L'Impact accède aux demi-finales de l'Est

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Patrice Bernier célèbre son premier but en MLS depuis 2013.

La Presse Canadienne, Graham Hughes

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La Presse Canadienne

L'Impact de Montréal a le vent dans les voiles et on commence à se demander qui pourra l'arrêter.

Grâce à une poussée de trois buts en première demie, les hommes de Mauro Biello ont déclassé le Toronto FC 3-0 jeudi soir dans un duel de premier tour éliminatoire de la MLS. Patrice Bernier (18e) et Ignacio Piatti (33e) ont récolté un but et une aide chacun, tandis que Didier Drogba (39e minute) a aussi marqué pour l'Impact.

«C'était l'une de nos meilleures performances de l'année», a déclaré Biello. «Dès le début, on a joué avec un grand désir de victoire. On a pu marquer tôt et on a maîtrisé le match par la suite.»

L'Impact affrontera le Crew de Columbus lors des demi-finales de l'Association Est. Le premier match de la série aller-retour au total des buts aura lieu dimanche, au stade Saputo.

La formation montréalaise a prolongé sa série de succès de fin de saison. Depuis la nomination de Biello comme entraîneur-chef par intérim à la suite du congédiement de Frank Klopas le 29 août, l'Impact présente un dossier de 8-2-2.

Ces succès correspondent aussi avec le premier départ de Drogba, qui a maintenant marqué 12 buts en 12 matchs. Cependant, c'est Piatti qui a été le chef d'orchestre pour l'Impact jeudi.

«Nacho a eu un excellent match», a noté Biello. «C'est un joueur qui brille dans les grands moments, qui aime démontrer ses qualités quand il y a de la pression.»

De l'or pour Bernier

Quant à Bernier, il a marqué un premier but en MLS depuis 2013. Il a connu une saison parfois difficile, se retrouvant malgré lui au coeur d'une controverse sur sa faible utilisation en milieu de saison. Cependant, le principal intéressé est toujours resté un coéquipier exemplaire et il a savouré son but avec les 18 069 spectateurs présents, qui ont scandé son nom.

«Les émotions, tout ressort», a déclaré Bernier. «C'est chez nous ici et de marquer un but dans un match comme celui-là, je ne peux pas demander mieux. Ça vaut de l'or.»

Après avoir neutralisé Sebastian Giovinco, auteur de 22 buts en saison, l'Impact aura un autre défi devant lui en demi-finales de l'Est. L'attaquant du Crew Kei Kamara a aussi inscrit 22 buts cette saison.

«C'est une bonne équipe, probablement celle qui fait les meilleurs jeux de passes dans la ligue», a mentionné Biello. Je m'attends à ce que le Crew soit créatif à l'attaque. Ce sera un match difficile, mais l'important pour nous maintenant est de bien récupérer.»

Garber trouve ça «cool»

Présent au match, le commissaire de la Major League Soccer Don Garber a souligné le caractère historique de ce match éliminatoire opposant deux équipes canadiennes. «Quand nous avons décidé de faire une expansion au Canada, nous avions comme objectif d'aider le Canada à se qualifier pour la Coupe du monde tout en développant le sport ici. Nous avons maintenant un premier match éliminatoire en sol canadien. Les foules sont spectaculaires à Vancouver, il y a eu cinq matchs à guichets fermés à Montréal et on agrandit le stade à Toronto. La MLS est relativement jeune, mais il y a des progrès.

«Je suis venu pour deux matchs de la Ligue des Champions au Stade olympique et j'ai été impressionné par l'appui des partisans», a ajouté Garber. «L'intérêt s'est dissipé un peu par la suite, ce qui a été décevant. Mais Joey Saputo est engagé auprès de ce marché, il croit en ce marché et en l'équipe. Il a pris une grosse décision avec Didier et les partisans sont revenus. Nous avons espoir de voir l'équipe s'enraciner dans le marché et c'est avec des matchs comme celui-ci qu'on peut y parvenir.

«Didier a un impact énorme. Tous les grands joueurs qui sont venus en MLS ont eu un impact différent, mais aucun n'a rempli le filet comme Didier le fait. C'est vraiment cool

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