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Championnat de soccer senior: le Royal Sélect a soif de podium

L'entraîneur du Royal Sélect, Samir Ghrib, souhaite que... (Photothèque Le Soleil)

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L'entraîneur du Royal Sélect, Samir Ghrib, souhaite que sa troupe fasse mieux cette année au Championnat canadien senior que la cinquième place de l'an dernier.

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(Québec) Le Royal Sélect de Beauport en prend l'habitude. Pour une troisième année de suite et la cinquième fois en six ans, il défendra les couleurs du Québec au Championnat canadien de soccer senior. Cinquième en 2013, la troupe de Samir Ghrib a pour objectif de mieux faire cette année, et ce, même si elle doit composer avec des joueurs diminués par des blessures.

«Pour moi, faire mieux, c'est retourner sur le podium et gagner le championnat canadien», a mentionné l'entraîneur-chef qui a mené les siens au titre national en 2012. «Les gars ont encore sur le coeur leur cinquième place de l'année dernière. Et ce qui est paradoxal, c'est que nous avons terminé le championnat avec une fiche de quatre victoires et une défaite. Mais nous n'avons pas perdu le bon match, soit notre rencontre de quart de finale. Les gars méritaient pourtant mieux, surtout que nous avions l'équipe pour tout gagner.

«On verra cependant si les blessures à des joueurs clés comme Samuel Georget auront un impact sur nos performances. Ce qui est sûr, c'est que je vais coacher beaucoup... Dans le sens de gérer les efforts des uns et des autres et de faire attention aux joueurs dont le temps de jeu est incertain à cause de blessures. Mais j'ai déjà vu neiger. J'ai déjà vécu ce genre de situation. En 2012, nous avions dû jouer la finale à 10 contre 11 pendant 85 minutes.»

Ghrib a mentionné que sa formation était très forte défensivement grâce à la présence d'athlètes comme Michel Mana Nga, Alexandre Lévesque-Tremblay, Pascal Bragagnolo, Kevin Cossette et Hugo Lapointe-Sénécal. Victime d'une luxation de l'épaule, dimanche, lors d'un match avec le Rouge et Or, Nafi Dicko-Raynauld est un cas incertain. 

Le Royal Sélect pourra compter sur l'expérience d'Eduardo Davalos, membre de l'équipe championne de 2012. «Malgré l'absence de Nafi, je pense que l'on pourrait aller loin si les gars se mettent au service de l'équipe. Ce qui va faire la différence, ce sont l'expérience des joueurs, mais aussi leur désir de gagner. Et à ce niveau, je pense qu'ils en ont beaucoup.»

Saison plus difficile

Habitués de dominer leurs rivaux lors des saisons passées, les joueurs du Royal Sélect ont connu une campagne plus difficile en 2014. Hantée par les blessures, la troupe beauportoise a terminé au quatrième rang  du classement du circuit provincial. 

«Rester au sommet, c'est difficile. À chaque match nos adversaires nous attendaient. Tout le monde voulait épingler le Royal Sélect, les champions de la Coupe du Québec. Et nous affrontions toujours des équipes qui jouaient contre nous le match de leur vie. Et ç'a paru.»

C'est en banlieue de Toronto que sera disputé le Championnat canadien senior. Le Royal Sélect disputera son premier match jeudi face à la formation de Terre-Neuve-Labrador. «C'est un marathon qui nous attend. Le Championnat canadien, c'est cinq matchs en six jours.»

La formation de Beauport ne sera pas la seule équipe de soccer de la région à défendre les couleurs du Québec lors des championnats nationaux. Les Rapides de Chaudière-Ouest sont à Surrey, en Colombie-Britannique, afin de prendre part au Championnat canadien de soccer masculin U-18. Ils amorceront leur tournoi mercredi, à 18h, en croisant le fer avec les représentants de l'Alberta.

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