Défaite «constructive» pour Québec

L'attaquant des Remparts Mathieu Ayotte a récolté une... (Photothèque Le Soleil, Caroline Grégoire)

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L'attaquant des Remparts Mathieu Ayotte a récolté une passe et la deuxième étoile à son dernier match en carrière à l'amphithéâtre Gilbert Perreault contre ses anciens coéquipiers des Tigres.

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(Victoriaville) Même s'ils ont encaissé une troisième défaite de suite et passé du 10e au 11e rang du classement général de la LHJMQ, les Remparts de Québec pouvaient tirer du positif de leur défaite de 4-1 contre les Tigres de Victoriaville, vendredi, au Colisée Desjardins.

Les Remparts ont assez bien joué pour connaître un meilleur sort, mais comme à l'habitude, ils n'ont pas été en mesure de capitaliser sur leurs chances de marquer, plus nombreuses que dans les derniers matchs.

«C'est rare que je parle aux joueurs après un match, mais on est loin de ce qu'on a vu la semaine dernière. Nous avions une meilleure exécution, c'est juste dommage que le pointage ne le montre pas trop. Notre seul problème, c'est qu'on n'a pas pu la mettre dedans. Comme je disais à [Louis-Filip] Côté, c'est quand tu n'as pas de chance qu'il faut que tu t'en fasses, et tôt ou tard, elle va finir par rentrer. Il y a du positif à retirer de cette partie», admettait l'entraîneur-chef Philippe Boucher.

Nerveux en première période, les Remparts ont bien fait en avantage numérique en deuxième, et dominé une partie de la troisième, où ils ont eu le dessus dans les lancers. Mais deux buts rapides des locaux en fin de match ont creusé l'écart.

«Nous avons tendance à bien jouer dans ce building. On n'a pas le luxe d'avoir un choix de première ronde sur la quatrième ligne, mais on a eu des chances et on va essayer d'amener ça dimanche. Il faut en profiter», ajoutait Boucher, en faisant allusion à Pascal Laberge, repêché par les Tigres au deuxième rang au total en 2014.

«Nous avions une meilleure exécution, c'est juste dommage que le pointage ne le montre pas trop», ajoutait Boucher. «Il faut toujours que la défaite fasse mal, mais lorsqu'on regardera le film du match, on va trouver qu'on a fait de bonnes choses.»

Les Remparts tiraient de l'arrière 2-0 lorsqu'ils ont réduit l'écart à un but en deuxième grâce au 20e de la saison de Derek Gentile. Mais leur marge de manoeuvre étant plutôt mince, ils n'ont pu rejoindre les Tigres. Evgeny Kiselev a cédé devant Antoine Lessard, Jimmy Huntington, Alexandre Goulet et Maxime Comtois. En fin de compte, Victoriaville a eu le dessus 37-34 dans les lancers, dont plusieurs venaient de l'extérieur, ce qui a plu à Boucher.

En raison de leur défaite et de la victoire des Olympiques, les Remparts ont glissé d'un rang. Le match de dimanche, à Gatineau, pourrait fort bien avoir un impact sur leur position finale au classement.

Ayotte plus nerveux à son dernier match à Victo

Nommé deuxième étoile de la rencontre, Mathieu Ayotte aurait préféré un meilleur sort pour son dernier match en carrière à l'amphithéâtre Gilbert Perreault.

«J'étais plus nerveux qu'à ma visite précédente ici, ça faisait bizarre de savoir que je jouais mon dernier match à Victo. C'était spécial, même émotif», notait le vétéran des Remparts et ancien des Tigres.

Malgré le résultat, il n'était pas abattu. «On peut mettre ce match dans la catégorie des défaites constructives. Il y a longtemps qu'on n'avait pas travaillé comme ça pendant 60 minutes. C'était un excellent test pour les séries. Le problème, c'est qu'on ne l'a pas mis dedans, mais à un moment donné, ça va venir.»

***

Lanoue le plus utile

À sa quatrième saison dans la LHJMQ, l'ancien défenseur des Remparts Vincent Lanoue s'impose avec les Tigres de Victoriaville. «Il est probablement mon joueur le plus utile», admet l'entraîneur-chef Louis Robitaille, qui l'a dirigé à Val-d'Or, l'an passé. «Quand j'ai obtenu le poste à Victo, il est le premier que j'ai appelé pour tourner la page sur la saison précédente, où il avait eu des hauts et des bas et ne jouait pas autant qu'il l'aurait voulu. Il est un joueur bourré de talent, qui a pris de la confiance avec la maturité. Il montre de très bons chiffres [47 points et + 21 avant le match de vendredi], et ce, même s'il joue toujours contre le meilleur trio adverse, en désavantage numérique, lors d'une mise au jeu important dans notre zone.» Lanoue avait été échangé à Val-d'Or par les Remparts contre le défenseur Ryan Graves. «C'était le prix à payer», rappelait Philippe Boucher.

***

La troisième chance de Thierus

Repêché par Sherbrooke, acquis par les Remparts et échangé à Victoriaville, plus tôt cette saison, l'ailier Lucas Thierus profite d'une troisième chance d'évoluer dans la LHJMQ avec les Tigres, où il est dirigé par Louis Robitaille, le même homme qui l'avait connu avec l'équipe du Québec des moins de 16 ans. «Je suis content d'être à Victo, je connaissais déjà Louis et Kevin Cloutier [le dg], avec qui je jasais souvent quand j'étudiais au SSF. Ça allait super bien dans le junior AAA et je n'ai jamais perdu espoir de revenir dans le junior majeur», disait-il avant le match de vendredi. Dans l'équipe des moins de 16 ans, Thierus faisait partie de la première vague en avantage numérique avec Pierre-Luc Dubois, Samuel Girard, Pascal Laberge et Félix Lauzon. «Il nous en manque seulement deux [Dubois et Girard] pour avoir l'unité au complet», indiquait Robitaille, qui dirige aujourd'hui les trois autres.

***

En vitesse...

Le retrait de l'alignement de l'ailier Shaun Bily à la faveur d'un huitième défenseur utilisé à l'avant pouvait se résumer en un mot : message... Blessés, Matthew Boucher, Dmitry Buynitskiy et Olivier Garneau n'étaient pas de l'alignement... Les Remparts ont passé la nuit à l'hôtel sur la route menant vers Gatineau, où ils affronteront les Olympiques, dimanche... Victime d'une fracture de la mâchoire, il y a un mois contre les Remparts, le capitaine des Tigres Tristan Pomerleau effectuait un retour au jeu, vendredi.




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