David contre Goliath

C'est Dereck Baribeau qui défendra le filet des... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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C'est Dereck Baribeau qui défendra le filet des Remparts samedi contre les puissants Islanders de Charlottetown.

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(Québec) Sur papier, le match qui opposera les Remparts aux Islanders de Charlottetown à Québec samedi, fait l'effet d'une rencontre entre David et Goliath.

Amputée d'éléments offensifs importants, la troupe de Philippe Boucher n'aura d'autre choix que de se présenter sous son meilleur jour si elle entend enregistrer sa première victoire de la semaine face à la meilleure attaque de la LHJMQ.

Il suffit de jeter un coup d'oeil aux statistiques des Islanders pour se donner le vertige! Premiers en attaque et deuxièmes en avantage numérique (26,3 %), les hommes de Jim Hulton ont marqué 249 buts - comparativement à 165 pour Québec, au 17e rang - jusqu'à maintenant cette saison, excluant leur match de vendredi à Boisbriand.

Sur une irrésistible lancée depuis le retour de l'as marqueur Daniel Sprong, rétrogradé par les Penguins de Pittsburgh début janvier, la formation de l'Île-du-Prince-Édouard a maintenu une fiche de 37-16-3-0, bonne pour le deuxième rang de la très compétitive division Maritimes et le quatrième rang de la LHJMQ.

«Des buts, ils en marquent, avec le retour de Sprong et la présence de beaucoup de joueurs à maturité. Et puis, ils ont quand même bien manoeuvré à la période des échanges. C'est toute une machine de hockey! Ça fait que la discipline, autant dans notre système de jeu que dans le fait d'éviter le banc des pénalités, ça va être primordial», a convenu Boucher, qui a donné congé d'entraînement à ses joueurs, vendredi.

Pendant ce temps, les Remparts peinent à diriger des lancers sur les filets adverses et à marquer, en l'absence des capitaines Matthew Boucher et Olivier Garneau, et souffrent de l'hibernation de quelques vétérans, dont Dmitry Buynitskiy et Jesse Sutton. En contrepartie, les Diables rouges tiennent leur bout en défensive, logeant au 10e rang en désavantage numérique (78,3 %) et au 12e rang pour les buts accordés (203). Leur planche de salut?

«Il faudra bien faire les choses dans cet aspect du jeu, être acharnés, essayer d'avoir la rondelle le plus souvent possible. [...] Quand tu as la rondelle, tu as tendance à moins courir après et à moins te mettre dans le trouble. C'est ce qu'on va essayer de faire, demain.»

Sprong : 2,5 points par match

Étouffer la menace que représente Sprong ne sera pas une sinécure! Il a inscrit 18 buts et 13 passes en 19 matchs depuis son retour. Le Montréalais d'origine néerlandaise a été particulièrement brillant en février, cumulant 12 buts et 8 passes en huit matchs, pour une mirobolante moyenne de 2,5 points par match! Et il n'est pas seul! Les Filip Chlapik, François Beauchemin et autre Kameron Kielly seront également à surveiller!

«Quand on a la pédale au plancher, on peut rivaliser avec des équipes de premier plan. C'est ce qu'on a fait plus souvent qu'autrement, cette année. C'est ce qui nous a permis de cumuler des points. On l'a vu jeudi, en première, quand on fait bien les choses, on peut compétitionner. Il faudra le faire sur 60 minutes.»

C'est Dereck Baribeau qui sera envoyé devant le filet pour tenter de stopper les gros canons des Islanders. Il s'agira d'un premier départ pour le grand portier depuis sa blessure, même s'il s'est amené en relève à Evgeny Kiselev, mercredi.

«Il va très bien. Ce n'est pas le même joueur qu'on a eu des Foreurs aux Fêtes, que ce soit en ce qui a trait à la confiance et aux performances. Et ce n'est pas parce qu'il mesure 6'5" et qu'il a l'air d'un homme, qu'il ne peut pas encore progresser. C'est quand même un jeune de 17 ans. Il faut être patient avec Dereck», a estimé Boucher.




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