilan très mitigé (trois buts au premier tour, aucun au cours des matches à élimination directe).

Depuis le déclenchement du chantage à la sextape, comme on la baptisé en France, il a aussi bénéficié du soutien de l'icône du football français Zinédine Zidane, salarié comme lui du Real Madrid, où il entraîne l'équipe réserve. Mais Deschamps et Zidane doivent se faire une raison : aux yeux de la Fédération française de football, soumise à une pression politique et populaire intense à six mois de l'Euro de 2016 organisé à la maison, le cas Benzema est subitement devenu indéfendable.  Avec Agence France-Presse

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