Les défenseurs à la rescousse des Remparts!

Samuel Hould n'a pas mis de temps à... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Samuel Hould n'a pas mis de temps à lancer les Remparts en avant en marquant à 2:18 de la première période. On le voit célébrer son but avec Shaun Billy.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Amputés de plusieurs bons éléments à l'attaque, les Remparts ont vu leurs défenseurs prendre la relève, eux qui ont inscrit trois buts dans une victoire de 5-1 sur les Wildcats de Moncton devant 10 307 amateurs, mercredi au Centre Vidéotron.

Alignant un premier trio composé de trois joueurs de 17 ans et un groupe de quatre attaquants de 16 ans, les Remparts semblaient peu menaçants sur papier. C'était sans compter sur l'apport offensif de la brigade défensive, notamment de Samuel Hould (1 but, 1 passe), Darien Kielb (1 but, 1 passe) et Étienne Verrette (1 but, 1 passe), qui a permis aux hommes de Philippe Boucher de mettre un terme à leur séquence de quatre défaites.

«Ça fait du bien! C'est sûr que Moncton est très bas dans le classement, mais il fallait quand même aller chercher la victoire», a lancé Hould qui, avec ses coéquipiers, a dirigé 44 tirs sur les gardiens adverses.

«On est très bien sortis en première et en deuxième. Il nous manque des gros attaquants, mais on a amené beaucoup de lancers au but. C'est peut-être ça qui nous manquait et qu'on a fait de différent par rapport aux derniers matchs. Et les tirs des défenseurs ont rentré pour une fois!»

«Essayer d'avoir du fun»

Les locaux avaient commencé le match en force, ouvrant la marque après seulement deux minutes lorsque le gardien Matthew Waite a échappé le lancer du défenseur des Remparts. En fin de période, les visiteurs ont nivelé le pointage. Samuel Meisenheimer a récupéré une rondelle libre à la gauche du filet d'Evgeny Kiselev pour tromper le cerbère des Remparts.

La deuxième aura été l'affaire des Diables rouges, qui ont marqué deux buts en 33 secondes en tout début d'engagement - ceux des défenseurs Darien Kielb et Étienne Verrette, son premier dans la LHJMQ - pour chasser Waite au profit de Dominik Tmej. Les deux gardiens des Wildcats ont fait face à 17 lancers au cours de cette seule période.

«On a eu une bonne contribution des défenseurs. Étienne Verrette joue présentement avec la maturité que tu lui reconnais quand tu lui donnes la main. Mais il fallait lui donner du temps. Il a joué midget AAA à 17 ans. Il est dans le gym à tous les jours, il se donne. De le voir jouer avec cette maturité-là, c'est le fun», a noté Boucher.

Avant la fin de la période, l'attaquant Shaun Bily a redirigé un tir de la pointe de Hould, qui avait été touché au passage par Jesse Sutton, pour déjouer Tmej. Profitant d'un avantage numérique en milieu de troisième, Philipp Kurashev a complété la marque avec son 18e filet de la saison.

«Avant le match, on s'était dit que c'était une partie à gagner et on s'était dit qu'il ne restait pas beaucoup de matchs avant les séries éliminatoires. Les joueurs de 20 ans, c'est leur dernière année», a souligné Verrette, qui s'est vu remettre le manteau de fourrure destiné au joueur le plus travaillant du match

«Il y en a aussi qui ont des preuves à faire en raison des blessures, alors on s'était dit d'arriver avec de l'effort», a-t-il ajouté. «Et d'essayer d'avoir du fun aussi. La semaine passée, ça moins bien été et on dirait qu'on avait moins de fun. Aujourd'hui, on a pu en profiter et ç'a paru sur la patinoire.» 

NOTES : L'ancien centre des Remparts Mike McNamee (2011-2012), qui évolue pour l'Université Carlton, a été mis sous contrat par le Crunch de Syracuse (AHL)... Blessés, Larionov, Garneau, Ayotte, Boucher, Buynitskiy et Picco n'ont pas revêtu l'uniforme.

Les Wildcats comme les Sénateurs de 1992

Philippe Boucher et l'entraîneur-chef des Wildcats Darren Rumble... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 3.0

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Philippe Boucher et l'entraîneur-chef des Wildcats Darren Rumble

Le Soleil, Yan Doublet

À sa première saison dans la LNH en 1992-1993, l'entraîneur-chef des Wildcats Darren Rumble a connu les affres de jouer pour une équipe d'expansion. En 84 matchs, les Sénateurs d'Ottawa n'avaient récolté que 10 victoires. Il est donc bien placé pour savoir ce que vivent présentement ses joueurs. 

Le processus de reconstruction se veut douloureux à Moncton, où les Wildcats (14-41-2-1, 31 points) ont mis un terme à une séquence de 25 défaites consécutives contre le Phoenix, le 25 février. Pour garder sa jeune troupe motivée, Rumble n'hésite pas à puiser dans sa propre expérience de joueur, se rappelant ses deux premières campagnes à Ottawa, où les Sénateurs n'avaient cumulé que 24 et 37 points, respectivement. «J'ai parlé de ça aux gars. Je leur ai dit, c'est plate ce que l'on vit présentement, mais on va s'en sortir. Je ne voulais plus jouer après deux ans à Ottawa, mais j'ai continué pendant 12 ans. Alors faites-moi confiance. Ça va bien aller», a raconté le pilote, qui se dit fier que son équipe n'ait pas «implosé» jusqu'à maintenant, malgré ses déboires.

Si l'organisation aurait pu être compétitive en gardant des vétérans tels que Cam Askew, Zachary Malatesta, Lane Cormier, Manuel Wiederer ou les frères Kelly et Kevin Klima, elle a plutôt pris la décision de vider le club et d'accélérer sa reconstruction.

«Comme nous n'allions pas gagner cette année, nous n'avions pas le choix de passer par là. Dans mes quatre ans à Moncton, je ne suis pas monté une seule fois sur la scène pour réclamer un premier choix. Nous fonctionnions avec des joueurs autonomes et des gars travaillants. Ç'a marché pendant un petit bout de temps, mais là, ça vient de nous rattraper», a admis Rumble, dont l'organisation, qui loge présentement au dernier rang de la LHJMQ, possède deux choix de premier tour en vue de l'encan de juin.




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