Première défaite pour Biello

Brek Shea et Johan Venegas bataillent pour la... (AP, Jacob Langston)

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Brek Shea et Johan Venegas bataillent pour la possession du ballon, samedi au Citrus Bowl d'Orlando. Shea et sa bande ont finalement eu le meilleur 2-1 sur l'Impact.

AP, Jacob Langston

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La Presse Canadienne

ORLANDO - Avec la tête sur le billot, l'Orlando City SC a évité le coup de hache de l'Impact de Montréal en l'emportant 2-1, samedi.

Une victoire de l'Impact (12-12-6) lui aurait permis de confirmer sa place en éliminatoires et de mettre fin aux espoirs d'Orlando (11-13-8). Cependant, le onze montréalais a finalement encaissé une première défaite en sept parties (4-1-2) sous les ordres de Mauro Biello.

Orlando a signé une quatrième victoire d'affilée et l'équipe d'expansion est de retour à un point de l'Impact et du dernier rang donnant accès aux éliminatoires dans l'Association de l'Est. L'Impact a cependant deux matchs en main sur son rival.

«Nous nous sommes bien défendus en accordant peu de chances de marquer», a déclaré le capitaine de l'Impact Patrice Bernier, qui disputait un 100e match en carrière en MLS. «C'était un match serré qui a penché de leur côté. Nous avons tout donné et on doit évacuer cette défaite rapidement.»

Cyle Larin et Seb Hines ont marqué pour Orlando, tandis que Dominic Oduro a fait mouche pour l'Impact.

Didier Drogba, joueur du mois de septembre dans la MLS, a fait son entrée dans le match à la 59e minute alors que le pointage était de 1-1. Auteur de sept buts à ses cinq matchs précédents, il a bien tenté de permettre à l'Impact de quitter avec au moins un point, mais même les efforts de l'étoile ivoirienne n'ont pas été suffisants.

«Je pense que nous avons donné un bon effort ce soir dans un match et une atmosphère difficiles», a mentionné Biello. «En deuxième demie, nous avons créé des occasions en poussant vers l'avant. Ce n'était pas assez, mais nous avons un autre match important à jouer mercredi.»

L'Impact poursuivra en effet son voyage avec un arrêt à New York mercredi, pour y affronter les Red Bulls.

Les esprits s'échauffent

Le match a connu un faux départ puisqu'il a été interrompu pendant environ six minutes quand les défenseurs d'Orlando Tommy Redding et Rafael Ramos se sont cogné la tête en voulant jouer le ballon à la quatrième minute. Les deux hommes sont tombés au combat et ont dû être remplacés.

Orlando a contrôlé le ballon pendant la première demi-heure de jeu, mais l'imprécision de ses frappes a retardé l'ouverture du pointage jusqu'à la 33e minute. Larin a alors profité d'un jeu en retrait raté par Nigel Reo-Coker pour récupérer le ballon et s'amener devant Evan Bush, qui s'en voudra de ne pas avoir mieux fait contre le tir de la recrue.

L'Impact a répliqué à la 43e minute. Le gardien Tally Hall a mal contrôlé un centre de Reo-Coker et Oduro lui a volé le ballon avant de tirer dans une cage béante.

Dans un match crucial, les joueurs des deux équipes ont souvent paru être à fleur de peau et il y a eu quelques débordements à l'endroit de l'arbitre Edvin Jurisevic. Andrés Romero et Johan Venegas l'ont enguirlandé du côté de l'Impact, tandis que Hall lui a aussi dit le fond de sa pensée après le but d'Oduro. Un total de cinq cartons jaunes ont été distribués par Jurisevic en première demie.

C'est avec des esprits plus calmes que les joueurs ont entamé la deuxième demie. Brek Shea est passé à quelques centimètres de briser l'égalité à la 51e minute, mais sa longue frappe s'est écrasée contre la barre horizontale derrière Bush.

Hines a finalement tranché à la 80e minute. Le ballon est resté coincé dans la surface montréalaise après un coup franc et Hines a décoché une frappe parfaite à la volée.

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