Championnat canadien: le R et O repart les mains vides

Les Patriotes de l'UQTR ont le numéro du... (Photo Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Les Patriotes de l'UQTR ont le numéro du Rouge et Or. Ils l'ont battu en quatre affrontements cette saison et une fois de plus, dimanche, lors du match pour la médaille de bronze.

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(Québec) Les Patriotes de l'UQTR ont encore eu le dessus sur le Rouge et Or, dimanche, 1-0. Une deuxième fois en une semaine. Ici, en petite finale du championnat canadien de soccer universitaire masculin, présenté à l'Université Laval, d'où les hôtes repartent les mains vides.

En l'absence de Samuel Georget, joueur par excellence au Canada, blessé, de Jamel Berbeche, suspendu, de Kevin Cossette et d'Alexandre Tremblay, victimes d'une commotion cérébrale, «on manquait de ressources. Soyons réalistes, il nous manquait trop d'éléments pour performer. Et notre gros problème toute la saison a été l'offensive et ç'a été encore la même chose aujourd'hui», a analysé le sélectionneur du Rouge et Or, Samir Ghrib.

«Logiquement, la médaille de bronze était pour nous», a regretté l'entraîneur. «Mais Trois-Rivières a mérité sa victoire. Ils sont plus rodés, ont plus de repères ensemble que nous. On n'a pas réussi à les battre en quatre affrontements, cette saison.»

Cournoyer, recruteur en chef

Dont deux matchs de finale en sept jours. Le premier le 4 novembre, revers de 2-1 aux tirs de barrage en finale québécoise. Puis de nouveau dimanche. Les deux fois au stade du campus de Sainte-Foy. Durant le calendrier régulier, les deux formations se sont croisées à trois reprises, avec deux nulles et un match interrompu par l'orage. En fait, les gars de l'UL n'ont pas battu ceux de l'UQTR depuis le 3 octobre 2010.

Ghrib avait surtout des bons mots pour ses finissants. Dix de ses 25 joueurs terminent leur carrière universitaire, dont les Georget, Julien Priol, Guillaume Héroux et Vincent Cournoyer. Ce dernier a été son gardien de confiance depuis cinq ans.

Il en fait maintenant son recruteur en chef. Le natif de Saint-Hyacinthe s'établira à Québec après ses études en éducation physique pour prendre en main les concentrations soccer des écoles Du Parc et Saint-Jean-Eudes. Georget accomplit le même genre de tâches à l'école Samuel-De Champlain.

Du côté des vainqueurs, la victoire était douce au goût de Louis-Thomas Fortier, défenseur recrue de 6' 5'' originaire de Lévis. «On est content de les battre chez eux, c'est la cerise sur le sundae! Champions provinciaux et médaillés de bronze canadiens, on ne s'attendait pas pantoute à ça en début de saison. Mais il y a quelque chose de spécial avec cette équipe-là...» a souri Fortier, pendant qu'on lui glissait une canette bien froide sous le bras.

UBC couronné

En grande finale, pas de surprise avec le couronnement des Thunderbirds de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC) pour la 12e fois de leur histoire. Un triomphe de 1-0 aux dépens des Capers de Cap-Breton, pour qui il s'agissait d'une première finale. Les champions de l'Atlantique repartent avec la médaille d'argent.

Défenseur de troisième année et auteur d'une superbe glissade dans son filet pour bloquer un but assuré à l'adversaire à la 85e minute, dimanche, Nafi Dicko-Raynauld a été nommé joueur du match du Rouge et Or lors des trois sorties de son équipe dans le tournoi.

Cela lui vaut une place dans l'équipe d'étoiles du championnat aux côtés de Guillaume Surot, buteur pour Trois-Rivières (70e), et de Gagandeep Dosanjh, joueur par excellence de la compétition. Le petit attaquant de troisième année d'UBC a inscrit quatre buts, dont deux en demi-finale contre Laval.

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