Un «très gros point» sur la route pour les Remparts

Mikaël Robidoux (18) a joué un gros match... (Le Nouvelliste, Olivier Croteau)

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Mikaël Robidoux (18) a joué un gros match en marquant le premier but des siens et en infligeant cinq mises en échec.

Le Nouvelliste, Olivier Croteau

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(Shawinigan) Comment aller chercher un gros point, façon Diables rouges. Même s'ils n'allaient nulle part dans les deux premières périodes, les Remparts ont comblé un déficit de 2-0 pour finalement s'incliner 3-2 en prolongation, dimanche, contre les Cataractes à Shawinigan.

Québec n'a jamais touché à la rondelle en prolongation. Brandon Gignac a trompé la vigilance d'Evgeny Kiselev après 46 secondes, au grand soulagement des 3449 spectateurs présents au Centre Gervais Auto.

Car ils ont eu chaud. En troisième période, des buts de Mikaël Robidoux et d'Olivier Garneau - celui-là sur une échappée en désavantage numérique - ont laissé croire à un retour des Remparts contre la deuxième équipe au classement de la LHJMQ.

Même si son gardien Evgeny Kiselev a été bombardé de 47 lancers, même si ses hommes n'ont tiré que 18 fois sur Mikhail Denisov, l'entraîneur-chef Philippe Boucher se concentrait sur le positif après avoir vu sa troupe récolter trois points sur quatre pendant la fin de semaine.

«Très gros point. [...] On n'a peut-être pas commencé comme on voulait, mais pour le reste, c'est à l'image de notre saison : on ne lâche pas, on travaille et on fait preuve de caractère. [...] C'est un plaisir de coacher ces jeunes-là depuis le début de l'année», a affirmé Boucher. 

Ce dernier a louangé l'implication de ses deux principaux joueurs «d'énergie», Robidoux et Yannick Turcotte, qui ont frappé tout ce qui bougeait en troisième période. «On les a rencontrés après la deuxième. Comme ils ont joué en troisième, c'est ce qu'on veut qu'ils fassent.»

Selon le marqueur du premier but, les Remparts n'ont jamais douté d'eux pendant la pause des 40 minutes. «On sait qu'on est une bonne équipe en troisième, on a eu du succès pour revenir de l'arrière cette année. On a tout donné. [...] Chacun croit en soi et on est vraiment unis. Je pense que c'est la clé», a souligné Robidoux, auteur de cinq mises en échec.

Ayotte absent

Si l'attaque a été lente à démarrer, c'est un peu à cause de l'absence surprise de Mathieu Ayotte, impressionnant depuis son arrivée à Québec. «Ça fait longtemps qu'on n'a pas eu un joueur dominant comme lui quand il est en santé, a évalué Boucher. Malheureusement, après l'échauffement, il ne pouvait pas jouer. Je pense que ça a shaké notre groupe un petit peu.» 

Ayotte a été victime d'une «petite blessure qu'il traîne depuis longtemps», a ajouté l'entraîneur sans plus de détails. L'attaquant de 20 ans a des ennuis avec une épaule.

Pour la deuxième fois en autant de visites à Shawinigan, les Remparts récoltent des points après avoir tiré de l'arrière par deux buts en troisième période. Ils l'avaient emporté 3-2 au début de décembre.

Ils doivent une fière chandelle à Kiselev, impeccable après avoir échappé un faible tir sur le premier but du match. Dennis Yan a déjoué le cerbère des visiteurs à deux reprises en première période.

Les Cataractes avaient grand besoin de cette victoire. La veille, les Voltigeurs de Drummondville - qui venaient de perdre 10 matchs de suite - les avaient surpris 3-2.

«On a travaillé beaucoup plus fort, on a beaucoup mieux joué dans notre identité qu'on l'a fait hier [samedi]. C'est sûr qu'offensivement, on aimerait provoquer un peu plus. Mais quand tu perds comme samedi, de la façon dont on a perdu, il faut que tu te relèves. Et des fois, c'est plus facile à dire qu'à faire», a affirmé l'entraîneur-chef des vainqueurs, Claude Bouchard, qui assure ne pas être inquiet des performances récentes des siens, des prétendants à la Coupe du Président.




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