Remparts 2/ Titan 4: la surprise n'a pas duré

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Malgré le retour au jeu du capitaine Matthew Boucher et de Dmitry Buynitskiy, les Remparts de Québec ont perdu 4-2 contre le Titan, vendredi à Bathurst. Le deuxième match de la série quatre de sept aura lieu au même endroit samedi.

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(Bathurst) Ils ont peut-être été les plus cachotiers, mais ça n'a pas suffi à surprendre l'adversaire!

Malgré les retours au jeu de Matthew Boucher et Dmitry Buynitskiy, les Remparts de Québec ont perdu 4-2 le premier match de la série 4 de 7 les opposant au Titan d'Acadie-Bathurst, vendredi au Centre régional K. C. Irving. Sur la feuille remise aux dépisteurs et journalistes avant le match, on retrouvait les numéros 91 et 97 dans la case des absents. Mais surprise, ils ont pris part à l'échauffement et participé à la rencontre.

«Moi aussi, j'ai le droit de faire ma job. Les équipes de premier plan misent sur des joueurs étiquetés LNH ou à maturité, on a décidé à la dernière minute d'habiller les deux. Ils sont prêts à payer le prix pour jouer, on va voir demain comment ils se sentent», disait l'entraîneur-chef Philippe Boucher.

S'il pensait que la présence des deux joueurs de 19 ans allait inspirer l'équipe, l'effet n'a duré qu'une période. Le reste du temps, les Remparts ont couru après la rondelle dans leur zone et n'ont guère menacé le filet adverse. Les lancers au but l'indiquaient bien : 42-17 pour le Titan.

«On a l'habitude de travailler plus fort que ça, je ne sais pas si c'était la nervosité. On n'avait pas l'intensité qu'il faut pour les séries, c'est ce qui me déçoit le plus. On demande certaines choses, mais il y a des gars qui étaient sur leur propre page. On n'était pas là dans toutes les statistiques, lancers, mises au jeu, mises en échec et lancers bloqués. À 2-1 et 3-2, on a eu nos chances, notamment en avantage numérique, mais on n'a pas été menaçant du tout», résumait-il.

Une passe pour les «revenants»

Les siens ont connu leurs meilleurs moments en première, lorsqu'ils ont transformé un déficit de 1-0 en avance de 2-1. Et sur chacun des buts de Yanick Turcotte et Derek Gentile, les deux «revenants» du jour ont amassé une passe.

Par la suite, les visiteurs ont réussi à tenir le coup, même si le Titan a attaqué le filet fort bien défendu par Evgeny Kiselev, beaucoup plus occupé que son opposant Anthony Dumont-Bouchard. Le Titan a notamment eu le dessus 16-2 en deuxième, profitant de cette période pour inscrire deux buts en l'espace de 69 secondes pour rependre les devants.

En fin de troisième, les Remparts ont obtenu deux jeux de puissance de suite, mais n'ont rien provoqué. «Il faudra trouver le moyen de capitaliser sur nos chances, il faut aussi lancer plus souvent. On ne se le cachera pas, on doit jouer mieux que ça», estimait Matthew Boucher.

Le capitaine savait depuis midi, vendredi, qu'il jouerait. En route vers l'aréna, ses coéquipiers n'étaient même pas au courant. «Ç'a peut-être aidé, mais ça n'a pas été assez. Je n'ai pas eu de douleur, et même si ce ne fut pas ma meilleure [partie], ça bien été», disait-il à propos de son état de santé en ajoutant «y'a pas doute» lorsqu'on lui a demandé s'il serait du rendez-vous, samedi, pour le deuxième match.

La réplique acadienne est venue de Daniil Miromanov, de Vladimir Kuznetsov, d'Adam Holwell et de Jeffrey Truchon-Viel, ce dernier dans un filet désert avec 26 secondes à faire. Le Titan a marqué deux fois en avantage numérique.

L'entraîneur-chef Mario Pouliot était plus satisfait de la victoire que surpris par le retour de Boucher et de Dmitry Buynitskiy. «Bof, ils peuvent faire ce qu'ils veulent, je me concentre sur mon club.

«On a créé du mouvement, et malgré des temps forts, on peut avoir une meilleure exécution. Défensivement et en désavantage, on n'a pas donné grand-chose», résumait-il, en réaffirmant tout le respect qu'il voue aux Remparts.

Souvenir de Kucherov

Déjà auteur de 36 buts avant le match de vendredi, détenteur du sixième rang des compteurs de la LNH, auteur de six buts à ses trois plus récents matchs, dont un tour du chapeau jeudi, Nikita Kucherov épate toujours autant Mario Pouliot, qui était entraîneur adjoint à Rouyn-Noranda, quand le Russe y a été échangé par les Remparts en 2012-2013.

«Il était toujours deux jeux devant tout le monde et c'était un spectacle de le voir aller dans les pratiques. "Kuch", c'est le meilleur joueur offensif que j'ai coaché. Pat [Roy] s'était fait avoir avec le règlement des trois joueurs européens. Je faisais de la vidéo avec lui, il se trouvait mauvais défensivement, il a juste fallu qu'il modifie quelques habitudes dans la LNH. Un autre qui m'impressionne, c'est [l'ex-Remparts] Jonathan Audy-Marchessault. Il est le plus bel exemple pour les petits joueurs», soulignait celui qui a dirigé contre le marqueur de 25 buts en Floride, cette saison.

En vitesse...

Contrairement aux Remparts, le Titan ne s'entraîne plus le matin d'un match. «Je trouve que l'entraînement matinal est surévalué. En semaine, les gars embarquent sur la glace une fois par jour pour pratiquer, pourquoi devraient-ils le faire deux fois par jour lorsqu'il y a une partie?», demandait Mario Pouliot, qui convoque malgré tout ses joueurs à l'aréna en avant-midi... «Avez-vous votre billet?», a demandé un employé du Titan aux journalistes de Québec avant que l'on présente notre laissez-passer annuel de la LCH. C'est qu'on pensait jouer à guichet fermé, vendredi... Philippe Boucher célébrait son 44e anniversaire, vendredi... Les Remparts ont remporté deux des cinq séries les opposant au Titan dans l'histoire... Les absents des Remparts étaient Olivier Garneau, Igor Larionov Jr, Samuel Hould, Darren Kielb, Olivier Mathieu et Thomas Caron. Chez le Titan, le produit du SSF William Lemay-Champagne n'a pas joué.




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