Une lutte à finir pour l'Impact

Victorieux deux fois contre l'Impact cette saison, le... (La Presse Canadienne)

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Victorieux deux fois contre l'Impact cette saison, le FC Toronto n'a toutefois pas encore été confronté à «l'effet Drogba›. L'Ivoirien va affronter les Torontois pour la première fois dimanche.

La Presse Canadienne

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Bill Beacon
La Presse Canadienne
Montréal

Si la rivalité naturelle entre le Toronto FC et l'Impact de Montréal était plutôt tiède au cours des quatre dernières saisons en Major League Soccer, elle pourrait rapidement devenir plus vive.

Les deux formations s'affronteront devant une salle comble au stade Saputo dimanche à l'occasion du dernier match de saison régulière, avec à l'enjeu l'avantage du terrain pour le match suicide; où il n'est pas exclu qu'elles s'affrontent de nouveau.

«C'est un match primordial», a déclaré l'entraîneur de l'Impact, Mauro Biello. «Je suis un Montréalais et les matchs contre Toronto ont toujours été particulièrement importants au fil des ans. Celui-ci est encore plus important, et de nombreux joueurs étoiles seront impliqués. C'est fabuleux pour les partisans et la rivalité.»

Ce sera le premier affrontement entre le joueur étoile du TFC Sebastian Giovinco, le favori dans la course au titre de joueur par excellence de la MLS avec 22 buts et 15 assistances, et le marqueur naturel du onze montréalais Didier Drogba, qui a inscrit neuf buts à ses 11 premiers matchs dans le circuit Garber.

Les Torontois ont défait l'Impact à leurs deux matchs précédents cette saison, chaque fois au BMO Field, tandis que Michael Bradley et Jozy Altidore animaient l'attaque avec un but chacun dans ces deux rencontres, en plus du filet de Giovinco. Après leur dernier duel, un gain de 2-1 du TFC le

29 août, Frank Klopas a été congédié et remplacé sur une base intérimaire par Biello. Depuis ce temps, l'Impact a un dossier de 6-2-2, principalement à cause de la contribution offensive de l'Ivoirien et de l'étanchéité de la défensive.

«Je crois qu'ils auront une surprise», a confié le défenseur mont-réalais Donny Toia. «C'est la même équipe, mais l'approche est différente et nous sommes beaucoup plus confiants. Nous avons bien joué contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre [un gain de 1-0 à l'extérieur la semaine dernière] et nous avons offert un niveau de jeu constant dans le dernier droit de la saison. Nous devons poursuivre sur notre lancée.»

Le «Jour du jugement»

Surnommée le «Jour du jugement» par la MLS, la journée de dimanche verra tous les clubs de l'Est terminer leur calendrier régulier à la même heure (17h). Et tous les matchs impliquant les clubs de l'Ouest se mettront en branle deux heures plus tard.

Le TFC (15-14-4) est quatrième dans l'Est, tout juste devant l'Impact (14-13-6). Les Torontois ont accédé aux séries éliminatoires pour la première fois en neuf saisons en MLS, tandis que le onze montréalais a assuré sa participation pour la deuxième fois en quatre ans.

Les deux meilleures équipes de chaque association obtiendront un laissez-passer pour les demi-finales. Les quatre clubs suivants s'affronteront lors de matchs sans lendemain mercredi ou jeudi, afin de déterminer l'identité de ceux qui compléteront les demi-finales. Les détenteurs de la troisième place accueilleront ceux qui occupent le sixième rang, et l'équipe qui terminera quatrième croisera le fer avec celle qui occupera la cinquième position.

Le TFC, avec 49 points, peut finir deuxième en l'emportant si le D.C. United fait match nul avec le Crew de Columbus. Ils sont respectivement classés deuxième et troisième dans l'Est. L'Impact (48) peut s'emparer de la troisième place en battant le TFC et en espérant une défaite ou un match nul du Crew. Si l'Impact et le TFC font match nul et que le classement reste identique, alors ils s'affronteront dans un match suicide à Toronto.

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