Les Remparts retrouvent graduellement leur visage

L'entraîneur des Remparts, Philippe Boucher, a retranché l'Américain... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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L'entraîneur des Remparts, Philippe Boucher, a retranché l'Américain Shaun Bily de l'alignement, vendredi, à la faveur... d'un huitième défenseur.

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(Québec) Trois matchs, voilà tout ce qui reste aux Remparts de Québec pour réaliser que tout succès possible en séries éliminatoires passera uniquement par leur véritable identité. Toute transgression à cette règle les rapprochera d'un congé estival hâtif!

Après quelques matchs difficiles, les Remparts ont retrouvé graduellement leur visage, en fin de semaine. À Victoriaville, vendredi, ils ont offert une bonne résistance aux Tigres, et dimanche, contre les Olympiques, ils ont disputé le genre de match qui les attend dans les séries, malgré une défaite (6-5) en tirs de barrage.

«On a bien joué à Victo, même si nous avions quelques passages, mais à Gatineau, on est revenu à ce qu'on faisait de bien avant Noël. On était acharné, on a travaillé et on n'a pas abandonné», estimait l'entraîneur-chef Philippe Boucher.

Les siens sont pratiquement assurés de terminer au 12e rang de la LHJMQ. Mais avant de penser à la première ronde des séries, Boucher veut que ses hommes comprennent qu'il n'y aura qu'une façon de rivaliser avec l'adversaire en première ronde.

«Si on ne joue pas selon notre identité et qu'on ne réalise pas le genre de club qu'on a avant que ça commence, on va être mort avant même que ça commence», a prévenu celui qui n'a pas l'intention de fabriquer un casse-tête à 16 morceaux (16 victoires pour remporter la Coupe du président) car les séries, pour les Remparts, seront jouées «une présence à la fois».

L'entraîneur-chef n'avait pas un ton défaitiste, mais plutôt constructif, mardi. Il tient à ce que tout soit en place lorsque la rondelle tombera en jeu pour le premier match des huitièmes de finale de la LHJMQ.

«On ne veut pas ignorer les choses qui ne vont pas bien, mais on veut se concentrer sur le positif. On a fait de bonnes choses, cette saison, et on veut revenir au style qui est bien à nous.»

Message à Bily

À ce titre, le message lancé à l'Américain Shaun Bily, vendredi, était limpide. L'ailier de 18 ans avait été retranché à Victoriaville à la faveur... d'un huitième défenseur.

«J'aurais préféré ne pas utiliser huit défenseurs, mais si on demande aux joueurs de préparer, il faut le faire, nous aussi. À son arrivée, on nous avait dit que ça pouvait arriver qu'il dispute un bon match et un moins bon, par la suite. On lui a passé un message de hockey, parce que son retrait n'était pas causé par de l'indiscipline. Et après, on lui a offert une belle occasion sur le premier trio et il en a profité, il a les habiletés pour ça».

Billy convenait qu'il avait besoin de ce genre d'électrochoc. «Il pense que je peux en faire plus et je suis d'accord avec cela. Philippe veut voir plus d'intensité de ma part. Il me perçoit comme un joueur offensif, et dans ce rôle, on ne doit pas juste attendre que les choses se produisent. Il faut travailler, bouger les pieds. Il cherchait à allumer l'étincelle. Je dois retrouver la motivation que j'avais à mon arrivée, et ça fonctionné dimanche, c'était plaisant d'être sur le trio avec Philipp [Kurashev] et [Mathieu] Ayotte», a raconté Bily, qui patinait avec eux à l'entraînement, mardi.

Les Remparts auront bien besoin de sa contribution, notamment contre les Saguenéens, qui l'avaient emporté 6-0 lors du plus récent match entre les deux rivaux, le 3 du mois... «Chicoutimi a une belle machine de hockey, Yanick Jean a fait tout un travail. Ils ont des joueurs à maturité qui sont là depuis toujours, comme Julio Billia, Nicolas Roy et Frédéric Allard, et il a réussi à les entourer avec des joueurs de talent et d'expérience. Il faut se souvenir qu'on n'a pas joué un bon match, là-bas, bien réagir, apprendre de nos erreurs», a ajouté Boucher. Evgeny Kiselev sera devant le filet des Remparts face aux Sags.

À l'école de Bélanger

Joueur de la LNH à la retraite, Éric... (AP, Karl B. DeBlaker) - image 3.0

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Joueur de la LNH à la retraite, Éric Bélanger a été invité par les Remparts pour donner une petite leçon de mises au jeu, mardi.

AP, Karl B. DeBlaker

Joueur de la LNH à la retraite, Éric Bélanger a été invité par les Remparts pour donner une petite leçon de mises au jeu, mardi, au Pavillon de la jeunesse. «On voulait le faire depuis le début de la saison, mais à cause de son travail à la télé et de son club bantam AAA, ç'a été difficile à coordonner. Les mises au jeu, c'est une spécialité, et Éric a quand même conservé des moyennes de 58 % et 59 % certaines saisons dans la LNH contre les meilleurs. Nous avons de bons jeunes centres, ici, et s'ils peuvent avoir appris un petit truc, ça ne pourra que les aider. Je l'avais invité aussi quand je coachais dans le bantam, et pendant deux semaines après sa visite, je pense qu'on n'avait pas perdu une mise au jeu. Parfois, c'est le même enseignement, mais présenté d'une autre manière. Comme ancien défenseur, je n'ai pas pris souvent des mises au jeu dans ma carrière. J'en ai fait une et je l'avais perdu...» a expliqué Philippe Boucher.

Matthew Boucher sur la glace

Le capitaine Matthew Boucher a participé au début de la séance d'entraînement, mardi, après avoir patiné en secret, la veille. Mais dans son cas, on ne parle pas d'un possible retour au jeu. Même chose pour Olivier Garneau, qui a chaussé les patins, lundi, malgré un bras dans le plâtre. «Les jeunes veulent, mais il faut aussi être logique. Ce n'était qu'un essai, on ne s'emballe pas», a dit l'entraîneur-chef, qui ne mise pas sur la présence de Boucher, Garneau et Dmitry Buynitskiy en première ronde des séries. La valse du printemps se mettra en branle le 24 mars, mais on ne connaît pas encore l'adversaire des Remparts. À ce jour, les destinations possibles sont Acadie-Bathurst, Chicoutimi et Cap-Breton.




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