Buynitskiy près d'un retour au jeu

Le capitaine Matthew Boucher a revêtu un chandail... (Le Soleil, Carl Tardif)

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Le capitaine Matthew Boucher a revêtu un chandail vert, jeudi, mais il serait surprenant de le voir sur la glace en ouverture de la série contre le Titan, vendredi.

Le Soleil, Carl Tardif

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(Bathurst) La série entre les Remparts et le Titan en sera-t-elle une faite de surprises?

Même si la formation acadienne est la favorite des analystes et des amateurs, sa rivale québécoise pourrait bien être la première à sortir un lapin de son chapeau, vendredi, lorsque la rondelle tombera au jeu au Centre régional K.C. Irving. Les blessés Matthew Boucher et Dmitry Buynitskiy ont en effet participé à la séance d'entraînement à Bathurst, jeudi, en compagnie de leurs coéquipiers.

Ils portaient le fameux chandail vert réservé aux joueurs en processus de retour au jeu. À 24 heures du premier match, le bulletin de santé était celui-ci : il est possible que Buynitskiy puisse revenir au jeu, vendredi, mais la présence de Boucher restait toujours incertaine.

«Dans le cas de Buynitskiy, ce n'est pas une question de force ou d'amplitude, mais juste une question de douleur et la possibilité d'enfiler son patin. Aujourd'hui, ç'a bien été, on va voir demain [vendredi], la décision se prendra tout juste avant le match», confiait l'entraîneur-chef Philippe Boucher.

Et qu'en est-il du capitaine, dont le dernier match remonte au 8 février? «Dans le cas de Matthew, c'est loin d'être le même genre de blessure. On verra, mais à date, je ne pense pas qu'il soit là. On parlait quand même d'une longue absence dans son cas et ça ne fait pas longtemps...

«Ça fait trois jours que je le vois patiner, c'est positif. On repousse les limites, mais il ne fait pas pousser notre chance non plus. S'il est capable, il va jouer, mais pour l'instant, on est loin de ça», notait l'entraîneur-chef à propos de celui qui fait partie d'une catégorie de joueurs que l'on doit retenir un peu les ardeurs dans un tel processus.

Le capitaine n'était pas disponible pour discuter de sa situation après l'entraînement, chose plutôt rarissime chez les Remparts. Yanick Turcotte, un autre blessé ayant raté les deux derniers matchs de la saison régulière, confirmait pour sa part qu'il serait de la partie et espérait le retour de quelques coéquipiers récemment éclopés.

«S'il y en a qui se rajoute, c'est tant mieux. Ça nous donnerait un bon coup de main que quelques blessés reviennent. Personnellement, ça m'a fait quelque chose de rater le dernier match de la saison régulière, mais les plus importants s'en viennent et on est vraiment excités», disait le joueur de 20 ans.

Et ce, même si son équipe est négligée face au Titan, sixième au classement général de la LHJMQ. «Toute la pression est sur le Titan. Le rôle de négligé, je le prends avec plaisir, car tu peux causer une surprise et le sentiment de gagner est encore plus fort que si tu étais favori.

«On sait que ce ne sera pas facile, aucune série ne l'est, et si on gagnait un match, ici, ça les rendrait inconfortables. Il s'agit de mes dernières séries, je vais tout laisser sur la glace. Raphaël [Maheux] et moi, on a de l'expérience de la finale [2015], on veut en faire profiter nos jeunes», ajoutait Turcotte.

Le droit d'y croire

Les Remparts ne s'attendent pas à une partie de plaisir. Au cours des derniers jours, l'entraîneur-chef a revu plusieurs séquences de jeu du Titan et discuté de l'adversaire avec quelques collègues de la LHJMQ.

«Ils ont trois lignes équilibrées et un peu de tout : finesse, vitesse, physique et maturité. Ça va venir par vagues successives», estime Boucher. «J'ai regardé les prédictions de la saison et des séries, et oui, je m'en suis servi pour motiver les gars. J'aurais peut-être fait les mêmes, mais on a le droit d'y croire, car on joue dans la même ligue, ce sont des joueurs du même âge.»

D'où le slogan de l'équipe pour les présentes séries : «Pourquoi pas!»

***

Un rendez-vous qui plaît à Boivin et au Titan

Christophe Boivin, natif de Québec, est enthousiaste à... - image 3.0

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Christophe Boivin, natif de Québec, est enthousiaste à l'idée d'affronter l'équipe de sa ville d'origine.

Après la tempête de la veille, un vent d'optimiste souffle maintenant sur l'Acadie. La saison du Titan pourrait se prolonger au-delà de la ronde initiale des séries pour la première fois depuis 2007-2008.

«Il y a un buzz en ville, on le sent. Il y a longtemps que le Titan n'a pas gagné une série, on veut continuer sur notre lancée, mais on va y parvenir en respectant notre façon de jouer», note l'entraîneur-chef Mario Pouliot, qui se réjouit d'affronter les Remparts. «Pour nos joueurs et notre organisation, c'est le fun. Québec, c'est une place de hockey, on va jouer dans un aréna de la LNH, il y a une grosse couverture médiatique. Et je suis bien content de rencontrer un club du Québec, parce que jouer neuf fois en saison contre Saint-Jean, Charlottetown et les autres, c'est beaucoup, même si ça nous a aidés à être où nous sommes.»

Natif de Québec, le capitaine Christophe Boivin accueille aussi cette série avec beaucoup d'enthousiasme. Il en va ainsi avec son frère, Félix, et des autres produits de la région qui s'alignent avec Bathurst. «J'en suis à ma quatrième saison et je n'ai joué que quatre fois dans ma ville... Ce le fun pour nous, il va y avoir du monde en masse pour venir nous voir à Québec, je ne peux pas demander mieux pour la première ronde», disait le meilleur marqueur du Titan avec 43 buts et 90 points.

Le petit attaquant vient de remporter à peu près tous les honneurs individuels de l'équipe, même le prix d'appréciation offert par les partisans. «À mes trois premières saisons, on était plus un club de bas de classement, mais on a prouvé qu'on pouvait avoir une équipe gagnante. Ça fait des années que le Titan n'a pas fini sixième et on veut avoir un beau printemps, mais on ne parle pas que ça fait 10 ans que le club n'a pas gagné en série. On veut jouer notre style, et si on le fait, les résultats vont venir.»




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