L'Académie Pro-Foot fête 20 ans de soccer

Fergus Brett (à l'arrière à droite) est accompagné... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Fergus Brett (à l'arrière à droite) est accompagné par deux de ses entraîneurs, Nicolas Barbeau (au centre) et Jean-Philippe Rutabayiro (en haut), ainsi que par trois participants à l'Académie Pro-Foot, Élisabeth Nadeau-Tremblay, David Gingras et Édouard Laprise.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Dans notre belle province où le hockey est roi, 20 ans de ballon rond, ça se fête! Surtout quand, pendant ces 20 ans, 20 000 enfants et adolescents ont trempé dans la culture foot grâce à vous.

Fergus Brett et son entourage ont invité la presse, lundi midi, pour souligner l'anniversaire de l'Académie Pro-Foot, fondée par ce passionné de soccer en 1995. 

L'apport de cette Académie dans le monde du sport à Québec est indéniable. Huit membres de l'équipe féminine du Rouge et Or qui a remporté le Championnat canadien l'an dernier sont passées par là. Cette année, les capitaines des six équipes collégiales et universitaires de la région sont des ex-académiciens, explique un communiqué distribué lundi. Et il y a aussi ce jeune joueur de l'Impact, Anthony Jackson-Hamel, qui a eu de bons mots pour le travail de Brett. «Pour moi, c'est à Pro-Foot que tout a commencé. Techniquement, c'est là où j'ai appris la base. En répétant les gestes, ils sont devenus automatiques», raconte l'athlète de Québec.

Curriculum planétaire

Pour développer sa méthode d'enseignement, Brett s'est inspiré du travail de techniciens brésiliens, français, néerlandais et espagnol. «J'ai pas essayé de réinventer la roue, explique l'Irlandais. J'ai essayé de faire un regroupement des meilleures idées qui se faisaient un peu partout.»

Brett se réjouit de voir que la culture du soccer est plus imprégnée que jamais chez les petits Québécois. «On ne voyait jamais de jeunes avec un maillot de soccer dans les cours d'école il y a

15 ans», remarque-t-il.

Le développement à Québec du sport le plus populaire au monde pourrait devenir exponentiel, laisse entendre Brett. Les jeunes formés par son académie deviennent entraîneurs. Et enseignent à d'autres jeunes. «On est rendus avec la première vague d'entraîneurs québécois qui ont eu leur formation à Québec. Ils sont en train de réinvestir avec les jeunes. J'ai énormément d'espoir qu'ils fassent des grands pas dans les 10 années à venir», affirme Fergus Brett, dont le fils Olivier est analyste pour le soccer à RDS et entraîneur à l'Académie.

Celle-ci offre des camps et des stages à des jeunes de 8 à 16 ans. Environ 1000 d'entre eux ont traversé l'Atlantique, au fil des ans, pour assister à des rencontres professionnelles en Angleterre et en Espagne. Brett admet qu'il aime sortir les participants de leur zone de confort : «C'est comme ça qu'on progresse.»

À 62 ans, il n'a pas l'intention de s'arrêter. «J'ai fait le demi-marathon de Montréal hier [dimanche], a-t-il souligné. Alors, j'ai encore l'énergie!»

Brett verrait bien la NASL à Québec

Fergus Brett a livré un plaidoyer pour la venue d'une équipe de soccer professionnelle à Québec, lundi. Il espère sentir, dans les prochaines années, une volonté régionale en ce sens, à l'image de celle dont profite le retour d'une équipe de la LNH. «Je ne vois pas pourquoi nous, au soccer, avec 25 000 ou 27 000 personnes qui jouent, on ne serait pas capable d'établir cette même volonté», a-t-il avancé. La capitale, croit Brett, pourrait soutenir une formation dans la North American Soccer League, le niveau inférieur à celui dans lequel évolue l'Impact de Montréal, la Major League Soccer. «Comme sport, nous avons la responsabilité de développer un projet comme celui-là. Pour donner une porte d'accès afin que puissent s'exprimer les joueurs qui ont un certain niveau.»

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